El Congreso prometió dinero para el alivio del coronavirus. Stanford, Harvard, Princeton y Yale lo están rechazando.

El Congreso prometió dinero para el alivio del coronavirus. Stanford, Harvard, Princeton y Yale lo están rechazando.

Frente a la reacción pública y la presión de la administración Trump, las universidades adineradas están rechazando los fondos del paquete de estímulo diseñado para ayudar a las escuelas y estudiantes golpeados por la pandemia de coronavirus.

Incluso mientras revisan los edificios del campus para albergar a los trabajadores de emergencia, tratan a los pacientes enfermos en sus hospitales, compiten por encontrar vacunas e implementan sus propios recortes presupuestarios en la economía de cráteres, algunas de las principales universidades dijeron que no aceptarían dinero de ayuda federal.

La Universidad de Harvard anunció el miércoles que pediría al Departamento de Educación que reasigne $ 8,6 millones que se habían destinado a la escuela. Había enfrentado críticas del presidente Trump, la secretaria de Educación Betsy DeVos y otros por aceptar el dinero, que dijo que tenía la intención de usar para ayudar a los estudiantes con necesidades financieras urgentes causadas por la pandemia.

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Trump dijo el martes que Harvard debería devolver el dinero, y DeVos pidió el miércoles al Congreso que cambie la ley para que los fondos de los contribuyentes no vayan a 'instituciones de élite y ricas'.

DeVos elogió a la Universidad de Stanford, que optó por no recibir $ 7.3 millones en fondos de ayuda a principios de esta semana:

La Universidad de Princeton también anunció que no aceptaría los 2,4 millones de dólares que podía recibir. “Nuestros paquetes de ayuda financiera sin préstamos y otros programas están diseñados para brindar niveles excepcionales de apoyo a nuestros estudiantes, incluidos los beneficiarios de DACA y los estudiantes internacionales”, que no son elegibles para el dinero de la subvención de emergencia. 'Seguimos comprometidos a brindar este apoyo', escribió Ben Chang, portavoz de Princeton, en un correo electrónico.

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La Universidad de Yale no buscará los casi $ 7 millones que era elegible para recibir, anunciaron los funcionarios escolares el miércoles por la noche, y agregaron que esperan que el dinero pueda ser redirigido a las escuelas en Connecticut que tal vez no sobrevivan a la crisis. Más de la mitad de los estudiantes universitarios de Yale reciben ayuda financiera, y la escuela otorgó subvenciones de emergencia cuando este semestre cambió. Los funcionarios escolares aseguraron a los estudiantes que el apoyo continuará.

La Universidad de Pensilvania no solicitará ni aceptará fondos a través de la Ley Cares, dijo un portavoz el jueves, a pesar del grave impacto financiero de la pandemia.

Los líderes de la educación superior habían pedido al Congreso más de $ 50 mil millones en ayuda, prediciendo que la respuesta de emergencia a la crisis de salud pública costaría a las escuelas cientos de miles de millones de dólares. En última instancia, el proyecto de ley de estímulo incluyó $ 14 mil millones para la educación superior, la mayoría de los cuales está destinada a becas de emergencia para estudiantes que necesitan ayuda con el cuidado infantil, la vivienda y la comida. (La guía emitida el martes por el Departamento de Educación reduce la elegibilidad de los estudiantes solo a aquellos que pueden participar en programas de ayuda federal para estudiantes, lo que excluye a los estudiantes indocumentados e internacionales).

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Más de 5,000 colegios y universidades tienen derecho a recibir dinero, y las universidades públicas de cuatro años obtienen la mayor parte. Pero usar la ayuda federal para ayudar a las escuelas con donaciones masivas se convirtió en un pararrayos esta semana.

Es probable que las universidades obtengan miles de millones en ayuda por coronavirus, pero los defensores dicen que no es suficiente

Como todas las universidades, Stanford se enfrenta a importantes presiones financieras e incertidumbre sostenida debido a una combinación de pérdida de ingresos, aumento de los costos y una recesión del mercado. Stanford, como muchas escuelas, está comprometiendo fondos significativos para combatir la pandemia en múltiples frentes, incluida la investigación, la atención médica y la ayuda comunitaria.

Pero la crisis trae una amenaza existencial a muchos colegios y universidades más pequeños en los Estados Unidos, dijeron funcionarios escolares en un comunicado escrito, y concluyeron que mantener viables esas instituciones, para brindar acceso a la educación superior a tantos estudiantes como sea posible, debería ser una prioridad. 'Por lo tanto, el lunes por la mañana nos comunicamos con el Departamento de Educación para pedir que nuestra solicitud de fondos de ayuda ... sea rescindida'.

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Debido a que la mitad de los fondos se utilizaría para becas para estudiantes, los funcionarios escolares buscaron asegurarles a los estudiantes que están completamente comprometidos con la ayuda financiera que se les había prometido.

La dotación de Stanford fue de $ 27,7 mil millones al final del año fiscal 2019.

El Congreso requirió que se otorgue ayuda de emergencia financiada por los contribuyentes a todos los colegios y universidades, 'sin importar su riqueza', dijo DeVos en una declaración escrita el miércoles. “Pero como he dicho todo el tiempo, las instituciones ricas que no atienden principalmente a estudiantes de bajos ingresos no necesitan ni merecen fondos adicionales de los contribuyentes. Eso es sentido común.

“Las escuelas con grandes donaciones no deberían solicitar fondos para que se puedan dar más a los estudiantes que más necesitan apoyo”, agregó. También es importante que el Congreso cambie la ley, dijo, 'para asegurarse de que no se destinen más fondos de los contribuyentes a instituciones ricas y de élite'.

El programa de subvenciones de emergencia para estudiantes universitarios ha tenido un comienzo lento

El Departamento de Educación no garantiza que el dinero que renuncian las universidades adineradas se redistribuirá a las escuelas con mayor necesidad. El departamento no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

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Algunos expertos en educación superior cuestionaron la decisión de Stanford y si las escuelas de élite podrían haber elegido una forma diferente de ayudar a las instituciones más necesitadas.

'Si creen que no lo necesitan, deberían tomar los fondos federales y hacer una donación equivalente a una institución asociada de menores recursos', dijo Ben Miller, vicepresidente de educación postsecundaria del Center for American Progress, un pensamiento liberal tanque. 'Si se lo dieran a un colegio comunitario, sería más equitativo que reenviarlo a través de la fórmula'.

El senador Josh Hawley (R-Mo.) Prometió en las redes sociales el miércoles introducir una legislación que prohíba al Departamento de Educación otorgar fondos de ayuda federal “a universidades con donaciones masivas A MENOS y HASTA que esas universidades realmente gasten algunas de esas donaciones para ayudar a sus estudiantes y cubrir los costos de esta emergencia '.

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La legislación que introdujo requeriría que las universidades con donaciones superiores a $ 10 mil millones gasten 10 veces la cantidad que podían recibir en fondos federales en becas de emergencia relacionadas con el coronavirus para estudiantes.

'Estoy cansado de escuchar a los ejecutivos universitarios que 'no sería prudente' aprovechar sus dotaciones en esta crisis', escribió Hawley en Twitter. 'Multa. Pero no vengas a mendigar dinero a los contribuyentes federales mientras cuentas con miles de millones en fondos patrimoniales y los estudiantes sufren '.

Pero las escuelas adineradas aprovechan sus donaciones para financiar la ayuda estudiantil, en cifras que eclipsan el dinero del estímulo federal. En Princeton, por ejemplo, el dinero generado por la donación de $ 26 mil millones de la escuela ayudó a pagar $ 320 millones en ayuda estudiantil el año pasado. La universidad espera gastar más el próximo año debido al impacto del virus, dijo un portavoz.

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En la conferencia de prensa del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca del martes, el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, estaba discutiendo el Programa de Protección de Cheques de Pago de la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. Para ayudar a las empresas que luchan financieramente durante la pandemia. Trump interrumpió para decir que iba a solicitar que Harvard devolviera el dinero debido al tamaño de la dotación de la universidad. 'No deberían tomarlo', dijo.

Trump también tuiteó sobre el tema el martes por la noche:

Los funcionarios de Harvard respondieron rápidamente, dejando en claro el martes por la noche que no habían solicitado ni recibido fondos a través del Programa de Protección de Cheques de Pago, que está diseñado para ayudar a las pequeñas empresas. La universidad recibió dinero de estímulo diseñado para ayudar a los colegios y universidades, y dijo que todo se usaría para ayudar a los estudiantes que enfrentan necesidades financieras urgentes.

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Esos comentarios provocaron una avalancha de respuestas indignadas en línea, y muchos pidieron a la universidad que rechazara la ayuda federal. El miércoles por la tarde, el portavoz de Harvard, Jonathan Swain, dijo en una declaración escrita que, como la mayoría de los colegios y universidades, a Harvard se le ha asignado dinero a través del fondo de ayuda, pero que la escuela no solicitó el apoyo.ni ha solicitado,recibido o accedido a estos fondos '. La universidad ha dicho que la universidad, como otras, enfrentará importantes desafíos financieros frente a la crisis económica causada por la pandemia, dijo.

“También nos preocupa, sin embargo, que el intenso enfoque de los políticos y otros en Harvard en relación con este programa pueda socavar la participación en un esfuerzo de ayuda que el Congreso creó y el Presidente promulgó la ley con el propósito de ayudar a los estudiantes e instituciones cuyos desafíos financieros en los próximos meses puede ser más grave ”, dijo Swain.

Como resultado de eso, y de la orientación en evolución en torno al fondo, Harvard decidió “no buscar ni aceptar los fondos asignados por ley. Informaremos al Departamento de Educación de nuestra decisión y alentaremos al departamento a actuar rápidamente para reasignar los recursos previamente asignados a Harvard '.

La dotación de Harvard se situó en $ 40,9 mil millones en su más reciente reportando , para el año fiscal que finalizó en junio. Alrededor del 80 por ciento de esos fondos están restringidos, y el valor de la donación probablemente se haya visto afectado debido a que la pandemia ha sacudido los mercados globales.

La semana pasada, Harvard dijo que cancelaría el gasto discrecional, renunciaría a nuevas contrataciones, retrasaría algunos proyectos y reduciría el salario de su liderazgo ejecutivo en un 25 por ciento en respuesta al impacto financiero de la pandemia.

Otras universidades ricas han anunciado planes similares, incluida Stanford. Tanto el rector como el presidente han recibido recortes salariales del 20 por ciento, y dijeron que la universidad anticipa un déficit de $ 200 millones en medio de una disminución de los ingresos, un aumento de los costos y nuevos gastos relacionados con la pandemia.