'Un grito por la libertad': el saludo del Poder Negro que sacudió al mundo hace 50 años

'Un grito por la libertad': el saludo del Poder Negro que sacudió al mundo hace 50 años

La foto del saludo Black Power, una de las imágenes de protesta más influyentes de todos los tiempos, fue capturada hace 50 años cuando los velocistas estadounidenses Tommie Smith y John Carlos subieron al escenario mundial durante los Juegos Olímpicos de Verano en la Ciudad de México.

Era el 16 de octubre de 1968. Smith acababa de ganar el oro y Carlos se había llevado el bronce en una carrera de 200 metros. El velocista australiano Peter Norman, que había ganado la plata, estaba a su derecha.

Cuando empezó a sonar 'The Star-Spangled Banner', Smith bajó la cabeza y levantó el puño derecho.

Carlos levantó la izquierda.

El fotógrafo de la revista Life, John Dominis, levantó la lente.

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La fotografía de Dominis congelaría ese momento de protesta silenciosa. La imagen daría la vuelta al mundo, capturando toda la angustia y la ira de 1968. La foto se convertiría en una imagen icónica del movimiento Black Power y un punto de referencia emocional entre los jugadores de la NFL que se arrodillan durante el himno nacional para protestar contra la brutalidad policial.

No hicieron #TakeTheKnee: El saludo de protesta del Poder Negro que sacudió al mundo en 1968

Dominis, quien murió en 2013, dijo más tarde que no tenía idea en ese estadio en 1968 de que su tiro haría historia. 'No pensé que fuera un gran evento de noticias', dijo Dominis en un Entrevista de 2008 con la Revista Smithsonian . 'Apenas me di cuenta de lo que estaba sucediendo cuando estaba filmando'.

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Otros fotógrafos, parados en el bolígrafo que sostiene los medios a unos metros de distancia, también capturaron el momento. Pero Dominis aprovechó los detalles abrasadores que hicieron su imagen más poderosa. Su foto muestra a Smith, con las perneras del pantalón arremangadas, de pie con medias negras y el zapato derecho apoyado en el podio.

'Fue un grito de libertad', dijo Smith en una entrevista de 2016 con el Museo Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana, que adquirió el chándal que llevaba ese día, junto con los zapatos con los que corría, y la caja que sostenía en el podio, que contenía una rama de olivo.

Carlos llevaba un largo collar de cuentas que caía de su cuello, su chaqueta desabrochada en total desafío a las reglas olímpicas.

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Y la foto ilumina la expresión sutil del rostro de Norman. Pocos se dieron cuenta de que Norman también era parte de la protesta. Norman llevaba una pequeña insignia en el pecho: 'Proyecto Olímpico de Derechos Humanos', que había sido organizado para protestar contra el racismo en los deportes.

La protesta había sido algo que los atletas planearon cuidadosamente. Todo lo capturado en la foto tenía un significado especial. Smith y Carlos habían caminado lentamente hacia el estrado como si estuvieran de luto, con las manos entrelazadas a la espalda, cada uno con una zapatilla para correr. Caminaron por el césped del estadio con calcetines negros. Se habían quitado los zapatos específicamente para protestar contra la pobreza en Estados Unidos.

Para protestar contra los linchamientos de personas negras, llevaban bufanda y abalorios. 'Me miré los pies con mis calcetines altos y pensé en toda la pobreza negra que había visto desde Harlem hasta el este de Texas', escribió Carlos en su libro de 2011 escrito con Dave Zirin, ' La historia de John Carlos: el momento deportivo que cambió el mundo .”

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'Toqué mis cuentas y pensé en las imágenes que había visto de la 'fruta extraña' colgando de los álamos del sur'.

Se inclinaron respetuosamente mientras el oficial olímpico colocaba sus medallas alrededor de sus cuellos. Pero cuando el himno comenzó a sonar, bajaron la cabeza para protestar contra la hipocresía de un país que proclama defender la libertad y los derechos humanos en todo el mundo, pero que se niega a proteger los derechos de los estadounidenses negros. Carlos se desabrochó la chaqueta olímpica, desafiando la etiqueta olímpica, pero en apoyo de 'toda la gente de la clase trabajadora - blanco y negro - en Harlem que tuvo que luchar y trabajar con sus manos todo el día'.

Carlos había cubierto deliberadamente los 'EE. UU.' En su uniforme con una camiseta negra para 'reflejar la vergüenza que sentía de que mi país viajaba a paso de tortuga hacia algo que debería ser obvio para todas las personas de buena voluntad'. Entonces empezó el himno y levantamos los puños en el aire '.

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Cuando Smith lanzó su puño al aire, la multitud se quedó en silencio. Carlos y Smith recordaron más tarde que sabían que desafiando abiertamente las reglas olímpicas, habría repercusiones.

Dos velocistas dieron el saludo de poder negro en los Juegos Olímpicos. Les tomó décadas recuperarse de ese gesto.

Algunas personas miran la foto y se preguntan por qué Smith levanta la mano derecha y Carlos levanta la izquierda. La respuesta es esta: uno de ellos había olvidado sus guantes, por lo que compartían el único par que tenían.

Fue Norman quien sugirió que se dividieran el par de guantes.

'El estadio se volvió inquietantemente silencioso', escribió Carlos. “Durante unos segundos, honestamente, podrías haber escuchado a una rana mear en el algodón. Hay algo horrible en escuchar a cincuenta mil personas en silencio, como estar en el ojo de un huracán '.

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Mientras sonaba el himno nacional, la multitud comenzó a abuchearlos. Luego, algunas personas de la multitud comenzaron a gritar el himno nacional. El castigo por desafiar las reglas olímpicas fue rápido. Smith y Carlos recibieron la orden de abandonar el estadio olímpico.

Pero la imagen de Smith y Carlos levantando los puños quedaría grabada a fuego en la historia como un acto incendiario de protesta de los deportistas.

'Tommie y John levantaron los puños en el aire fue algo con lo que los estadounidenses realmente se conectaron porque todos estaban en algún tipo de disensión en Estados Unidos con algo', dijo el medallista de oro olímpico Edwin Moses en el documental 'Black Power Salute'.

La guerra de Vietnam estaba en pleno apogeo. Las ciudades estadounidenses habían estallado en disturbios después del asesinato de Martin Luther King Jr. El senador Robert F. Kennedy fue asesinado a tiros dos meses después. Ese verano, el país había presenciado la paliza televisada de manifestantes por parte de la policía de Chicago fuera de la Convención Nacional Demócrata.

Un ayudante de camarero retuvo a Bobby Kennedy después de que le dispararan. La foto lo persiguió hasta su propia muerte esta semana.

A Carlos y Smith se les ordenó salir de la Ciudad de México. Cuando regresaron a los Estados Unidos, fueron suspendidos del equipo de atletismo estadounidense y recibieron amenazas de muerte.

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Después de sus carreras en la pista, Smith y Carlos jugaron fútbol profesional. Smith jugó una temporada con los Cincinnati Bengals y Carlos jugó una temporada en la Canadian Football League.

Smith, quien trabajó en Santa Monica College como profesor de sociología y entrenador de atletismo, dijo en un documental de HBO que solo estaban tratando de llamar la atención sobre la injusticia en los Estados Unidos.

'No me gusta la idea de que la gente lo vea como algo negativo', dijo Smith. 'No había nada más que un puño levantado en el aire y una cabeza inclinada, reconociendo la bandera estadounidense, no simbolizando un odio por ella'.

Carlos, quien trabajó como consejero de orientación en Palm Springs High School en California, le dijo al periódico Guardian: “Tenía la obligación moral de dar un paso al frente. La moralidad era una fuerza mucho mayor que las reglas y regulaciones que tenían '.

En 2016, Smith y Carlos fueron finalmente invitados a una ceremonia de entrega de premios del equipo de EE. UU., La primera ceremonia del Comité Olímpico a la que habían sido invitados desde 1968.

Smith y Carlos dijeron que apoyaban a Colin Kaepernick y otros jugadores de fútbol que se arrodillaron durante el himno nacional para protestar contra la brutalidad policial.

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'No odien al niño porque defendió algo', dijo Smith a la audiencia, según un Informe de Associated Press. 'Defendió el derecho a ejercer la Enmienda Uno'.

En abril, Norman, que había sido tratado como un paria en su país cuando regresó de los Juegos Olímpicos, recibió la Orden del Mérito, el mayor honor olímpico en Australia, por el Comité Olímpico Australiano. El honor fue otorgado póstumamente a Norman, quien murió en 2006.

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