Las controvertidas raíces confederadas del Día de los Caídos

Las controvertidas raíces confederadas del Día de los Caídos

En julio de 1866, un Periódico de nueva york informó sobre una 'gran reunión' de veteranos de la Unión en Salem, Illinois. El general John A. Logan, jefe del grupo fraterno del Gran Ejército de la República, pronunció un discurso, criticando a los confederados derrotados e instando a los derechos y protecciones de los liberados esclavos.

También señaló con enojo que 'los traidores en el sur tienen sus reuniones, día tras día, para esparcir guirnaldas de flores sobre las tumbas de los soldados rebeldes'.

Le molestaban los informes de que en las ciudades del sur, las mujeres decoraban las tumbas de los confederados muertos.

Dos años después, propuso la misma idea. El 5 de mayo de 1868, Logan ordenó el 30 de mayo el primer día festivo nacional a nivel nacional, entonces conocido como 'Día de la Decoración', para honrar a los muertos en la guerra. Desde entonces, se ha observado un día nacional en honor a los hombres y mujeres estadounidenses que han muerto mientras prestaban servicio en el ejército.

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El lunes, millones de estadounidenses volverán a conmemorar el Día de los Caídos con desfiles, picnics y visitas al cementerio.

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Oficialmente, el Día de los Caídos comenzó en Waterloo, Nueva York; eso es según una ley de 1966 firmada por el presidente Lyndon B. Johnson. Y definitivamente hubo una observancia local de muertos en la guerra allí en 1866.

Pero aquí está la cuestión: no hay evidencia de que Logan se haya inspirado ni siquiera consciente de la observancia de Waterloo cuando presentó su plan.

La cobertura contemporánea tampoco acredita a Waterloo. En 1868, el New York Times dijo: “Las damas del Sur instituyeron este día conmemorativo. Querían molestar a los Yankees; y ahora el Gran Ejército de la República en represalia y sin motivo más digno, ha decidido fastidiarlos adoptando su plan de conmemoración ”.

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Entonces, si el Sur tenía 'sus reuniones, día tras día', como Logan se quejó una vez, ¿quién en el Sur las inició? La respuesta a eso es complicada; de acuerdo con la Departamento de Asuntos de Veteranos , hay más de dos docenas de ciudades, principalmente en el sur, que afirman ser el 'lugar de nacimiento del Día de los Caídos'.

Están Macon, Georgia, Richmond, Virginia y Columbus, Mississippi, que afirma que las mujeres decoraron las tumbas de los soldados de la Unión y de la Confederación el 25 de abril de 1866, inspirando el poema 'El azul y el gris', que se publicó en el atlántico el próximo año.

El historiador de Yale, David W. Blight, tiene una teoría diferente. Los afroamericanos inventaron el Día de los Caídos, él ha disertó , en la primavera de 1865 en Charleston, Carolina del Sur, cuando volvieron a enterrar los cuerpos de los prisioneros de guerra de la Unión y decoraron sus tumbas.

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Sin embargo, no hay evidencia de que esta conmemoración condujera a otras o fuera más que un evento único.

Más recientemente, los historiadores han argumentado que quién lo hizo primero no es lo más importante; es quien originó las celebraciones de las que Logan se enteró, se molestó y posteriormente fue cooptado.

Esa es la tesis de un libro de 2014 ' La génesis del feriado del Día de los Caídos en Estados Unidos ”Por Daniel A. Bellware y Richard Gardiner. Lo rastrean hasta una mujer llamada Mary Anne Williams en otra ciudad llamada Columbus, Columbus, Georgia. En marzo de 1866, envió un carta abierta a los periódicos, diciendo que las mujeres de su área habían estado limpiando y decorando las tumbas de 'nuestros galantes muertos confederados', pero que pensaban que 'es un trabajo inconcluso a menos que se reserve un día anualmente para su especial atención'.

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Ella sugirió el 26 de abril, el día en que el general confederado Joseph E. Johnston entregó al ejército de Tennessee cerca de Durham, Carolina del Norte.

La carta se publicó en periódicos de todo el sur y se hicieron arreglos en varios pueblos y ciudades, dijeron Bellware y Gardiner.

En Columbus, Miss., Se equivocaron en la fecha, celebrando un día antes, de ahí su afirmación de ser el lugar de nacimiento del Día de los Caídos.

Pero el honor realmente pertenece al Columbus en Georgia, dijeron Bellware y Gardiner, porque de ahí es de donde vino Williams, y porque fue toda la decoración de tumbas confederada en todo el sur lo que llamó la atención de Logan y, temporalmente, el desdén.

Con esto en mente, en 2016, el alcalde de Columbus, Georgia, firmó una resolución proclamando que también es el 'verdadero' lugar de nacimiento del Día de los Caídos.

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