Los grupos de consumidores alarmados por el papel de PayPal en la financiación de la educación quieren que los reguladores investiguen

Los grupos de consumidores alarmados por el papel de PayPal en la financiación de la educación quieren que los reguladores investiguen

PayPal Credit, en asociación con Synchrony Bank, ofrece financiamiento educativo a los estudiantes que asisten a más de 150 escuelas de formación profesional, pero los grupos de interés público dicen que el interés de dos dígitos, los cargos por pagos atrasados ​​y las prácticas de cobranza son predatorios y quieren una mayor supervisión por parte de los reguladores federales.

Esta semana, el Student Borrower Protection Center, Americans for Financial Reform, Student Debt Crisis y Allied Progress enviaron una carta conjunta a la Oficina de Protección Financiera del Consumidor y la Oficina del Contralor de la Moneda, pidiendo a las agencias que investiguen las prácticas comerciales de PayPal y Synchrony. . Los grupos dicen que las opciones de financiamiento que ofrecen las empresas pueden dejar a los prestatarios en una situación de angustia significativa con pocas protecciones. Los grupos de defensa también expresaron su preocupación de que muchas de las instituciones que aceptan la forma de pago no están acreditadas y en gran parte no están supervisadas.

PayPal Credit, una rama del procesador de pagos, ofrece seis meses de interés diferido para los estudiantes que utilizan la línea de crédito para gastos educativos. Si el saldo no se cancela dentro de ese tiempo, el 25 por ciento de interés se carga retroactivamente desde la fecha de origen y se agrega al saldo de la deuda. Los defensores dicen que los términos no son transparentes y les preocupa que un estudiante cuyo programa dure más de seis meses pueda activar la provisión antes de ganar lo suficiente para pagar el saldo.

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Aunque el interés que cobra PayPal es comparable al de algunas tarjetas de crédito, los grupos de defensa dicen que es cuatro veces más alto que el préstamo federal para estudiantes más caro. La compañía también cobra cargos por pagos atrasados ​​de hasta $ 39 por pago atrasado, pero la mayoría de los prestamistas privados para estudiantes no tienen tales cargos, dicen los grupos. PayPal también se reserva el derecho de solicitar el pago total inmediato del patrimonio de un prestatario fallecido, una práctica de cobranza que los grupos consideran extremadamente agresiva.

“El producto que ofrece PayPal para que las personas se capaciten o intenten ingresar a un nuevo campo es depredador”, dijo Seth Frotman, director ejecutivo del Student Borrower Protection Center (SBPC). “Es de alto costo, alto riesgo y financia programas y escuelas dudosos. Es una receta para el desastre para las personas que solo intentan tener una vida mejor '.

En una carta separada a PayPal, SBPC y los otros grupos instaron a la compañía a revisar sus prácticas comerciales y las escuelas que promocionan su producto crediticio. Señalaron que el producto está siendo promovido por programas no acreditados que en algunos casos ofrecen cursos de hipnosis, aceites esenciales o manejo de la espada.

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Los prestamistas estudiantiles tradicionales suelen trabajar con instituciones cuyos programas reciben el sello de aprobación de un organismo de acreditación, que avala el valor de la credencial. Los grupos de interés público dicen que no está claro qué criterios, si los hay, utiliza PayPal para examinar las escuelas o los programas que promocionan su producto.

El portavoz de PayPal, Joseph Gallo, dijo que la compañía se está tomando las afirmaciones de la carta 'muy en serio'. Dijo que la empresa 'se adhiere a todas las regulaciones estatales y federales para garantizar información clara y fácil de entender sobre los productos crediticios'. PayPal no comercializa directamente a las escuelas con fines de lucro y 'no tiene relación directa' con las escuelas de formación profesional señaladas en la carta, dijo.

'Si se descubre que una organización está utilizando mensajes o caracterizaciones inexactos o engañosos sobre los productos de crédito de PayPal sin nuestro conocimiento o consentimiento previo, procederemos rápidamente a terminar el uso de nuestros servicios', dijo Gallo en un comunicado.

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Dijo que PayPal ya ha comenzado a tomar medidas contra algunas de las escuelas mencionadas en la carta que se ha descubierto que utilizan mensajes inexactos o engañosos.

Synchrony, que emite la línea de crédito de PayPal, se negó a comentar. La Oficina de Protección Financiera del Consumidor y la Oficina del Contralor de la Moneda, un regulador bancario, no respondieron de inmediato a la solicitud de comentarios.

Frotman, un ex alto funcionario de la oficina del consumidor, y su organización han estado investigando compañías financieras especializadas que otorgan préstamos a estudiantes que asisten a universidades con fines de lucro. La organización lanzó un reporte el mes pasado sobre el uso de lo que ellos llaman préstamos estudiantiles “en la sombra”, una forma de préstamo que opera fuera del financiamiento de la educación tradicional. En su investigación, las escuelas profesionales promocionaban con frecuencia el crédito de PayPal como una opción para que los estudiantes financiaran su educación.

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Frotman dijo que espera que los hallazgos sirvan como una llamada de atención a los reguladores, especialmente cuando los trabajadores desplazados buscan mejorar sus habilidades o aprender nuevos oficios a raíz de la recesión económica.

'Con millones de estadounidenses sin trabajo ... pueden recurrir a personas que les prometan un trabajo mejor remunerado o una nueva carrera, y a menudo es fraudulento', dijo Frotman. 'PayPal parece estar muy dispuesto a sacar provecho de su difícil situación con productos extremadamente costosos para los prestatarios más vulnerables'.