Las boletas electorales ausentes cruciales que pusieron fin a la esclavitud en Maryland hace 156 años

Las boletas electorales ausentes cruciales que pusieron fin a la esclavitud en Maryland hace 156 años

La votación fue un suspenso y, al final, 375 votos en ausencia emitidos por los soldados marcaron la diferencia. Así, los votantes de Maryland adoptaron por un estrecho margen una nueva Constitución en 1864 que, de forma única entre los estados fronterizos que todavía estaban en la Unión, liberó a decenas de miles de hombres, mujeres y niños esclavizados.

El gobernador Augustus W. Bradford certificó la votación el 29 de octubre y la nueva Constitución entró en vigencia el 1 de noviembre, lo que hace que este Día de la Emancipación de Maryland y el 156 aniversario de un evento seminal poco recordado o celebrado en todo el estado y la nación.

Los pequeños eventos locales en los condados de Montgomery y Anne Arundel han sido eclipsados ​​durante mucho tiempo por June 19th, que marca el 19 de junio de 1865, cuando los tejanos esclavizados se enteraron de que habían sido libres desde que el presidente Abraham Lincoln emitió su Proclamación de Emancipación el 1 de enero de 1863. La proclamación se aplicó sólo a estados en rebelión y esclavitud intacta en Maryland, Kentucky, Missouri y Delaware, que no se habían separado.

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El pasado mes de julio, la ciudad de Rockville votó a favor de que el decimonoveno sea un feriado municipal oficial. En junio, el gobernador de Maryland, Larry Hogan (R), proclamó el 19 de junio como Día Decimosexto. El gobernador de Nueva York, Andrew M. Cuomo (D), firmó recientemente una legislación que convierte a June 19th en un feriado estatal oficial a partir del próximo año, con los empleados estatales libres en 'un día que conmemora el fin de la esclavitud en los Estados Unidos'. Excepto que no fue así.

'Una de las cosas que no entendemos es que la emancipación y la libertad llegan en diferentes momentos para diferentes personas', dijo Cheryl LaRoche, profesora de historia afroamericana de la Universidad de Maryland. “La libertad es un lugar. Estoy libre al otro lado de la calle, pero no aquí '.

June 19th celebra 'un momento de alegría indescriptible': el fin de la esclavitud en Texas

La Decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos que abolió la esclavitud en todos los estados no entró en vigor hasta el 18 de diciembre de 1865, permitiendo que la esclavitud continuara en los estados fronterizos. Maryland fue la excepción.

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Para darle a Maryland lo que le corresponde, el senador estatal Arthur Ellis (D-Charles County) presentó un proyecto de ley el año pasado para convertir el Día de la Emancipación de Maryland en un feriado oficial pagado, con oficinas estatales cerradas y empleados fuera. Un análisis fiscal dijo que le costaría al estado millones de dólares y el proyecto de ley murió en comisión. Ellis dijo que tiene la intención de volver a presentar el proyecto de ley en la próxima Asamblea General.

'Espero que a medida que avancemos, más y más personas se enteren', dijo. 'Esta es una historia única'. También es una historia complicada.

La población de Maryland en 1860 contenía un número casi igual de afroamericanos libres y esclavizados (83,942 negros libres y 87,189 esclavizados) con la esclavitud profundamente arraigada en el sur de Maryland y la costa este. Pero los abolicionistas controlaron la convención constitucional que se reunió en Annapolis de abril a julio. Los pro-esclavistas no bloquearon las disposiciones que requerían que los votantes hicieran un juramento de lealtad a la Unión y permitían que los soldados votaran en ausencia del campo.

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Aunque no figuraba en el proyecto de Constitución, seguía existiendo una presunción de indemnización por la pérdida de los 'bienes' humanos de los esclavizadores, valorada en 14 a 30 millones de dólares. Lincoln había contemplado tal medida para los estados fronterizos leales que abolían la esclavitud; Dichos pagos fueron parte de una ley que lo puso fin en DC en 1862.

Día de la Emancipación de D.C.: 3.000 esclavos en la capital de la nación lloraron y aplaudieron cuando se enteraron de que habían sido liberados.

Algunos esclavizadores afirmarían más tarde que votaron a favor de la Constitución basándose en esa expectativa. Para documentar sus pérdidas, el estado ordenó un censo de todas las personas esclavizadas por condado y propietario a partir del 1 de noviembre de 1864. No se discutió la posibilidad de compensar a las personas anteriormente esclavizadas por su trabajo no remunerado.

Así quedó preparado el escenario para el referéndum previsto para el 12 de octubre, con las urnas abiertas durante dos días. Se organizó un tren especial a Baltimore para los trabajadores de Washington Navy Yard, a quienes se les pagó 'con varios días de anticipación, para que pudieran disfrutar del privilegio de ir a casa a votar', informó el Washington Evening Star. Las 9 p.m. Se dijo que el tren del 11 de octubre transportaba a más de 1.000 pasajeros. Un comité también compró boletos para los necesitados.

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Los soldados, la gran mayoría en servicio en Virginia, votaron en las dependencias del oficial al mando de 8 a.m. a 6 p.m. durante cinco días, según el historiador Charles Wagandt. Los oficiales comisionados actuaron como jueces electorales.

El conteo inicial dio a los opositores a la emancipación una mayoría de 2.000 votos, con los votantes de Montgomery 3 a 1 y los votantes de Prince George 9 a 1 en contra de la ratificación. Un periódico a favor de la esclavitud proclamó: “¡MARYLAND REDIMIDA! ¡DERROTA LA CONSTITUCIÓN NEGRO-ROBO! ¡LA MUERTE DEL ABOLICIONISMO! '

Pero la aparente mayoría se redujo a medida que llegaban los votos ausentes, con 2.633 a favor y 263 en contra. Muchas de las papeletas de voto ausente eran hojas de papel que decían simplemente 'Por la Constitución' o 'Contra la Constitución'.

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Se prohibió votar a los 25.000 habitantes de Maryland que apoyaban o luchaban por la Confederación y que no firmaban juramentos de lealtad. Se produjeron demandas por diversos motivos y se perdieron.

El recuento final: 30.174 a favor, 29.799 en contra. “Creemos que podemos asegurar a nuestros lectores que la nueva Constitución está por fin a salvo, más allá de todo peligro de rechazo”, dijo Star, “y que pueden regocijarse por Maryland como Estado Libre, finalmente y para siempre redimido de la maldición de la esclavitud. '

Hubo celebraciones en Baltimore, Washington y Filadelfia. El 26 de noviembre, informó el Christian Recorder, hubo un 'Jubileo de la gente de color' en Filadelfia, y en una asamblea de la iglesia negra 'se devolvió un voto de agradecimiento a los soldados y ciudadanos de Maryland, por su sincero apoyo a la Unión y el presidente ... y también al gobernador Bradford ya todos los líderes y redactores de la nueva Constitución '.

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Pero también había miedo entre los emancipados. Algunos esclavizadores pidieron a los tribunales que les vincularan como aprendices a los niños negros recién liberados.

“En realidad, nunca celebramos ser libres, porque creo que había miedo al trato, al robo de los niños”, dijo Janice Hayes-Williams, una activista e historiadora de Annapolis que cuenta en su árbol genealógico tanto a los afroamericanos esclavizados como a los libres.

Sin embargo, el 1 de noviembre de 1864 sigue siendo la fecha clave en la emancipación de los esclavizados en Maryland y, a pesar de todas las proclamas y celebraciones que rodean a June 19th, sigue siendo una fecha que vivirá en la historia en el Estado Libre de Maryland, a menudo olvidada. pero no se ha ido.

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En 2013, el gobernador Martin O’Malley (D) firmó un proyecto de ley simplemente reconociendo el día pero deteniéndose allí. Un año después, O'Malley firmó otro proyecto de ley que requería que el gobernador 'proclamara anualmente un día determinado como el Decimosexto Día Nacional de la Libertad' en Maryland.

Se lamenta Hayes-Williams: '¿Cómo puedes celebrar la historia de otra persona y no la tuya?'

Eugene L. Meyer, exreportero y editor del Washington Post, es autor de 'Cinco por la libertad: los soldados afroamericanos en el ejército de John Brown'.

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