Los registros judiciales muestran cómo la USC rastrea a los solicitantes con vínculos con los donantes: '250.000 compromiso firmado'

Los registros judiciales muestran cómo la USC rastrea a los solicitantes con vínculos con los donantes: '250.000 compromiso firmado'

En una hoja de cálculo interna marcada como 'interés especial', los funcionarios de la Universidad del Sur de California catalogaron en detalle exhaustivo las posibilidades de recaudación de fondos asociadas con ciertos solicitantes de admisión bien conectados.

Un candidato promovido por funcionarios atléticos de la USC estaba vinculado a una 'promesa firmada de 250,000', según muestran los registros judiciales recientemente revelados, mientras que el archivo de otro incluía un 'cheque de 25,000 y más después'. Un tercero estaba relacionado con una suma mayor: '$ 3 millones para el golf masculino'.

La hoja de cálculo y otros documentos que iluminan la intersección de la recaudación de fondos, el atletismo y las admisiones en la USC fueron presentados en un tribunal federal esta semana por los abogados defensores de un padre acusado en un escándalo de soborno de admisión a la universidad. Los registros confirman de nuevo un secreto a voces de las admisiones: los colegios y universidades siguen con celo cuidado las solicitudes de hijos de donantes y donantes potenciales.

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Escuelas prominentes, incluidas la Universidad de Harvard y la Universidad de Virginia, en los últimos años se han visto obligadas a reconocer la práctica, luego de la divulgación de registros internos sobre 'listas de vigilancia'. Las revelaciones han resultado incómodas para las escuelas que desean expandir su alcance a estudiantes de familias de bajos ingresos y clase media cuyos padres no asistieron a la universidad y no están en condiciones de donar.

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Las universidades insisten en que la perspectiva de las donaciones no ejerce una influencia indebida y que los funcionarios de admisiones tienen la última palabra sobre quién ingresa.

Los registros de la USC que se hicieron públicos el martes muestran que la oficina de admisiones de la universidad privada de investigación en Los Ángeles rechazó un buen número de solicitudes de manejo especial respaldadas por funcionarios deportivos de la USC. Los correos electrónicos en la presentación 'demuestran que ningún funcionario del Departamento de Atletismo tiene la autoridad para imponer decisiones de admisión', dijo la USC en un comunicado.

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Los registros fueron archivados en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Boston por los abogados de Robert Zangrillo, un empresario de Miami que se declaró inocente de conspiración de fraude y conspiración de lavado de dinero. Es uno de los 34 padres acusados ​​en el extenso escándalo de 'Varsity Blues', que se centra en un plan orquestado por el autor intelectual reconocido William 'Rick' Singer, un consultor de admisiones de California. Ayudó a los hijos de los clientes a obtener puntuaciones SAT y ACT fraudulentas y a utilizar credenciales atléticas falsas en solicitudes para universidades selectas.

Los fiscales alegan que Zangrillo conspiró con Singer para ayudar a una de sus hijas a transferirse a la USC como presunta recluta del equipo de remo. Según una acusación formal, Zangrillo pagó 250.000 dólares en el supuesto plan, que incluía un cheque de 50.000 dólares a 'USC Women's Athletics' en septiembre de 2018, después de que la USC la admitiera.

En la presentación judicial del martes, los abogados de Zangrillo argumentaron que su cliente no había hecho nada malo o incluso tan inusual.

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“La noción de que el cheque de 50.000 dólares de Robert Zangrillo a la USC, hecho después de la admisión de su hija, era un 'soborno' es legalmente incorrecta: no hubo un acuerdo corrupto quid pro quo entre el Sr. Zangrillo y la USC que trajo este obsequio relativamente común a una universidad en la órbita de la ley penal federal ”, escribieron los abogados. 'Fue una donación indistinguible de la gran cantidad de otras donaciones hechas por padres de estudiantes a la USC y aparentemente a otras universidades y facultades de todo el país'.

Los abogados de Zangrillo obtuvieron los registros de la USC a través del descubrimiento previo al juicio y están buscando más documentos. USC está luchando contra eso. 'Señor. La presentación de Zangrillo parece ser parte de una estrategia legal y de relaciones públicas para desviar la atención del fraude criminal por el que ha sido acusado por un gran jurado federal ”, dijo la universidad. No se ha fijado una fecha para el juicio de Zangrillo.

Los registros judiciales muestran una relación entre las admisiones y el atletismo en la USC que a veces es acogedora, a veces distante. En 2014, una funcionaria atlética de alto rango de la USC llamada Donna Heinel le envió un correo electrónico al decano de admisión, Timothy E. Brunold, para promover a un solicitante cuya familia estaba en el radar de los funcionarios universitarios. “Lo agradezco… vinieron a través de Atletismo debido a que el padre donó nuestro puesto de servicio comunitario por 5 millones”, escribió Heinel.

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Horas más tarde, según los registros, Brunold respondió: “Me acaban de ordenar que admita a este estudiante en el semestre de primavera. Alguien de mi equipo tomará esa decisión hoy y la pelota empezará a rodar para ella '.

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Heinel, a quien la USC despidió en marzo, se declaró inocente en el caso de Varsity Blues de conspiración para cometer crimen organizado. Brunold no ha sido acusado.

También en 2014, según muestran los registros, Heinel le envió por correo electrónico a Brunold una 'lista VIP de Atletismo' que incluía anotaciones de 'donantes de mucho tiempo'. Un VIP estaba tan conectado que la aplicación recibió un tratamiento especial, según la lista, a través de 'todos los códigos conocidos por el hombre'. Brunold respondió: 'Gracias Donna, nos aseguraremos de rastrearlos y manejarlos con cuidado'.

Pero en 2015, Brunold advirtió a Heinel que había límites en lo que podía hacer. 'No tengo mucho espacio para maniobrar este año', escribió, según los registros judiciales. Él le dijo que la clase entrante sería más pequeña que en años anteriores y que estaba buscando mantener puntajes altos en el SAT.

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La USC se negó a poner a Brunold u otros funcionarios de la USC disponibles para hacer comentarios el miércoles. (Frederick J. Ryan Jr., editor y director ejecutivo de The Washington Post, forma parte de la Junta de Fideicomisarios de la USC).

“La Oficina de Admisión no tiene ninguna función con respecto a las donaciones, no realiza un seguimiento de las donaciones; no sabe cuánto ha donado la familia de un solicitante; y no se centra en las donaciones para decidir si admitir a un solicitante, incluidos aquellos cuyas solicitudes han sido marcadas con etiquetas de interés especial ”, dijo la universidad el mes pasado en una presentación judicial.

Nina Marino, abogada de Heinel, dijo el miércoles que los documentos dejan en claro que 'había un aspecto de la admisión de la USC que estaba directamente relacionado con las donaciones'. Añadió que Heinel 'no creó este sistema' y 'no hizo nada malo'.

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Los defensores de los estudiantes desfavorecidos dijeron que los documentos subrayan una realidad que conocen desde hace mucho tiempo: el proceso de admisión se inclina hacia los niños privilegiados. Los solicitantes adinerados pueden contratar tutores, asistir a excelentes escuelas secundarias y realizar viajes de verano o pasantías. A veces, sus padres donan a las universidades a las que quieren asistir.

'Honestamente, no es una sorpresa', dijo Steve Stein, director ejecutivo de SCS Noonan Scholars, un grupo sin fines de lucro con sede en Los Ángeles y Boston que ayuda a estudiantes talentosos de familias de bajos ingresos a conectarse con las mejores universidades, incluida la USC. “Hay muchas barreras y desafíos sistémicos que nuestros estudiantes enfrentan para ingresar a cualquiera de estas escuelas. Es desafortunado. Pero es algo con lo que nuestros estudiantes tienen que lidiar y superar ''.