Aumento de coronavirus cierra escuelas en Eastern Shore

Aumento de coronavirus cierra escuelas en Eastern Shore

Las escuelas cerraron en el condado rural de Dorchester en la costa este de Maryland esta semana en medio de un aumento en los casos de coronavirus, más de un mes después de que los estudiantes comenzaran a regresar gradualmente a las clases presenciales.

El condado es el primero en retirarse del aprendizaje en el aula en Maryland desde que los funcionarios estatales comenzaron a instar a los sistemas escolares a fines de agosto a reabrir los edificios escolares para el otoño.

El superintendente de las escuelas del condado de Dorchester, W.David Bromwell, dijo que alrededor del 20 por ciento de los 4,700 estudiantes del sistema escolar estaban en el campus a tiempo parcial, un número que se espera que se duplique la próxima semana bajo un plan de aprendizaje híbrido para prekínder hasta el grado 12.

“Estábamos bien y avanzábamos lentamente”, dijo. Pero un aumento repentino en la prevalencia del coronavirus detuvo el plan.

La historia continúa debajo del anuncio.

Hasta el viernes, Dorchester lideró el estado en cuanto a casos nuevos por cada 100.000 habitantes durante los últimos siete días, con 251, según datos compilados por The Washington Post.

La tasa de positividad de la prueba aumentó de 2.9 por ciento a 6.1 por ciento en un período de ocho días, dijo Roger Harrell, oficial de salud del condado de Dorchester.

Los casos de coronavirus no se han propagado en las escuelas, dijeron funcionarios escolares y de salud. Llamaron al cierre una medida de precaución tomada para prevenir un brote escolar.

“La parte aterradora es la rapidez con la que cambió y parecía estar creciendo exponencialmente”, dijo Bromwell. 'Simplemente parece que está afectando a las zonas rurales de Estados Unidos'.

El fuerte aumento no se ha relacionado con un evento o brote en particular en ninguna parte del condado y ha afectado a personas de todos los niveles de edad, dijo Harrell. El condado incluye la ciudad de Cambridge, en medio de una extensión de tierras de cultivo y vías fluviales.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Realmente no hemos descubierto por qué', dijo. 'Ojalá tuviéramos la respuesta mágica, pero todavía no la tenemos'.

Se necesitarán al menos dos semanas de tasas de positividad consistentemente más bajas antes de que las escuelas puedan reabrir, dijeron las autoridades.

En ese momento, el Día de Acción de Gracias, y la posibilidad de que se propague durante las reuniones familiares, puede estar a la vuelta de la esquina y 'ciertamente una preocupación', dijo Bromwell.

“En cierto modo te quita el viento a las velas”, dijo. “Empiezas a tener la impresión de que estás volviendo a la normalidad, y luego. . . te quita el aire '.

En los últimos meses, el gobernador Larry Hogan (R) y la superintendente estatal Karen Salmon han visitado escuelas de todo el estado, elogiando los esfuerzos para revivir la instrucción en el aula. Hogan dijo a fines de agosto que los sistemas escolares estaban completamente autorizados para comenzar a reabrir de manera segura para las clases en persona, en función de la mejora de las métricas de salud.

La historia continúa debajo del anuncio.

Diecinueve de los 24 sistemas escolares del estado han abierto edificios escolares a los estudiantes hasta cierto punto este otoño, dijeron funcionarios estatales el viernes.

Hogan impulsa a las escuelas hacia clases presenciales

La oficina de Hogan emitió un comunicado el viernes diciendo que el enfoque de Dorchester es consistente con las métricas de salud basadas en datos proporcionadas por el estado.

'El reciente aumento en la tasa de positividad del condado está relacionado con una pequeña cantidad de grupos familiares, que está en línea con las tendencias que estamos viendo en todo el estado', dijo el portavoz Mike Ricci.

Salmon calificó los cambios en Dorchester como 'un ejemplo de las métricas que se utilizan para informar las decisiones basadas en la salud a nivel local', según una declaración proporcionada por el Departamento de Salud de Maryland.

La historia continúa debajo del anuncio.

Dorchester abrió sus puertas el 8 de septiembre y pronto trajo de regreso a estudiantes de último año a programas profesionales y luego a estudiantes con necesidades especiales. Más recientemente, se embarcó en un enfoque híbrido que combina el aprendizaje en línea y en persona para estudiantes de prekínder, jardín de infantes, sexto y noveno grado.

Desde que se abrieron las escuelas, nueve personas relacionadas con las escuelas en Dorchester dieron positivo: cuatro estudiantes, todos adolescentes y cinco empleados, de los cuales solo algunos trabajaban en edificios escolares.

El anuncio sobre el cierre de los edificios escolares se hizo el miércoles por la noche luego de una decisión del superintendente y el funcionario de salud del condado. Los estudiantes tuvieron aprendizaje remoto el jueves y viernes, y estarán en aprendizaje totalmente virtual en los próximos días.

La historia continúa debajo del anuncio.

Katie Holbrook, presidenta de Dorchester Educators, el sindicato de maestros y personal de apoyo del condado, dijo que muchos estaban decepcionados de que se pospusiera el aprendizaje en el aula, pero también se alegraron de que se priorizara la seguridad de los estudiantes y el personal.

'Es ser proactivo en lugar de esperar a que se produzca un gran brote en las escuelas para actuar', dijo.

Linda Barnes, madre y educadora, dijo que apreciaba la dificultad de la decisión de Bromwell, que estaba causando cierto revuelo en las redes sociales, pero que era lo mejor para la salud y la seguridad.

Aún así, dijo, 'es triste' pensar en su hija de séptimo grado. 'Tenía muchas ganas de volver y extrañaba mucho a sus profesores y compañeros de clase'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Meagan Fitzpatrick, modeladora de transmisión de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, dijo que los líderes escolares y de salud actuaron sabiamente al cambiar de rumbo cuando las cifras cambiaron. “Cuando abrimos distritos escolares, deberíamos tener protocolos para cerrar así”, dijo.

Dorchester no es el único sistema escolar del condado que enfrenta cambios en sus planes de aprendizaje en persona debido al coronavirus.

En otras partes de la costa este, la escuela primaria Greensboro del condado de Caroline, que tenía 400 niños en el campus, se cerró el 19 de octubre durante dos semanas después de que ocho miembros del personal dieron positivo al coronavirus en una semana.

La escuela estaba en el centro de una historia del Post sobre traer de regreso a los edificios escolares pequeños grupos de niños con grandes necesidades.

Algunas escuelas públicas de Maryland abren para los niños que más lo necesitan

Desde que las escuelas del condado de Caroline abrieron a principios de septiembre, 14 miembros del personal y un estudiante dieron positivo, dijo el viernes Sandi Barry, portavoz del distrito escolar.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los funcionarios de educación del estado dijeron que elogian a la escuela primaria Greensboro 'por rastrear, informar y comunicar las infecciones por covid dentro de su comunidad escolar y respetar su decisión de cerrar temporalmente el aprendizaje en persona'.

“En este nuevo entorno educativo marcado por el virus covid”, dijeron en un comunicado, “debemos permanecer alerta y ser flexibles y tomar decisiones locales receptivas que sean en el mejor interés de los estudiantes, maestros y personal. '