Los coyotes pueden haber atacado a los habitantes de Chicago dos veces esta semana después de décadas de dejar a la gente sola

Los coyotes pueden haber atacado a los habitantes de Chicago dos veces esta semana después de décadas de dejar a la gente sola

Chicago está en alerta máxima para los coyotes después de dos informes de animales típicamente solitarios que atacan a los humanos, posiblemente por primera vez registrada en el estado, y los funcionarios pueden tener al culpable.

La información preliminar sugiere 'fuertemente' que un coyote herido detenido el jueves por la noche está detrás de los raros incidentes, dijo un concejal de la ciudad. Un niño de 6 años fue hospitalizado el miércoles con una herida en la cabeza después de que su cuidador pateara y gritara para sacar el animal del niño afuera de un museo, dijeron las autoridades de la ciudad, mientras que un hombre se presentó en otro hospital el mismo día diciendo que un coyote había lo atacó por detrás.

La agresión y una serie de avistamientos de coyotes, uno de los cuales cerró algunas escuelas el jueves, según los medios de comunicación locales - ha expresado su preocupación por una instalación urbana que, según los expertos, generalmente representa una pequeña amenaza. Las autoridades registraron el vecindario North Side de Lincoln Park en busca de un coyote en particular con una cojera visto varias veces durante la semana pasada y advirtieron a los residentes que vigilaran a sus pequeños animales en medio de los informes de ataques a perros.

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Los coyotes han coexistido con los habitantes de la ciudad durante generaciones, enfatizaron, y se alimentan principalmente de pequeñas criaturas como ratas y conejos..Están protegidos por la ley de Illinois y el personal de control de animales generalmente los deja en paz. Pero la criatura que se cree que hirió al niño de 6 años 'no actuaba como un coyote', dijo Kelley Gandurski, directora ejecutiva de Chicago Animal Care and Control.

'Fue lo suficientemente descarado interactuar con el niño', dijo a los periodistas en una conferencia de prensa el jueves.

Chicago no ha visto informes de un ataque de coyotes a humanos durante décadas, su plan de manejo para el animal dice . Y Chris Anchor, biólogo de vida silvestre del Distrito de Reserva Forestal del condado de Cook, le dijo a Associated Press que tal incidente no tendría precedentes en todo Illinois. Anchor advirtió, sin embargo, que el análisis de ADN ha revelado que los informes anteriores de mordeduras de coyotes en realidad involucraban perros.

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Las autoridades parecen bastante seguras de que un coyote estaba detrás del ataque al museo. Gandurski dijo que su agencia aún no ha confirmado la fuente de la mordedura que supuestamente llevó a un hombre al Northwestern Hospital, y Chicago Animal Care and Control no ha dicho si el animal que tranquilizó el jueves está relacionado con los incidentes de agresión reportados.

Pero el concejal Brian Hopkins, que representa al segundo distrito de Chicago, tuiteó el viernes que el único coyote podría estar detrás de todos los titulares. Las autoridades están esperando la confirmación de las pruebas de ADN, dijo.

Si las autoridades encuentran un animal que parece haberse 'vuelto demasiado cómodo con la gente', lo 'capturarán humanamente' y considerarán reubicarlo, dijo Gandurski el jueves.

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La exposición a la rabia es poco probable, agregó Thomas Wake, administrador interino del Control de Animales y Rabia del Condado de Cook, y señaló que el Condado de Cook no ha visto rabia en ningún animal excepto en murciélagos desde 1954.

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Una vez habitantes de la costa oeste, los coyotes se han extendido a lugares urbanos y suburbanos de América del Norte. Solo en el área metropolitana de Chicago, la Universidad Estatal de Ohio investigadores encontró un aumento de 20 veces en los informes de noticias de 'conflictos entre humanos y coyotes' desde la década de 1990 hasta mediados de la década de 2000.

'Quizás como resultado, los propietarios de viviendas en el área metropolitana de Chicago han clasificado a los coyotes como la especie de vida silvestre percibida como la mayor amenaza para la salud y la seguridad humana', escribieron los investigadores en 2009, aunque no se registraron ataques verificados contra humanos. La violencia de los coyotes hacia las mascotas es rara, pero a menudo se cubre en las noticias como otro reflejo de la 'creciente preocupación del público', dijeron.

Stanley Gehrt, uno de los autores del artículo, dijo a The Washington Post en 2018 que las ciudades y pueblos deberían enseñar a las personas cómo vivir con coyotes en lugar de intentar eliminar a las criaturas salvajes.

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“Su primera inclinación, al menos solía ser, [fue] 'Queremos deshacernos de ellos, entonces, ¿cómo nos deshacemos de ellos?' ' él dijo. “Para ser claros, no estamos en el negocio de proteger a los coyotes o defenderlos ni nada; proporcionamos la mejor ciencia que podemos. Lo que nuestra ciencia nos dice es que no vas a tener mucho éxito en tratar de eliminarlos de forma permanente '.

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Los funcionarios de Chicago están aconsejando a los residentes que tengan en cuenta las fuentes de alimentos que podrían atraer a los coyotes, como la basura no asegurada o la comida para mascotas que se deja en el patio trasero. También instan a las personas a que mantengan a sus pequeños animales atados o bajo vigilancia al aire libre.

Aquellos que ven un coyote deben llamar al 311 en lugar de acercarse al animal, dijo Gandurski el jueves. Si una criatura se acerca demasiado, los residentes pueden probar las tácticas de 'novatadas' que se usan para ahuyentar a otros depredadores como los osos, como gritar y agitar los brazos.

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El ataque reportado el miércoles contra un niño se desarrolló fuera del Museo de la Naturaleza Peggy Notebaert en Lincoln Park, dijo. No está claro exactamente qué llevó al coyote a dejar la hierba junto a un camino para encontrarse cara a cara con el niño; el animal podría haberse asustado, dijo Gandurski.

Dos buenos samaritanos ayudaron al cuidador del niño a luchar contra el animal, dijo Gandurski a los periodistas. Dijo el jueves que el niño se está recuperando y 'de buen humor' en un hospital.

Las autoridades dijeron que no hay evidencia de que la población de coyotes del área haya crecido en los últimos años, y dijeron que un ligero aumento en los avistamientos el año pasado podría deberse a la cobertura de los medios o llamadas duplicadas.

Corrección: una versión anterior de esta historia identificaba a los conejos como roedores.

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