Las confesiones lo convirtieron en el asesino en serie más prolífico de la historia de Estados Unidos. ¿Pero está diciendo la verdad?

Las confesiones lo convirtieron en el asesino en serie más prolífico de la historia de Estados Unidos. ¿Pero está diciendo la verdad?

Los investigadores de Florida se dieron cuenta de que Samuel Little estaba emocionado cuando salieron las fotos. Comenzó a moverse en su silla. Les miró a los ojos.

'Cuanto más nos cuente, más fotos podremos mostrarle', recuerda el detective de la policía de Miami-Dade, David Denmark, que le dijo al hombre de 79 años ansioso por recibir cada recordatorio: el vestido de verano, el collar, las caras de las mujeres, dice Little. estranguló hace décadas y le gusta llamar a sus 'bebés'. Dinamarca dice que, de manera crucial, Little solo pudo ver lo que primero pudo describir por sí mismo: fragmentos de la historia que ya había ofrecido a otro investigador.

Los dos casos sin resolver que las autoridades de Miami-Dade sacaron de un almacén polvoriento encajaron asombrosamente con los recuerdos de Little, desde el arco de cemento por el que dijo que condujo antes de asfixiar a Miriam Chapman hasta la forma en que enterró a Mary Brosley con la pierna sobresaliendo porque la tierra estaba llena. muy difícil.

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'Sabíamos cuál era el trato porque había dado estos detalles sin siquiera hablar con nosotros', dijo Dinamarca a The Washington Post.

Son ese tipo de detalles los que han persuadido a las autoridades a declarar a Little como el asesino en serie más prolífico en la historia de los Estados Unidos, un título que requiere más que confesiones para ganarse. Las revelaciones tardías de Little a un investigador de Texas fueron solo el comienzo de los esfuerzos de las fuerzas del orden para confirmar un récord de 50 asesinatos cometidos por el mismo hombre, mientras se evitaban las trampas que humillaron a los funcionarios en el mismo estado en la década de 1980 cuando otro convicto se retractó de cientos de asesinatos. confesiones de asesinato.

Esa debacle, y una larga trayectoria de policías deseosos de cerrar cierres, ha enseñado a los expertos a abordar las confesiones con gran escepticismo. Algunos cumplieron el macabro hito de Little esta semana con preguntas: ¿Qué le habían dicho a Little? ¿Podría estar contando historias basadas en las señales de sus interrogadores?

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Pero los investigadores dicen que sus métodos son muy diferentes de los de las autoridades que una vez permitieron que un presunto asesino en serie viera los archivos de casos sin resolver. Todavía están trabajando para corroborar docenas de las 93 denuncias de homicidio de Little.

'Todo el mundo es un poco escéptico porque, a menos que esté trabajando con él ... es difícil transmitirle a alguien lo preciso que es', dijo Angela Williamson, enlace entre el Departamento de Justicia y el FBI que ha escuchado muchas de las entrevistas de Little.

“Muchos asesinos prolíficos tienen notas o trofeos o cosas así”, dijo. 'Y para Little, todo está en su cabeza'.

Historia inquietante

Las confesiones falsas están ampliamente documentadas. Una base de datos que tiene como objetivo compilar todas las exoneraciones penales de EE. UU. Desde 1989 descubrió que fueron otorgadas por el 27 por ciento de las personas condenadas y luego absueltas de homicidio.

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Pero pocas confesiones falsas han estallado tan dramáticamente como la de Henry Lee Lucas.

Lucas saltó a la fama en 1983 después de aturdir una sala de justicia de Texas, donde fue juzgado por el asesinato de una anciana, con la declaración de que tenía '100 más por ahí'. Los Texas Rangers, un renombrado grupo de investigadores estatales, se pusieron manos a la obra para extraer la oscura historia de un hombre condenado por matar a su madre.

Lucas confesaría unos 600 asesinatos mientras las fuerzas del orden de todo el país hacían cola para interrogarlo sobre miles de sus casos sin resolver. Los periódicos y las estaciones de televisión describieron a un “vagabundo” de un solo ojo que abandonó el quinto grado y que relató sus crímenes con poca emoción visible, como un hombre que “recita su lista de compras”, como lo expresaron los reporteros del Washington Post.

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Más de 200 casos fueron aclarados a nombre de Lucas mientras la policía promocionaba la corroboración de hechos y detalles reveladores.

Entonces, un periodista comenzó a indagar.

Hugh Aynesworth conoció a Lucas en su celda de la cárcel de Texas en el otoño de 1983. Lucas había admitido haber matado a más de 150 mujeres en ese momento, relató Aynesworth, pero le dijo al veterano periodista que en realidad solo había asesinado a tres.

'Se vuelven locos cada vez que les cuento algo más', dijo Aynesworth, le confió Lucas. “Les voy a mostrar. Creen que soy estúpido, pero antes de que todo esto termine, todos sabrán quién es realmente estúpido. Y veremos quiénes son los verdaderos criminales '.

Al rastrear los viajes de Lucas a lo largo de los años a través de solicitudes de cupones de alimentos, cheques de pago y otros registros, Aynesworth se dio cuenta de que la cronología de sus supuestos delitos no cuadraba. Él y otro periodista concluyeron en un artículo de primera plana del Dallas Times-Herald que las confesiones de Lucas equivalían a 'el mayor engaño en los anales de las fuerzas del orden'.

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Las revelaciones impactaron al igual que la declaración de Lucas en la sala del tribunal menos de dos años antes. También lastimaron a las personas que habían recibido un cierre por la muerte de sus seres queridos.

″ No saben por lo que esto nos está arrastrando ″, un hombre dicho Associated Press en medio de nuevas dudas sobre el asesinato de su esposa. ″ Es como si acabara de pasar ayer ″.

Los Rangers defendieron su trabajo, pero el fiscal general de Texas pesado en después de una investigación de un año para decir que la policía ignoró las señales de alerta en su afán de limpiar sus libros. Sin ninguna evidencia física que vincule a Lucas con sus presuntos delitos, dijo el fiscal general, las fuerzas del orden le dieron al convicto los detalles del caso que tejió en historias elaboradas, alentado por batidos, filetes, privilegios de televisión y promesas de no pena de muerte, según varios periódicos. cuentas. Un Texas Monthly artículo señala un memorando de los Rangers que describe cómo Lucas obtuvo fotografías e información de la víctima para 'refrescar' su memoria.

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Las prácticas de las fuerzas del orden han mejorado desde el caso de Lucas, dijo Richard Leo, experto en interrogatorios policiales y confesiones falsas. El profesor de derecho y psicología de la Universidad de San Francisco le dijo a The Post que un cambio a nivel nacional hacia la grabación de entrevistas policiales ha proporcionado una nueva responsabilidad por acciones que podrían 'contaminar' una confesión.

Pero caso tras caso de trabajo policial que salió mal lo ha vuelto desconfiado, y todavía escucha de oficiales que corrompen las confesiones al tratar de confrontar a los sospechosos con fragmentos de un caso. Ha visto pruebas de ADN que exoneran a personas cuyas confesiones se proclamaron demasiado detalladas para ser inventadas, y deseaba grabaciones de entrevistas que pudieran aclarar de dónde sacó el convicto sus hechos.

“Los interrogadores dan detalles a las personas que interrogan sin darse cuenta”, dijo.

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Alan Hirsch, que también estudia las confesiones falsas, tiene dudas similares. El presidente del Programa de Estudios Jurídicos y de Justicia en Williams College dice que los miembros de las fuerzas del orden público todavía se apresuran a creer en las confesiones y los fiscales están demasiado dispuestos a 'seleccionarlos' sin dejar de descartar los errores.

Él y Leo también se preocupan por los incentivos para los cuentos que las autoridades le dieron a Henry Lee Lucas. Las promesas de que los sospechosos no recibirán la pena de muerte si hablan corren el riesgo de sacar una historia falsa, dijeron, y pueden hacer que se suprima una confesión en los tribunales.

Los pequeños beneficios también pueden importar. Hirsch dice que actualmente está asesorando a la defensa en un caso en el que un presunto asesino en serie que enfrenta la pena capital dio más de una docena de confesiones falsas y 'en constante cambio'. El motivo aparente del sospechoso, dijo Hirsch, era sencillo: pedía café y cigarrillos cada vez que visitaba la sala de entrevistas.

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A Little, como a Lucas, se le aseguró que no enfrentaría la pena de muerte si revelaba lo que sabía, su entrevistador principal, un Texas Ranger, ha dicho . Al igual que con Lucas, las historias de Little se inspiraron en la comida y los batidos, junto con charlas amistosas y caricias del ego para construir la relación que rompió el largo silencio del asesino.

Los Texas Rangers no respondieron a las preguntas, pero Mary Kay Tylee, una defensora pública que representó a Little cuando se declaró culpable de asesinato en Ohio este verano, confirmó que su cliente solo habla con la policía local después de recibir una carta en la que no promete la pena capital.

Por todo lo que Tylee ha visto de los interrogatorios grabados, Little ha liderado la conversación, dijo el abogado defensor. Ella dice que Little está “haciendo las paces que puede” con sus confesiones, aunque no pudo decir si siente algún remordimiento.

'Las cosas realmente venían de él', dijo.

Detalles devastadores

Little no habló al principio.

Arrestado en 2012 por un delito de drogas, se declaró inocente después de que los investigadores lo compararan con el ADN encontrado en tres mujeres estranguladas en Los Ángeles en la década de 1980. '¡No lo hice!' Gritó frente a los familiares de las víctimas antes de ser sentenciado, según el Los Angeles Times . Recibió tres cadenas perpetuas en prisión sin posibilidad de libertad condicional.

Christie Palazzolo, analista del Programa de aprehensión criminal violenta del FBI (ViCAP), estaba buscando en una base de datos nacional de delitos otros pequeños asesinatos potenciales, comparando el paradero del asesino a lo largo de los años con casos no resueltos. Ella golpeó un estrangulamiento en 1994 en Odessa, Texas, que 'simplemente se sentía como él', como le diría más tarde a un periodista. Pero las piezas no se juntaron hasta el año pasado, cuando Palazzolo unió fuerzas con Williamson del Departamento de Justicia y el guardabosques de Texas James Holland, quien se especializa en extraer confesiones. Los tres viajaron a California en mayo para ver qué les diría Little.

Little había sido inquebrantable en su inocencia, dijo Palazzolo. Pero luego, después de algunas bromas, Holland le preguntó si alguna vez había estado en Odessa, y brotaron un torrente de detalles: la apariencia de la víctima, el tiempo que pasó con su novio, el lugar donde dejó el cuerpo. Casi todo encaja en el expediente del caso.

Luego vinieron las nuevas historias, casos de los que el equipo nunca había oído hablar, pero que confirmarían con matices que encontraron igualmente convincentes, relataron Palazzolo y Williamson. Una vez, Little detalló la última comida de una víctima, dijeron. Su relato coincidía con el contenido del estómago de la mujer anotado en una autopsia.

Little tenía un buen recuerdo del lugar, dice Palazzolo, y con cada nueva historia, se comunicaban con las agencias locales para ver qué tenían registrado. Pero el asesino confeso era mucho más inestable en las fechas (su memoria del asesinato de Odessa se había desvanecido en una década), lo que generalmente significaba revisar 20 años de archivos. Y la inclinación de Little por estrangular en lugar de disparar o apuñalar significó que muchas de las muertes que confesó fueran más difíciles de detectar como homicidios. Algunos se registraron como sobredosis de drogas.

A veces, los oficiales locales investigaban a Little sobre otros casos que habían descubierto y que parecían encajar con su camino y sus métodos, una práctica que, cuando se hace con torpeza, puede generar preocupaciones de los expertos sobre confesiones falsas.

Pero a diferencia de Henry Lee Lucas, dijeron los investigadores, Little simplemente decía: 'Yo no lo hice'. Esa franqueza ayudó a convencer a Darrell Prewitt, un lugarteniente del alguacil de Arkansas, que había señalado varios casos, pero cerró solo el que, según él, Little mencionó sin previo aviso.

La víctima en ese caso ahora resuelto, sacada de un río muy descompuesta, aún no ha sido identificada. El sorprendente recuerdo de Little también podría ayudar con eso, dijo Prewitt. El convicto hizo un dibujo.

Los investigadores comenzaron a pedirle a Little los retratos de las víctimas después de descubrir que las paredes de la celda de su prisión estaban cubiertas de dibujos de celebridades, dijeron Palazzolo y Williamson. Se enteraron de que una vez pintó un mural. Ahora, sus retratos se publican en línea con la esperanza de que puedan generar nuevas pistas.

Para el detective Dinamarca de Miami-Dade, el arte de Little también ofreció un último detalle diminuto y condenatorio arraigado en el meticuloso trabajo policial de 1976. El propietario de un club nocturno entrevistado en ese momento recordó haber visto a Miriam Chapman en compañía de un hombre que dijo que le gustaría pintar. un mural en la pared del establecimiento.

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