El creador de los lazos olvidados del monte Rushmore con la supremacía blanca

El creador de los lazos olvidados del monte Rushmore con la supremacía blanca

Desde que Calvin Coolidge habló en la ceremonia de inauguración de Mount Rushmore en 1927, el monumento nacional en Dakota del Sur ha servido como telón de fondo para el patriotismo presidencial.

Allí hablaron Franklin Delano Roosevelt, Ronald Reagan y Bill Clinton. Ahora, el presidente Trump viajará al Monte Rushmore para una controvertida celebración de fuegos artificiales en vísperas del Día de la Independencia.

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La representación de cuatro de los presidentes más importantes de Estados Unidos, George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln y Teddy Roosevelt, siempre se ha considerado un gran tributo a los ideales de la democracia estadounidense. Eso es exactamente lo que pretendía su autor intelectual, el escultor Gutzon Borglum. Menos conocido: los vínculos de Borglum con el Ku Klux Klan.

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Borglum nació como hijo de polígamos mormones daneses en 1867 en Idaho. Artista talentoso, pasó su infancia en la frontera occidental y las llanuras, en Utah y Kansas hasta que partió hacia Europa a principios de la década de 1880 para estudiar escultura. Allí, Borglum quedó fascinado con el arte a gran escala con temas nacionalistas, lo que encajaba con lo que muchos describieron como su personalidad grandilocuente y egoísta.

“Borglum era imperioso, era arrogante. Era propenso a tener arrebatos de ira ”, dijo John Taliaferro, autor del libro de 2002. 'Grandes Padres Blancos: La historia de la búsqueda obsesiva para crear el Monte Rushmore'.

En Europa estuvo fuertemente influenciado por la antigua escultura colosal de los egipcios a los griegos. La Esfinge de Giza de 66 pies y los guardianes tallados de 70 pies del Templo de Memnon en el alto Nilo se convirtieron en ejemplos del tipo de obras que quería crear en los Estados Unidos.

Al regresar de Europa a principios de siglo, se instaló en Nueva York y luego en Connecticut y comenzó a esculpir estatuas de estadistas y generales que conmemoraban la historia estadounidense, incluido un busto de Lincoln para la Casa Blanca de Teddy Roosevelt que ahora se encuentra en el Capitolio. Rotonda.

Luego, en 1915, Helen Plane, fundadora del capítulo de Atlanta de las Hijas Unidas de la Confederación, se acercó a Borglum sobre un posible proyecto.

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Después de la Guerra Civil, el Norte comenzó una 'orgía' de construcción de monumentos de la Guerra Civil, escribe Taliaferro en su libro. Una de las principales misiones de las Hijas de la Confederación, fundada en 1894, fue igualar la puntuación, escribió.

El grupo comenzó a erigir estatuas en todo el sur, incluidas muchas que están siendo retiradas hoy a raíz del asesinato de George Floyd bajo la custodia de agentes de policía de Minneapolis.

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Plane le preguntó a Borglum si estaría interesado en trabajar en el proyecto más grande del grupo: un monumento a la Confederación en Stone Mountain, en las afueras de Atlanta.

De inmediato, Borglum estaba interesado en esculpir a una escala tan grande. Después de visitar el sitio, vio el potencial para construir su propio coloso, un tributo a lo que él consideraba grandes hombres. Inmediatamente aceptó y elaboró ​​una propuesta con Robert E. Lee, Stonewall Jackson, Jefferson Davis y J.E.B. Stewart montando una caballería tallada en profundo relieve a lo largo de un tramo de 1.200 pies de la cara este de la montaña. Los padres de la confederación medirían 50 pies de altura, rodeados de caballos en estampida y jinetes.

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A Plane le encantó el concepto, firmó con Borglum y comenzó a recaudar fondos.

Al mismo tiempo que Borglum estaba elaborando sus planes para Stone Mountain, D.W. Griffith estrenó 'El nacimiento de una nación', la épica película muda sobre la Guerra Civil y la Reconstrucción. En la película, el Ku Klux Klan rescata al Sur de los blancos y los esclavos liberados que habían convertido a la gran Confederación en una Sodoma borracha.

La película, que se estrenó en enero de 1915, recaudó $ 60 millones sin precedentes en su primera edición. También inspiró un resurgimiento del Klan, que coincidió con el desarrollo de Borglum del monumento Confederado. El Klan pronto se convirtió en uno de los principales financiadores del monumento.

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Plane elaboró ​​un plan de recaudación de fondos mediante el cual un teatro de Atlanta donó las ganancias de taquilla de una proyección de la película al proyecto de Borglum, escribe Taliaferro. Cuando Plane escribió una carta alegre a Borglum anunciando el desarrollo, agregó: “Desde que vi esta maravillosa y hermosa imagen de la Reconstrucción en el Sur, siento que se debe al Ku Klux Klan que nos salvó de la dominación negra y de la regla, que podría ser inmortalizado en Stone Mountain '.

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Ella solicitó que Borglum representara al Klan en su escultura, dijo Taliaferro en una entrevista telefónica. El plan entraba en conflicto con la visión más amplia de Borglum, y públicamente el artista afirmó que no quería herir los sentimientos de su patrón, por lo que aceptó agregar un altar del Klan para la base de Stone Mountain.

Pero, en realidad, Borglum tenía vínculos mucho más profundos con el grupo supremacista blanco.

'Nunca salió y dijo que era miembro del Klan', dijo Taliaferro. 'Pero seguro que estuvo mucho en la mesa con ellos'.

A lo largo de su trabajo en Stone Mountain, desde 1915 hasta 1923, Borglum se involucró intensamente en la política del Klan relacionada con Stone Mountain, y también a escala nacional.

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Asistió a los mítines del Klan, sirvió en los comités del Klan y trató de jugar el papel de pacificador en varias disputas de liderazgo del Klan, escribe Taliaferro.

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“En un nivel estrictamente mercenario, vio la red floreciente y altamente organizada del Klan en todo el sur y el medio oeste como una fuente de fondos para su costosa empresa. Más que eso, sin embargo, llegó a ver al Klan como un movimiento de base prometedor con el potencial de remodelar el mapa político de la nación ”, según los“ Grandes Padres Blancos ”.

Borglum era racista mucho antes de llegar a Atlanta. El escultor se refirió a los inmigrantes como 'asesinos con pantuflas' y advirtió que Estados Unidos se estaba convirtiendo en un 'montón de chatarra' alienígena. Pero el Klan podría haber endurecido los prejuicios existentes de Borglum, escribe Taliaferro.

En una carta a un amigo en Nueva Jersey a principios de la década de 1920, Borglum preguntó: “¿Es cierto que se unió al Ku Klux Klan? Eso espero. Son una gran cantidad de becarios, por lo que puedo saber, y si eligen al próximo presidente, por Dios, me uniré a ellos '.

El artista se hizo amigo del Gran Dragón del Reino de Indiana, el miembro del Klan David 'Steve' Stephenson de Indianápolis. En una carta a Stephenson, Borglum escribió: “Si bien los propios anglosajones han pecado gravemente contra el principio del nacionalismo puro mediante el tráfico ilícito de esclavos y sirvientes extranjeros, ha sido el carácter del cargamento lo que ha devorado la fibra moral misma de nuestro país. carácter racial, en lugar de la depravación moral de los comerciantes anglosajones ', según' Grandes Padres Blancos '.

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Pero en 1924, el trabajo en Stone Mountain se había estancado. Además, las Hijas de la Confederación y el comité que respaldaba el proyecto se cansaron de lidiar con el escultor voluble. En febrero de 1925, el comité lo acusó de faltas que incluían 'deslealtad, egoísmo ofensivo y delirios de grandeza', así como una preocupación excesiva por el dinero y la notoriedad.

Después de 10 años de trabajo, Borglum fue despedido del proyecto. En un ataque de rabia, destruyó todos sus modelos para el monumento y salió corriendo de Atlanta antes de que la policía pudiera acusarlo de destruir propiedad privada.

Ya tenía un nuevo proyecto esperándolo. Unos meses antes, había sido contactado por el historiador del estado de Dakota del Sur, Doane Robinson, quien quería que él esculpiera un tributo al oeste americano en Black Hills de Dakota del Sur.

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Robinson había planeado originalmente incluir a hombres de la frontera estadounidenses como Lewis y Clark y nativos americanos, incluido Sacagawea. Pero Borglum, al ver la oportunidad de hacer una declaración nacional, disuadió al historiador. En cambio, se decidieron por los cuatro presidentes estadounidenses, dos de ellos propietarios de esclavos y todos ellos considerados racistas por los nativos americanos.

'Los lakota ven los rostros de hombres que mintieron, engañaron y asesinaron a personas inocentes cuyo único delito fue vivir en la tierra que querían robar', dijo Harold Frazier, presidente de la tribu Cheyenne River Sioux, quien pidió la eliminación del monumento antes de este semana.

Los nativos americanos siempre han sostenido que las Black Hills de Dakota del Sur les pertenecen y que la tierra sagrada fue robada después de que se descubrió oro allí. En 1980, la Corte Suprema estuvo de acuerdo y ordenó al gobierno federal que indemnizara a ocho tribus por la toma de tierras nativas.

Desde 1927 hasta su muerte en 1941, Borglum y su equipo de 400 trabajadores dinamitaron más de 450.000 toneladas de granito para tallar el monumento al Monte Rushmore. Para muchos estadounidenses, sigue siendo un tributo conmovedor a la democracia.

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Pero el Servicio de Parques Nacionales no menciona los vínculos de Borglum con el Ku Klux Klan en su biografía del escultor.

“Queremos que nuestras historias de Estados Unidos sean simples”, dijo Taliaferro. 'Queremos que Mount Rushmore sea la abreviatura de todo lo bueno de Estados Unidos'.

Pero la historia real, dijo, a veces es mucho más complicada.

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