Estatuas confederadas: en 2020, una batalla renovada en la duradera Guerra Civil de Estados Unidos.

Estatuas confederadas: en 2020, una batalla renovada en la duradera Guerra Civil de Estados Unidos.

Ciento cincuenta y cinco años después del final de la Guerra Civil, una escultura de Jefferson Davis, presidente de la Confederación, fue derribada en la ciudad de Virginia que los secesionistas estadounidenses llamaron su capital. En Alabama, una estatua de Robert E. Lee, el general más honrado de la Confederación, fue derribado frente a una escuela secundaria de Montgomery que lleva su nombre. En un bombardeo que surgió del movimiento contra la brutalidad policial, los manifestantes de este mes han destrozado y retirado docenas de monumentos a políticos y soldados confederados.

Al otro lado del sur, desde Virginia, donde el gobernador demócrata abrazó la eliminación de símbolos que muchos blancos alguna vez consideraron sagrados, hasta Alabama, donde los legisladores republicanos recientemente declararon ilegal reubicar o eliminar cualquier monumento conmemorativo confederado, escenas dramáticas de destrucción recordaron la caída del Unión Soviética, cuando las multitudes derribaron estatuas de Lenin, Stalin y otros íconos del totalitarismo.

El conflicto aparentemente eterno de este país, nacido en la esclavitud y mantenido vivo durante un siglo y medio de batallas por la raza, los derechos civiles y la identidad estadounidense, ha estallado una vez más, centrándose una vez más en los símbolos de la guerra más sangrienta jamás librada en suelo estadounidense. una guerra entre hermanos.

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Tomó menos de dos semanas para que la respuesta de base a la muerte de George Floyd, un hombre negro que fue asfixiado cuando un oficial de policía blanco de Minneapolis presionó su rodilla contra su cuello, se transformó en protestas pacíficas, ataques de incendios y saqueos y demandas a nivel nacional para reformar el comportamiento de la policía en un ataque concertado contra los símbolos de la Confederación. Pero ese cambio ahora es evidente en lugares grandes y pequeños, en números mucho más allá de acciones similares que siguieron al asesinato en masa de 2015 en una iglesia negra en Charleston, Carolina del Sur, y al mitin nacionalista blanco de 2017 en Charlottesville.

Las estatuas confederadas de Charlottesville siguen en pie y todavía simbolizan un legado racista

'Parece que ahora hay una masa crítica y tal vez la gente está escuchando de una manera que no escuchaba antes', dijo Karen Cox, historiadora de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, que está escribiendo un libro sobre monumentos confederados.

Pero los defensores de la eliminación de las estatuas y los de su mantenimiento estuvieron de acuerdo en que es poco probable que la ola de ataques sea la batalla final por los símbolos de la Confederación.

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'Este no es el final', dijo Cox. “Quedan más de 700 de estos monumentos. Y no puedo decir que esta sea una situación única. Hay una larga historia desde el movimiento de acciones por los derechos civiles contra los monumentos, especialmente después de la masacre de Charleston y después de Charlottesville. Este es exactamente el mismo debate que hemos visto desde el final de la Guerra Civil, y todavía tenemos la misma división nacional sobre inmigración y raza y qué tipo de Sur tendremos '.

Incluso mientras continúa esta extraordinaria ola de derrumbes y desfiguraciones de estatuas, se están construyendo más monumentos confederados (más de 30 en las últimas dos décadas, dijo Cox) y al menos siete estados del sur han aprobado leyes en los últimos años que dificultan su eliminación. de estatuas existentes. La ley de Alabama de 2017, por ejemplo, prohíbe la 'reubicación, remoción, alteración, cambio de nombre o perturbación' de monumentos que han estado en pie durante más de 40 años.

Las líneas de batalla no podrían ser más familiares.

En Portsmouth, Virginia, el miércoles por la noche, después de que el ayuntamiento demorara la decisión de retirar un monumento confederado, los manifestantes utilizaron cuerdas y ladrillos, cortadores de pernos y martillos para decapitar y derribar cuatro estatuas. Tocó una banda de música. Un hombre resultó gravemente herido cuando le cayó encima una estatuilla.

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'Estoy tan feliz de estar viva para verlo caer y ver a los negros derribarlo, no a la ciudad, ni a su alcalde, a nadie importante', dijo una mujer negra que fue entrevistada en el monumento por Estación de televisión de Norfolk WVEC . 'Los negros están acabando con este odio'.

Con el esfuerzo de Virginia para retirar la estatua de Lee en espera, los manifestantes derrocaron a figuras confederadas

Pero los defensores de los monumentos no se han movido.

“No se puede satisfacer a algunas personas”, dijo Samuel Mitcham Jr., historiador de operaciones patrimoniales de los Hijos de los Veteranos Confederados, quien escribió un libro, “No se trataba de esclavitud”, argumentando que el Sur dejó la Unión por estrictamente razones económicas. “Estos monumentos pertenecen a nuestra historia. La única forma en que podemos unirnos es con tolerancia, pero Black Lives Matter no es muy tolerante '.

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Mitcham, como muchos que creen que los monumentos deberían permanecer en lugares de honor como plazas, entradas a escuelas y capitales estatales, sostiene que las obras de arte son 'herencia sureña'.

“No podemos estar de acuerdo con algunas de las cosas que se hicieron en ese entonces, pero eso es cierto en toda la historia. Fueron alojados porque las viudas y los huérfanos de los veteranos confederados amaban a sus esposos y padres. No se trataba de odio ”, dijo.

La mayoría de las estatuas confederadas que salpican el paisaje del sur fueron erigidas, sin embargo, no inmediatamente después de la Guerra Civil, sino medio siglo después. Los grupos de mujeres del sur que pagaron por la mayoría de las estatuas a principios del siglo XX dijeron que querían un lugar para honrar a sus seres queridos caídos, pero los grupos que pagaron por los monumentos buscaron enviar un mensaje en un momento en el que estaban presionando por ... y ganadora: leyes de Jim Crow para codificar la segregación racial.

Mapa: Los monumentos confederados están cayendo, pero aún quedan cientos de ellos. Aquí es donde.

Muchas ciudades del sur compraron estatuas de zinc baratas de Monumental Bronze Co. en Bridgeport, Connecticut. La compañía ofreció representaciones de soldados de la Guerra Civil, de la Unión o de la Confederación, lo que prefiriera el cliente, por $ 450. Las Hijas Unidas de la Confederación recaudaron el dinero para financiar un boom monumental sin precedentes.

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'Los sureños blancos siempre dirán que esto se trata de la herencia, y los sureños negros siempre dirán que los monumentos son un insulto', dijo Cox, la historiadora, que tituló su próximo libro sobre el tema 'No Common Ground'.

Frederick Douglass, el esclavo fugitivo que pasó a escribir algunas de las narrativas más importantes de la servidumbre estadounidense, dijo en 1870 que los tributos a los guerreros confederados 'demostrarán ser monumentos de locura' que equivalen a 'un registro innecesario de estupidez y maldad'.

Pero la presencia de muchos blancos en las multitudes que atacaron las estatuas esta semana, y la decisión de NASCAR de prohibir los símbolos confederados en sus carreras y propiedades, ha llevado a algunos partidarios de las protestas a pensar que se ha dado la vuelta a la esquina, que es un consenso. desarrollando a través de líneas raciales que los íconos deben ir.

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En Jacksonville, Florida, el alcalde Lenny Curry ordenó esta semana la remoción de los 11 monumentos y marcadores confederados en la ciudad, y en la Universidad de Alabama, la junta directiva aprobó la remoción de tres placas en honor a los estudiantes que sirvieron en el ejército confederado.

Y en Bentonville, Ark., La división estatal de las Hijas Unidas de la Confederación dijo que trasladaría un monumento de un soldado confederado de la plaza del pueblo a un parque privado.

Pero incluso después de que su secretario de defensa dijo que consideraría cambiar el nombre de las bases militares estadounidenses que honran a los líderes militares confederados, y después de que los marines anunciaran la prohibición de los símbolos confederados en los espacios públicos de sus instalaciones, el presidente Trump arremetió el miércoles contra tales reexaminaciones de cómo se cuenta la historia.

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'Mi administración ni siquiera considerará el cambio de nombre de estas magníficas y legendarias instalaciones militares', Trump tuiteó . “Nuestra historia como la nación más grande del mundo no será alterada. ¡Respeta a nuestras Fuerzas Armadas! '

Por muy completa que resulte esta ola de mudanzas, los historiadores advirtieron de una posible reacción violenta en los próximos meses.

Más de 100 monumentos confederados fueron derribados después del ataque a la iglesia de Charleston, pero en los años que siguieron, varios estados del sur endurecieron las restricciones sobre tales remociones. Carolina del Sur agregó el requisito de que dos tercios de sus legisladores aprueben cualquier remoción de un monumento confederado. Carolina del Norte otorgó a su legislatura el control sobre los 'objetos de recuerdo'.

Y Virginia declaró ilegal 'perturbar' los monumentos de guerra. Pero más tarde, después de que una mayoría demócrata ganó el control de la legislatura del estado, Virginia aprobó una ley que entrará en vigencia el próximo mes y permitirá a las localidades tomar sus propias decisiones sobre los monumentos conmemorativos.

El lunes, un juez en Richmond impidió que el gobernador de Virginia Ralph Northam (D) reubicara una estatua prominente de Lee lejos de la emblemática avenida Monument de la ciudad. El juez tomó su decisión en una demanda presentada por el bisnieto de dos firmantes de una escritura de 1890 que requería que el estado mantuviera la estatua y su sitio 'perpetuamente sagrados' y que 'la protegiera con afecto'.

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Al final, estas batallas no se tratan tanto de la ley como de quién es el dueño de la historia. En Birmingham, a pesar de la nueva ley de Alabama que prohíbe la remoción de los monumentos, los manifestantes intentaron pero no pudieron derribar un obelisco confederado, pero el alcalde Randall Woodfin intervino e hizo que los trabajadores de la ciudad derribaran el monumento de 50 pies de altura. Eso llevó al fiscal general del estado a presentar una demanda contra el alcalde, diciendo que la ciudad había violado la ley de Alabama.

Algunas batallas por los monumentos se resolverán en los tribunales, algunas en las capitales estatales y otras en las urnas. Esta semana, se están resolviendo en las calles.

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