Polémico plan de redistribución de distritos adoptado en el sistema escolar de Maryland

Polémico plan de redistribución de distritos adoptado en el sistema escolar de Maryland

Los líderes escolares en los suburbios del condado de Howard, Maryland, adoptaron el jueves por la noche un controvertido plan de redistribución de distritos que reasigna a miles de estudiantes con la esperanza de aliviar el hacinamiento e integrar mejor las escuelas sobre la base de la socioeconomía.

Los cambios aprobados por la Junta de Educación del Condado de Howard en una serie de votaciones divididas marcaron la culminación de una batalla acalorada que atrajo la atención nacional.

El resultado siguió a varios meses de polémico debate en un condado que durante mucho tiempo se ha enorgullecido de su diversidad, destacando cuestiones de raza, clase, logros de los estudiantes, vínculos con el vecindario y el significado de la segregación.

El plan, que se estima que trasladará a 5.400 estudiantes, aproximadamente 1 de cada 10, para el año académico 2020-2021, no fue tan amplio como esperaban los partidarios, ni tan limitado como querían los oponentes.

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Muchos estudiantes enfrentarán viajes en autobús más largos, un promedio de tres millas adicionales de ida y vuelta, en el sistema escolar de alto rendimiento de 58,000 estudiantes, ubicado en uno de los condados más ricos del país.

“Este es un compromiso”, dijo la miembro de la junta Jennifer Mallo, señalando que se hizo menos para aliviar las concentraciones de pobreza de lo que se imaginó, pero que al final se reasignaron menos estudiantes. Dijo que ella y otros trabajaron para beneficiar a 'tantos estudiantes como pudimos'.

Representa la iniciativa de redistribución de distritos más grande en la historia de Howard, dijeron las autoridades.

'Es un primer paso, y todo el tema de analizar la socioeconomía de nuestras escuelas y la brecha de oportunidades es algo que llevamos adelante', dijo Mavis Ellis, presidenta de la junta escolar, en una entrevista.

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Pero la miembro de la junta Christina Delmont-Small, que votó en contra de las revisiones de los límites, dijo que el esfuerzo fue defectuoso y que los vecindarios no recibieron la misma atención. Algunos estudiantes que viven a menos de una milla de una escuela fueron trasladados a escuelas a millas de distancia, dijo, y algunos caminantes se convirtieron en pasajeros de autobús. Los vecindarios estaban divididos, dijo.

“El proceso de redistribución de distritos está roto y creo que fallamos a nuestros estudiantes, a nuestros padres ya nuestra comunidad”, dijo. 'Podríamos haberlo hecho mejor'.

Los estudiantes del último año de secundaria estarán exentos de los cambios, y la junta votó para eximir a los estudiantes que serán estudiantes de tercer año de secundaria, junto con los estudiantes de octavo grado y quinto grado.

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La oposición a los cambios ha sido intensa desde agosto, cuando el superintendente Michael Martirano dio a conocer una propuesta que buscaba equilibrar mejor las escuelas por nivel de pobreza a medida que se cambiaban las zonas de asistencia para acomodar el crecimiento de la inscripción.

Marchas, cartas, emociones: el plan de redistribución de distritos escolares agita un condado suburbano de Maryland

El cuerpo estudiantil de rápido crecimiento de Howard es 36 por ciento blanco, 24 por ciento negro, 22 por ciento asiático, 11 por ciento hispano y 6 por ciento multirracial.

Pero el porcentaje de estudiantes afectados por la pobreza varía ampliamente: hasta un 68 por ciento en una escuela primaria en Columbia y menos del 5 por ciento en más de una docena de escuelas, según datos publicados en agosto.

El objetivo era acercar más escuelas al promedio del condado: 22.5 por ciento. Para hacer eso, el plan de Martirano habría trasladado a casi 7,400 estudiantes, muchos de los cuales se enfrentan a viajes en autobús más largos y algunos se dirigen a escuelas con puntajes más bajos en las pruebas o menor reputación.

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Los padres protestaron por cientos de audiencias de la junta escolar fuera del centro comercial en Columbia, en cartas y publicaciones en Facebook. Los estudiantes hablaron, al igual que los líderes comunitarios y los funcionarios electos. Los medios nacionales cubrieron la confusión, algunos de los cuales se encendieron con cartas abiertamente racistas enviadas a los funcionarios del condado.

Desde mediados de septiembre el sistema escolar ha celebrado siete noches de audiencias públicas y nueve días de sesiones de trabajo de la junta escolar.

Aunque la junta mantuvo las metas de Martirano, finalmente no siguió su plan, sino que ideó su propio tejido de mudanzas de estudiantes y reasignaciones de vecindarios.

Algunas de las 74 escuelas de Howard con mayores porcentajes de estudiantes que reciben comidas gratuitas y a precio reducido, un indicador de pobreza, verán una reducción en esas cifras, y se espera que seis escuelas experimenten disminuciones de al menos 10 puntos, según datos publicados el jueves.

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Pero la mayoría de las escuelas no verán grandes cambios.

“Parece ser un compromiso”, dijo Willie Flowers, presidente de la rama de la NAACP del condado de Howard. “Nadie está contento en ninguno de los lados. Con suerte, habrá valor para los estudiantes a largo plazo y espero que se minimice el problema de la capacidad escolar '.

Flowers y otros dijeron que la discordia últimamente ha estado en desacuerdo con la forma en que Howard se ve a sí mismo. La comunidad más grande del condado, Columbia, se fundó en la década de 1960 sobre la base de principios de igualdad e integración, y abarca a residentes de todas las razas, ingresos y religiones.

“Me sorprendió lo que he presenciado en los últimos meses”, dijo Flowers, padre de dos hijos que se mudó a Howard hace siete años y dijo que la controversia apuntaba a los temores que la gente alberga sobre aquellos que “no entienden y preferiría observar desde la distancia '.

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James Cecil, un padre que apoyó la propuesta del superintendente como punto de partida y asistió a las sesiones de trabajo de la junta sobre el tema, dijo que creía que se habían logrado algunos avances, pero no lo suficiente. Llamó a los cambios esperados en los niveles de pobreza 'bastante marginales'.

'Es una oportunidad completamente perdida que ahora ha galvanizado la oposición a cualquier redistribución de distritos, pero especialmente a cualquiera que equilibre mejor las desigualdades socioeconómicas dentro del condado', dijo Cecil.

'Ha creado heridas que van a tardar mucho en sanar', agregó.

Después de tanta división, algunos en Howard dicen que el condado debe concentrarse en unirse.

El ejecutivo del condado de Howard, Calvin Ball (D), emitió un comunicado en el que decía que compartía las preocupaciones de que la junta escolar no alcanzara un consenso más sólido y la falta de claridad en los datos del sistema escolar.

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Ball dijo que deseaba que el proceso hubiera sido menos polémico, pero apreciaba la pasión y participación de los residentes.

“Ahora es el momento de que comencemos el proceso de curación y comencemos a unirnos como condado”, dijo.

Hemant Sharma, líder de Familias del Condado de Howard para el Mejoramiento de la Educación, que se formó poco después de que se publicara la propuesta de redistribución de distritos, dijo que el proceso de toma de decisiones se apresuró y anotó preguntas sobre los datos utilizados como base para el plan.

“Realmente genera preocupaciones sobre el aumento de 5,000 niños, y cuáles son las razones para hacerlo y cuáles pueden ser las repercusiones”, dijo.

Sharma, pediatra y padre de tres hijos, argumentó que el plan de redistribución de distritos no era una forma eficaz de abordar las brechas de rendimiento entre los estudiantes ricos y los de familias de bajos ingresos.

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“No hay nada en este plan que ayude directamente a los estudiantes desfavorecidos”, dijo Sharma.

Summer Romack, madre de Columbia, dijo que su hija y otros estudiantes de séptimo grado de la escuela secundaria Oakland Mills se opusieron por video a los planes de incluir su área en la rezonificación. Hablaron de sus conexiones con amigos y profesores. Llamaron hogar a su escuela.

“Escuchamos que las razones son para aumentar la diversidad y tener familias con diferentes cantidades de dinero, pero nuestra escuela ya tiene eso”, dijo un estudiante en el video.

Después de la votación del jueves, los estudiantes estaban consternados porque prevaleció la rezonificación, pero se sintieron aliviados de que los estudiantes de octavo grado en ascenso fueran eximidos, dijo Romack.

En otras partes del país, los planes de integración basados ​​en la raza han generado desafíos legales, dijo Erica Frankenberg, profesora de educación y demografía en la Universidad Estatal de Pensilvania. Pero dijo el viernes que generalmente hay menos base para acciones legales cuando las juntas escolares aprueban planes de redistribución de distritos o políticas de integración basadas en la socioeconomía.

Ella calificó la decisión de la junta como alentadora, pero dijo que la forma en que el plan juega políticamente es una pregunta abierta: '¿Se aceptarán los límites', preguntó, 'o habrá esfuerzos para cambiarlos nuevamente?'

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