La prueba de estrés covid-19 en dos distritos escolares

La prueba de estrés covid-19 en dos distritos escolares

¿Cómo han lidiado los distritos escolares con la pandemia de coronavirus?

Ese es el tema de esta publicación de David Kirp, profesor de políticas públicas en la Universidad de California en Berkeley y autor de numerosos libros sobre educación primaria y secundaria y educación superior, que incluyen ' El escándalo de la deserción universitaria ' y ' Eruditos improbables: el renacimiento de un gran sistema escolar estadounidense y una estrategia para las escuelas estadounidenses , ”Que fue nombrado libro destacado de 2013 por la Asociación Estadounidense de Investigación Educativa.

Ex periodista y miembro del equipo de transición del presidente Barack Obama en 2008, Kirp está completando un nuevo libro, 'Mayores expectativas', sobre tres distritos escolares que 'superan su peso'. El siguiente extracto editado del libro analiza cómo dos de los tres distritos respondieron a la pandemia de coronavirus.

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Ellos son el Distrito Escolar de Union City en Nueva Jersey - que fue el tema de 'Eruditos Improbables' - y las Escuelas Públicas de Union en Oklahoma.

Cobertura de coronavirus por The Washington Post

Por David Kirp

El hombre planea, Dios se ríe, como dice el refrán. Covid-19 afectó todos los aspectos de la educación, incluso cuando afectó todos los aspectos de nuestras vidas. En un intento por detener la propagación del virus, los directores, superintendentes y luego gobernadores cerraron las escuelas. La ola de cierres comenzó a fines de febrero de 2020 y, para la primera semana de mayo, todos los estados excepto dos habían ordenado que las escuelas estuvieran cerradas por el resto del año escolar.

La velocidad y la magnitud de estos cambios no tuvieron precedentes: más de 50 millones de estudiantes y 3 millones de maestros encontraron sus vidas al revés. Los distritos escolares no solo tenían que repensar la forma en que educaban a sus estudiantes, sino que también necesitaban brindar servicios esenciales, como desayunos y almuerzos calientes, a los niños que de otro modo habrían pasado hambre. [I]

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La pandemia fue una prueba de estrés. En particular, presentó a Union y Union City un desafío enorme, así como una oportunidad potencial. Cada uno tenía que abordar la misma pregunta: ¿cómo respondería un distrito que durante mucho tiempo había dependido de la mejora continua e incremental como su impulsor a un momento de equilibrio puntuado, uno que exigía flexibilidad y velocidad del artista del cambio frente a circunstancias en constante cambio?

Como sucedió en todas partes, estos sistemas escolares encontraron contratiempos en el camino. Algunos estudiantes perdieron terreno académicamente; algunos profesores tuvieron dificultades para reinventar su papel. Pero la base sólida de estos distritos, el hecho de que son verdaderamente sistemas escolares, no simplemente sistemas de escuelas, junto con su enfoque láser en mantener a todos sus estudiantes, especialmente a aquellos que tienen más probabilidades de ser descarrilados por el covid-19, en el camino hacia la graduación ha visto a través de ellos.

Union y Union City tienen reputación nacional como pioneros en tecnología, y esa capacidad en el terreno les permitió pivotar rápidamente hacia el aprendizaje a distancia.

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“Nos enorgullecemos de estar siempre tres pasos por delante”, así es como la superintendente Silvia Abbato resumió el espíritu del sistema escolar de Union City. Este había sido el caso una década antes, cuando el autor principal relató los logros del distrito en 'Improbable Scholars'; y como hemos visto en esta cuenta actualizada, sigue siendo cierto hoy. La respuesta de Union City al covid-19 muestra que el superintendente no es un fanfarrón; no conozco ningún sistema escolar que haya hecho un mejor trabajo respondiendo a la pandemia.

El compromiso del distrito de hacer un uso inteligente de la tecnología tiene una larga historia. A mediados de la década de 1990, cuando pocos estudiantes tenían computadoras personales, participó en un experimento para determinar el efecto de tener una computadora en el aprendizaje de los estudiantes. Los resultados, medidos en términos del desempeño de los estudiantes y su entusiasmo por la escuela, fueron tan impresionantes que el presidente Bill Clinton y el vicepresidente Al Gore vinieron a Union City para celebrar este logro. Una generación más tarde, el distrito abrió una academia de escuela secundaria de tecnología de vanguardia para satisfacer la demanda de los estudiantes.

Un indicio de la pandemia llegó temprano a Union City. A mediados de enero, el esposo de un maestro del distrito, un socorrista de la ciudad de Nueva York, le contó a su esposa sobre varias llamadas al 911. 'Estaban jadeando', le dijo. 'Esta no es una gripe común'. La noticia se corrió rápidamente en la comunidad y los administradores escolares se dieron cuenta.

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Un mes después, mientras Nueva Jersey estaba siendo golpeada por el covid-19, los líderes del distrito comenzaron a planificar la posible eventualidad del cierre de la escuela. Este fue un momento verdaderamente perturbador. 'Tienes que adaptarte en una fracción de segundo', nos dijo Abbato. En una comunidad de obreros, donde muchos trabajadores esenciales se trasladaban a la ciudad de Nueva York, el número de casos de covid-19-19 estaba aumentando rápidamente. El 13 de marzo, dos semanas antes de que Nueva Jersey emitiera una orden estatal, Union City cerró sus escuelas y decidió volverse completamente virtual.

Todos en el sistema tenían un papel que desempeñar durante esta transición. El superintendente y los administradores senior se reunieron con todos los directores y entrenadores académicos, compartiendo una guía recién preparada que tenía más de ochenta páginas y cubría todas las facetas de la vida escolar. Los maestros recibieron un curso de preparación sobre los rudimentos de la educación virtual. El superintendente adjunto John Bennetti les dio a los entrenadores académicos un curso de preparación sobre los rudimentos de la educación virtual. (Por casualidad, la sesión de desarrollo profesional de febrero para maestros de escuelas primarias y secundarias se había dedicado a aprender a publicar videos y otro material en Internet).

“El plan de estudios siempre ha sido nuestra fortaleza”, explicó Bennetti. 'Ahora teníamos que crear nuevos materiales casi literalmente de la noche a la mañana'. Se reclutó a un grupo de entrenadores para preparar un nuevo plan de estudios, reducido a lo esencial para que los maestros y estudiantes no se sintieran abrumados.

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Lejos de ser trabajos de cortar y pegar, estas lecciones, que finalmente se contaron por miles, fueron interactivas, diseñadas para llamar la atención de los estudiantes que se esperaba que estuvieran en línea cuatro o cinco horas al día. “Los profesores estaban siendo bombardeados con material exterior, lo cual era una distracción. Conseguimos que se centraran en lo que habíamos producido. 'Tenemos todo lo que necesitan', les dijo Bennetti. Al mismo tiempo, el personal técnico tenía que asegurarse de que las lecciones, publicadas en una única plataforma, funcionaran en todos los dispositivos que usaban los estudiantes.

Los profesores, la mayoría de los cuales no habían impartido una clase virtual, también necesitaban ayuda. Las sesiones de desarrollo profesional se llevaron a cabo constantemente, 15 o más por día, repartidas por todo el distrito, enfocándose en el uso de Zoom, incorporando video, adaptando el estilo de su salón de clases para adaptarse a un modo diferente de enseñanza. Los maestros que aún estaban en el mar después de esas reuniones recibieron ayuda personalizada. 'Hubo muchos tomados de la mano', dijo Bennetti.

Hasta que Union City cerró sus escuelas, los administradores no se habían dado cuenta de cuántas familias no tenían computadoras, y el distrito actuó rápidamente para elegir esta brecha digital distribuyendo computadoras portátiles o iPads. La mayoría de los niños habían recibido comidas subvencionadas por el gobierno y, para colmar la brecha, el distrito distribuyó alimentos, no solo para los niños sino también para sus familias. El martes, el día de la comida, también se convirtió en el día de la entrega de tecnología: para diciembre de 2020, el distrito había preparado más de 2 millones de comidas.

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Los padres se convirtieron en los educadores de primera línea de las escuelas mientras sus hijos estaban en casa. Las noches virtuales de “regreso a clases” resultaron un gran éxito. 'No tienen que encontrar estacionamiento', señaló Abbato, 'y no tienen que esperar en el pasillo para hablar con el maestro'.

El distrito los encuestó para saber si preferían la educación en línea para sus propios hijos o si querían que regresaran a la escuela lo antes posible; comprensiblemente, el creciente número de casos de covid-19 los hizo reacios a enviar a sus hijos de regreso a la escuela. Como sucedió en muchos distritos escolares, Union City perdió el rastro de algunos de sus estudiantes. Pero las familias pobres se mudan mucho y, en muchos casos, sus reducidas finanzas las llevaron a mudarse con parientes en la comunidad. Con la ayuda del alcalde itinerante, Brian Stack, los funcionarios escolares pudieron encontrar a muchos de estos jóvenes.

Union City esperaba traer a los estudiantes de regreso a la escuela, a tiempo parcial en un plan híbrido, al comienzo del período de otoño, y rediseñó las escuelas para hacerlas seguras. Pero a medida que la cantidad de casos de coronavirus comenzó a aumentar, ese plan se suspendió. Para entonces, la calidad del material del curso había mejorado. Los maestros pudieron construir sus propias lecciones y algunos se convirtieron en líderes, produciendo y compartiendo su trabajo.

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Mientras tanto, como en cualquier otro lugar, Union City necesitaba lidiar con el deslizamiento del covid-19 en el rendimiento académico. Profundizando en los datos, como lo hacía habitualmente el distrito, Bennetti y sus colegas compararon los puntajes de los estudiantes en las pruebas de diagnóstico estandarizadas de lectura y matemáticas administradas en la primavera con los resultados del año anterior.

La buena noticia fue que los niños desde el jardín de infancia hasta el tercer grado se estaban desempeñando al mismo nivel que antes. Pero para los estudiantes de cuarto a noveno grado tenían un retraso de tres a cinco meses. Para compensar este terreno perdido, los analistas de datos pudieron identificar los temas específicos que muchos estudiantes no habían dominado. Los maestros recibieron un “plan de estudios de diapositivas covid-19” que les proporcionó las herramientas que necesitaban para ayudar a los estudiantes a ponerse al día con sus compañeros de clase.

Aún así, había un problema importante que ningún régimen en línea podía resolver por completo: la personalización, que Union City, al igual que los otros dos distritos destacados, se había esforzado en enfatizar antes de la pandemia. “Muchos maestros estaban viendo, escuchando y sintiendo los efectos de la pandemia en sus estudiantes y sus familias. Es difícil para ellos ”, dijo Abbato. 'Muchos de ellos habían usado sus aulas para proporcionar una sensación de normalidad en sus vidas, a menudo caóticas, y durante el covid-19 era mucho más difícil para un maestro brindar ese apoyo'.

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Mirando hacia atrás, el superintendente adoptó una actitud de “el vaso está medio lleno”. “Covid-19 ha sido una oportunidad para brindar apoyo con personalización que no teníamos antes: controles diarios con los estudiantes y más comunicación con las familias. Los administradores que normalmente estarían manejando la disciplina en la escuela ahora estaban encargados de contactar a los estudiantes que perdieron asignaciones o no asistieron a la escuela virtual, así como también de responder a las preocupaciones de las familias con la educación de sus hijos '.

“De alguna manera, covid-19 nos ha hecho mejores”, reflexionó Abbato. “El desafío, como siempre, ha sido el esfuerzo constante por mantener a los niños comprometidos. Eso no es solo una cuestión de tecnología. Trabajando juntos lo logramos '.

Union, Oklahoma, fue uno de los primeros en adoptar el aprendizaje virtual en el país. Una academia de secundaria que combinó la instrucción virtual y en el aula, iniciada en 2012, había atraído a varios cientos de estudiantes de secundaria. Dos años más tarde, Union estaba entre los 100 distritos escolares aclamados por el presidente Barack Obama, en una ceremonia en la Casa Blanca, como un modelo de innovación “conectado y preparado para el futuro”.

En el otoño de 2019, Union expandió su programa virtual, con un programa completamente en línea para estudiantes de secundaria y preparatoria. Sin embargo, solo se inscribieron 40 estudiantes, y parece que casi todos los estudiantes querían pasar algún tiempo en el aula.

A medida que el distrito reflexionaba sobre sus próximos pasos en el aprendizaje en línea, covid-19 cobró gran importancia. “Queríamos adelantarnos al juego”, afirmó el superintendente Kirt Hartzler, haciéndose eco de su homólogo de Union City, y para mediados de febrero de 2020, se estaba trabajando en un plan. Un mes después, Oklahoma cerró todas sus escuelas públicas y Union cambió al aprendizaje totalmente virtual. En una sola semana, el distrito, como Union City, convirtió una empresa incipiente que había inscrito solo a un puñado de estudiantes en un programa de educación virtual para sus 16,000 estudiantes.

Los desafíos surgían en todas partes: asegurarse de que los estudiantes tuvieran el equipo y el acceso que necesitaban para el aprendizaje en línea, revisar el plan de estudios y apoyar a los maestros, pocos de los cuales habían enseñado previamente de esta manera. Para poner computadoras portátiles y I-pads en manos de todos los estudiantes, el distrito buscó tecnología. 'Limpiar la cocina' era el lema, ya que todos los dispositivos que no estaban clavados se distribuían en eventos de autoservicio. 'Si necesitas un dispositivo, ven a buscarlos', fue el mensaje. Poner a todos los estudiantes y el personal en línea fue más fácil porque el distrito ya se había asociado con T-Mobile para comprar hotspots móviles.

En todo el país, los distritos lucharon por ofrecer algo que se pareciera a una escuela real, y Union no fue la excepción.

“Era tiempo de supervivencia”, recordó el superintendente. “El semestre fue todo sobre la gracia y la empatía para todos. Muchos profesores no estaban preparados para manejar la educación a distancia. Confinados en casa, tuvieron que aprender sobre la marcha cómo hacer la enseñanza de Zoom. 'No estábamos cerca de donde deberíamos haber estado académicamente'. Cuando el 5 por ciento de los estudiantes desaparecieron de las listas, una experiencia muy común, los funcionarios del distrito hicieron todo lo posible para localizarlos, con resultados mixtos. El programa de nutrición entregó más de un millón de desayunos y almuerzos durante esa primavera y el otoño siguiente.

La tasa de graduación había aumentado constantemente, año tras año, avanzando poco a poco hasta la meta del 100 por ciento. “Sabíamos que teníamos que redoblarnos en el otoño, para reconectarnos con los niños, si íbamos a lograr nuestro objetivo del 100 por ciento”, me dijo Hartzler.

Durante los primeros tres meses del semestre de otoño, los estudiantes tenían la opción de asistir a la escuela a tiempo completo, dividiendo sus clases entre en el campus y virtuales o estudiando completamente en línea. Las escuelas se reconfiguraron para hacerlas más seguras, aumentando el flujo de aire exterior, rociando las aulas diariamente con un sistema ionizante e instalando plexiglás en las cafeterías. Los estudiantes de inglés, que habrían tenido problemas en línea, se encontraban entre los que asistieron a la escuela.

El treinta por ciento de los estudiantes eligió el modelo totalmente virtual, que incorporó aprendizaje sincrónico y asincrónico. Aquellos que optaron por quedarse en los campus llegaron a apreciar una experiencia que habían dado por sentada. La disciplina se convirtió en un problema. Sin embargo, el rendimiento académico de los estudiantes se resintió. El porcentaje de estudiantes de secundaria que reprobaron al menos una clase pasó del 21 por ciento al 37 por ciento, y entre los que estudiaron en casa, más de la mitad reprobó un curso. “Ya tenemos a estos estudiantes en nuestro radar”, dijo el superintendente, “y estamos desarrollando medidas de recuperación académica para que vuelvan a encaminarse hacia la graduación.

Union estaba ansioso por traer a los estudiantes que se quedaban en casa de regreso a la escuela, pero las tasas de covid-19 se dispararon después del Día de Acción de Gracias. En menos de una semana, la cantidad de maestros que fueron puestos en cuarentena aumentó de 93 a 149, y Union se convirtió nuevamente en un sistema escolar completamente virtual. Esta vez estaba mejor preparado. Los maestros habían recibido un curso intensivo de instrucción Zoom durante el verano. Durante el otoño, capacitó a todos sus maestros sobre cómo hacer el mejor uso de la educación a distancia, con cada sesión de desarrollo profesional dedicada a ese tema.

Los estudiantes que venían a la escuela tenían que usar máscaras. Esa fue una decisión controvertida del distrito escolar en un estado sólidamente rojo. En junio de 2020, el presidente Donald Trump celebró un mitin presidencial de una hora en Tulsa, a media hora en auto, arengando a una audiencia abarrotada, casi completamente desenmascarada.

Incluso cuando las tasas de covid-19 aumentaron vertiginosamente en el otoño, el gobernador Kevin Stitt se negó a exigir la cobertura facial en público, a pesar de haber contraído el propio coronavirus. Las diferentes decisiones de las ciudades vecinas sobre el enmascaramiento se hicieron eco de esta disputa. La ciudad de Tulsa tenía un mandato de máscaras, pero el ayuntamiento de la vecina Broken Arrow, una comunidad muy conservadora, había votado 4-1 en contra de las máscaras.

Este combate de lucha política atrajo al superintendente habitualmente apolítico a la refriega. “Es hora de hacer lo correcto. Máscara, Oklahoma ”, imploró Hartzler, en un artículo de opinión que se publicó en Tulsa World. 'Necesitamos un mandato de máscara en todo el estado para salvar vidas'. Independientemente de las determinaciones de otros distritos, Hartzler conocía el rumbo correcto y, como había sido el caso cada vez que el distrito solicitaba apoyo a la comunidad, prevaleció.

El éxito de este plan de entrega mixta llevó a los líderes del distrito a considerar la mejor manera de involucrar a todos sus estudiantes cuando covid-19 ya no era una preocupación importante. 'Nos dimos cuenta de que algunos estudiantes se habían visto obligados a estar en la escuela, lo que no era el entorno adecuado para todos', señaló el superintendente. “No podemos volver a lo que estábamos haciendo”, nos dijo Hartzler. 'Los profesores son más receptivos a la enseñanza en línea, al igual que los estudiantes'. Ha estado insistiendo en su mensaje característico. “Tenemos que mantenernos relevantes, escuchar lo que dicen los estudiantes, en lugar de asumir que lo sabemos todo. Eso es lo que me mantiene despierto por la noche '.

REFERENCIAS

[i] “The Corona Spring”, Semana de la educación, 1 de julio de 2020 https://www.edweek.org/leadership/the-coronavirus-spring-the-historic-closing-of-u-s-schools-a-timeline/2020/07