¿Podría ser esta la fórmula para resolver el enigma del álgebra?

¿Podría ser esta la fórmula para resolver el enigma del álgebra?

Es raro que la opinión sobre cualquiera de mis columnas esté dividida en partes iguales. Pero la avalancha de comentarios que recibí sobre mi artículo sobre la eliminación de Álgebra II tenía buenos argumentos en ambos lados e indicios de un consenso emergente.

Varios lectores, incluidos algunos educadores, respaldaron la opinión de expertos como Robert Q. Berry III, profesor de educación matemática en la Universidad de Virginia y presidente del Consejo Nacional de Maestros de Matemáticas. Dijo que Álgebra II y cursos similares tienen que pasar de 'manipulaciones sin sentido en matemáticas' a 'comprensión conceptual'.

Quizás la crítica más aguda de Álgebra II provino de Joshua P. Starr, ex superintendente de uno de los mejores distritos escolares del país, el condado de Montgomery., Md. Dijo que cuando preguntó a los funcionarios veteranos de Maryland por qué todavía se requería el curso, le dijeron que los legisladores que lo adoptaron dijeron que 'enseñaba habilidades de pensamiento abstracto esenciales para la economía [de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas]', aunque 'había pocos o ningún debate sobre si eso es realmente cierto '.

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Tal escepticismo fue reforzado por experiencias personales que convencieron a los lectores de que Álgebra II debería retirarse a favor de un curso que enseñara estadística y datos, importantes para trabajos en muchos campos en estos días.

Claire Cassidy, quien tiene un doctorado en biología humana y una carrera en antropología médica y medicina, dijo que probablemente tenía una discapacidad de aprendizaje cuando se trataba de matemáticas. Fue salvada de la tortura de los cursos de matemáticas abstractas como Álgebra II por profesores comprensivos que la dejaron pasar a pesar del mal trabajo.

'Luego tomé estadísticas', dijo. 'Por primera vez, entendí y pude aplicar la información a la vida real, como resolver problemas en mi investigación'.

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Rebecca Leung, una madre, dijo que sus hijos adolescentes estaban tomando Álgebra II. “Comparo lo que están aprendiendo con las estadísticas y el pensamiento crítico que los adultos y los ciudadanos responsables deben tener. Las áreas superpuestas del diagrama de Venn son muy pequeñas '.

En el otro lado de la discusión estaban muchos profesores e ingenieros de matemáticas. Dijeron que abandonar Álgebra II solo porque los licenciados en artes liberales como yo no creemos que lo necesitemos era una mala idea. Bill Horkan, por ejemplo, es un maestro de matemáticas consumado en el condado de Fairfax., Va.a quien he citado muchas veces.

Dijo que Álgebra I, que todos parecen apoyar, 'es aprender los aspectos básicos, cómo se obtiene x por sí solo'.

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Álgebra II, dijo, “es donde usas este conocimiento para resolver problemas. . . . Ves un problema y tienes una computadora, una calculadora, una hoja de fórmulas y tu mente. ¿Cuál es mejor para usar? ¿Cuál es el más rápido? '

Ze’ev Wurman, un experto en educación matemática que una vez trabajó para el Departamento de Educación de EE. UU., Dijo: “Si tu objetivo es la universidad, es mejor que conozcas Álgebra II. Todo y cualquier cosa en las ciencias y las ciencias sociales de hoy lo necesita, y uno no puede tener ni siquiera una comprensión medio decente de la estadística sin Álgebra II '.

Wurman señaló una tregua en esta guerra matemática que podría complacer a ambos lados. 'Para los niños que no van a la universidad', dijo, 'Álgebra I y Geometría son probablemente todas las matemáticas que necesitan'.

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Tom Loveless, un ex experto en educación de Brookings Institution, dijo: “No creo que Algebra II deba ser requerida, pero dudo en pedir un requisito de estadísticas. La mayoría de los cursos de Álgebra I incluyen varias semanas dedicadas a las estadísticas, por lo que los niños se están familiarizando ahora '.

Bill Katz, quien tiene una maestría en ingeniería de sistemas y enseñó matemáticas en un colegio comunitario, dijo que todos los estudiantes aún necesitan una comprensión básica de las matemáticas, aunque 'no necesariamente necesitas Álgebra II o Cálculo para hacer esto'.

Todavía queda algo por hacer, dijo, sobre lo que considera una realidad inquietante. “A la mayoría de los niños se les enseña sutilmente que las matemáticas son difíciles y que los padres y maestros de la escuela primaria deben temerle”, dijo.

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Si solo se requerirán dos materias de matemáticas, Álgebra I y Geometría, para todos en la escuela secundaria, dijo Loveless, deberían enseñarse más a fondo que ahora. 'Me gustaría que hiciéramos un esfuerzo más serio', dijo, 'incluso si se necesitan dos cursos de dos años en la escuela secundaria'.

Es una idea interesante. Muchos profesores piden que las escuelas exijan dominio. Los estudiantes permanecen en el curso hasta que demuestren que conocen el material, en lugar de simplemente arreglárselas con una D. Si a los adolescentes se les dice que necesitarán un segundo año de álgebra si no trabajan duro en el primer año, eso podría ser un problema. poderoso motivador.