Los críticos prevén el Armagedón si las universidades no usan los puntajes del SAT / ACT en las admisiones. He aquí por qué eso está mal.

Los críticos prevén el Armagedón si las universidades no usan los puntajes del SAT / ACT en las admisiones. He aquí por qué eso está mal.

Recientemente, ha habido una acalorada discusión sobre el efecto de la decisión de la Universidad de California de dejar de usar los puntajes SAT o ACT para admitir estudiantes o otorgar becas. Algunos críticos han argumentado que tendría un impacto negativo en la diversidad y el rendimiento general de los estudiantes, pero esta publicación adopta una visión decididamente diferente.

El sistema de la UC, con 10 campus, anunció el año pasado que dejaría de exigir los puntajes de las pruebas para fines de admisión, pero un acuerdo en la primavera en una demanda contra el sistema llevó a una decisión permanente que también incluía ayuda financiera.

La demanda de 2019 fue presentada por una coalición de distritos escolares, estudiantes, padres y grupos de defensa, y argumentó que el uso de los puntajes SAT y ACT para las admisiones era discriminatorio y afectaba a los estudiantes minoritarios subrepresentados, los estudiantes multilingües y los estudiantes con discapacidades. Las organizaciones propietarias del SAT y ACT, College Board y ACT Inc., respectivamente, han negado que sus exámenes sean discriminatorios o parciales.

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Durante años, se ha estado construyendo un movimiento de exámenes opcionales en la educación superior, que les permite a los estudiantes el derecho a presentar puntajes como parte de sus solicitudes, o no incluirlos. La pandemia de coronavirus puso ese movimiento a toda marcha, y la mayoría de los colegios y universidades de cuatro años cayeron un puntaje de prueba SAT o ACT para la admisión para el otoño de 2021.

Ahora, según el Centro Nacional de Pruebas Justas y Abiertas, un grupo sin fines de lucro conocido como FairTest, dos tercios de los colegios y universidades de EE. UU. están diciendo que no requerirán puntajes en las pruebas de admisión para aquellos que soliciten ser estudiantes de primer año en el otoño de 2022.

Mientras tanto, el sistema de la Universidad de California anunciado el mes pasado que para el otoño de 2021, sin usar los puntajes del SAT o ACT en las admisiones, 'los estudiantes de grupos raciales y étnicos subrepresentados comprenden el 43 por ciento de los estudiantes de primer año admitidos en California, la proporción más alta de una clase de pregrado entrante y el mayor número en la historia de la UC con 36,462'.

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A continuación, David Kirp, profesor de políticas públicas de la Universidad de California en Berkeley, analiza los argumentos recientes en contra de la decisión del sistema universitario y detalla el resultado positivo que ve emerger. Kirp es un colaborador frecuente de The Answer Sheet y autor de ' El escándalo de la deserción universitaria .”

Parece el principio del fin de la obsesión de Estados Unidos por las pruebas estandarizadas de los estudiantes.

Por David Kirp

La Universidad de California despertó un nido de avispas cuando bajó los puntajes del SAT o ACT como requisito de admisión. Si bien la UC no es la primera institución en tomar esta decisión, Smith College y la Universidad de Nueva York se encuentran entre las primeras en moverse, debido al prestigio y tamaño de la UC, es probable que otras escuelas sigan su ejemplo.

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La decisión de la UC es una buena noticia para cualquiera que crea que la educación superior debe cumplir con su misión histórica como motor de movilidad social.

Una historia no tan inventada proyecta la decisión en términos humanos:

Imagínese a dos estudiantes de último año de secundaria que han tomado el SAT. La primera, llamémosla María, es una inmigrante de segunda generación. Vive en el barrio pobre del este de Los Ángeles con su madre, que trabaja como ama de llaves, y sus tres hermanos menores. Debido a que su mamá trabaja a tiempo completo, María cuida a sus hermanos y hermanas después de la escuela. Solo el 70 por ciento de los compañeros de clase de María se graduarán, es decir, ligas por debajo del promedio nacional, y solo el 20 por ciento de esos graduados irán a la universidad.

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María, quien obtuvo excelentes calificaciones en la escuela secundaria, tiene el corazón puesto en UCLA, que es altamente selectiva. A pesar de que está tomando el SAT sin ninguna preparación para el examen, obtiene una puntuación en el 50 por ciento superior.

Ashley, que vive a un par de códigos postales de distancia, en Beverly Hills, también quiere ir a UCLA. Asiste a Harvard-Westlake, una escuela preparatoria tony de $ 42,000 al año donde todos los estudiantes obtienen un diploma y casi todos son admitidos en universidades de primer nivel. Desde que era estudiante de segundo año, Ashley ha recibido ayuda del conserje para preparar su solicitud para la universidad. Un tutor de $ 300 por hora la preparó para el SAT y obtuvo una puntuación en el 90 por ciento superior.

¿Qué solicitante debería admitir UCLA?

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Las investigaciones muestran que las calificaciones son el mejor predictor individual de qué tan bien se desempeñará un estudiante en la universidad, y las calificaciones no se ven tan afectadas por la riqueza y la educación de una familia como las pruebas estandarizadas. El College Board, que desarrolla y administra el SAT, responde que una combinación de calificaciones y puntajes de exámenes es un predictor aún mejor de a quién le irá bien en la universidad.

Esa conclusión pinta con un pincel demasiado amplio.

Investigadores en El campus de Riverside de la UC, donde casi la mitad de los estudiantes son minorías subrepresentadas y el 60 por ciento recibe becas Pell, encontró que los estudiantes con puntajes promedio del SAT y las mejores calificaciones de la escuela secundaria tenían casi la misma probabilidad de graduarse que sus compañeros de clase con calificaciones similares de la escuela secundaria que habían superado la prueba. .

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Los críticos prevén el Armagedón si se elimina el SAT. Escribiendo recientemente en Inside Higher Ed ,Larry Su, profesor de inglés en City Colleges of Chicago, predijo que el cambio 'dejará a los estudiantes estadounidenses sin preparación para la universidad, obstaculizará la finalización de la educación de los estudiantes de minorías, enviará un mensaje equivocado sobre lo que las instituciones estadounidenses de aprendizaje valoran, destruirá las creencias fundamentales de Estados Unidos en trabajo duro y responsabilidad personal, y además ponen en riesgo los intereses nacionales e internacionales de Estados Unidos '.

Si bien esa extensa lista de detalles es una queja familiar en la academia, carece de base fáctica. ¿Eliminar el requisito del SAT socavará la ética laboral de María o conducirá al dominio chino en la educación superior? Lo dudo.

Escribiendo en el atlántico , Caitlin Flanagan presenta un argumento diferente: la decisión de la UC perjudicará a los estudiantes de minorías. El SAT, afirma, 'fue un pase de Ave María para muchos niños inteligentes que, por alguna razón, no les fue bien en la escuela secundaria'.

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'En 2018, cerca de 22.000 estudiantes 'evaluaron' en la UC', escribió. “Casi la mitad de esos estudiantes eran de bajos ingresos y más de una cuarta parte eran negros, latinos o nativos americanos. La UC ahora se ha llevado este salvavidas '.

La Universidad de California critica la historia del Atlántico sobre las admisiones

“Flanagan malinterpreta gravemente cómo funcionan las admisiones a la UC”, me dijo el economista de Yale Zachary Bleemer, quien ha pasado años analizando los datos.

“De hecho, menos de 100 estudiantes ingresaron a la UC solo por su puntaje SAT, y la mejor evidencia disponible sugiere que eliminar el SAT tiene un efecto insignificante (y quizás ligeramente positivo) en la admisión de estudiantes desfavorecidos”, dijo.

Las tasas de graduación en el sistema de la UC pueden caer levemente debido a la decisión de la universidad. Pero los estudiantes que de otra manera no hubieran pasado el corte, debido a sus bajos puntajes en las pruebas, se beneficiarán enormemente. Como muestra la investigación de Bleemer, es mucho más probable que se gradúen que los estudiantes con un historial similar que se inscribieron en uno de los campus estatales de California menos selectivos. De seis a ocho años después, están ganando $ 15,000 más.

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Para estos estudiantes, el motor de la movilidad está en marcha. Mientras tanto, Harvard-Westlake se asegurará de que sus estudiantes terminen en escuelas de primer nivel.

Once organizaciones nacionales recientemente llamado en U.S. News & World Report para dejar de usar los puntajes promedio de SAT y ACT en sus clasificaciones de universidades.

'Usar puntajes promedio de estudiantes entrantes para clasificar una institución nunca ha tenido sentido, pero es aún más absurdo durante una pandemia mortal', dijo la carta abierta firmado por grupos, incluida la Asociación Nacional de Consejería de Admisión Universitaria.

Esos consejeros, que están en el negocio de admitir y negar, seguramente deberían saberlo.

(Corrección: Arreglando la primera referencia a Caitlan Flanagan)