Las quejas de moho y humedad crecen en el campus de la Universidad de George Washington

Las quejas de moho y humedad crecen en el campus de la Universidad de George Washington

Los funcionarios de la Universidad George Washington dijeron que enviarán trabajadores de las instalaciones y evaluadores de moho a las residencias después de una serie de quejas de estudiantes que dicen haber encontrado moho creciendo en sus paredes, en sus conductos de ventilación y en sus cocinas y baños.

Las preocupaciones siguen a la evacuación de 175 estudiantes que viven en Townhouse Row, un bloque de ocho casas de hermandades y fraternidades, en Foggy Bottom. Los estudiantes fueron trasladados el 5 de septiembre debido a lo que la universidad llamó 'preocupaciones ambientales', incluida una fuga de agua.

Días después, los funcionarios dijeron en un correo electrónico a los estudiantes que habían “observado alta humedad y lo que parecía ser moho en dos de las unidades” y evacuaron a los estudiantes de las ocho casas para estar seguros.

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Pero algunos estudiantes del campus del noroeste de Washington creen que el problema está más extendido. Los estudiantes de al menos cuatro residencias universitarias también informan sobre lo que sospechan que es moho. Algunos dicen que los está enfermando.

'Uno de mis amigos se enfermó mucho con una infección en los ojos y los oídos, y estaba vomitando', dijo Stephen Shaw, un estudiante de primer año que vive en Potomac House, un dormitorio construido en 2006. La semana pasada buscó ayuda médica para una infección de oído molesta y ataques de tos que se desarrollaron después de que encontró lo que él cree que es moho en un conducto de ventilación. Dijo que una prueba reciente de coronavirus resultó negativa.

Shaw reconoció que las enfermedades de principios de año son comunes en los campus residenciales y es difícil determinar la causa exacta de sus síntomas. 'Ya sea histeria colectiva o moho negro, no estoy seguro', dijo.

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Los funcionarios están animando a los estudiantes que piensan que han encontrado moho a enviar solicitudes de mantenimiento al equipo de instalaciones de la escuela. Crystal Nosal, portavoz del campus, dijo que no hay evidencia de un problema sistémico y, con la excepción de Townhouse Row, ningún edificio necesita remediación extensiva.

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“En la mayoría de los casos, no se identificó la necesidad de reparación o solo se requirió una limpieza menor del polvo o la suciedad. Algunos han resultado en algunos esfuerzos de remediación limitados ”, dijo Nosal. 'Algunos están en proceso de ser revisados ​​por los higienistas industriales, pero hasta la fecha no se han identificado problemas sistémicos'.

Nosal agregó que los funcionarios responderán 'rápidamente' a las solicitudes de mantenimiento, pero la estudiante de segundo año Isha Gupta dijo que la suya sigue sin cumplirse. Gupta dijo que el personal de las instalaciones limpió un respiradero en su habitación, pero no investigó los puntos negros agrupados en su techo en Shenkman Hall. Dijo que presentó una solicitud de mantenimiento la semana pasada.

'Lo hemos notado durante la última semana o dos, pero no pensamos mucho en ello hasta que los otros estudiantes se mudaron', dijo Gupta, quien está estudiando asuntos internacionales. 'La gente es generalmente un poco escéptica y nerviosa porque no sabemos qué tan grande es el problema'.

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Los estudiantes de GWU en entrevistas expresaron preocupación por la situación, temiendo que no sea el coronavirus, sino el moho, lo que los envíe a casa por segunda vez. En las semanas previas al semestre de otoño, la universidad aseguró a los estudiantes que “todos los edificios de GW son seguros para ocupar” y que se están realizando esfuerzos para mejorar la calidad del aire y la ventilación para mitigar la posible transmisión del virus.

La posible presencia de moho, un organismo que prospera en ambientes con mala circulación, socava esas promesas, dijeron los estudiantes.

Michael Kletz, alergólogo e inmunólogo con prácticas en el distrito y el norte de Virginia, dijo que el moho está “prácticamente en todas partes”, particularmente durante esta época del año.

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'Puede causar estragos y una variedad de síntomas', que van desde secreción nasal y picazón en los ojos hasta problemas respiratorios, dijo Kletz. 'Puede ser bastante debilitante dependiendo de qué tan sensible sea alguien al molde'.

Después de que GWU cerró al comienzo de la pandemia, la mayoría de las residencias universitarias de la universidad permanecieron desocupadas durante más de un año, lo que podría contribuir a los problemas ambientales.

'Creo que la ausencia de la escuela durante el último año y medio, los lugares se mantuvieron más oscuros, lo que promueve el crecimiento de moho', dijo Kletz. “En la universidad, una vez que entra en la casa o en la estructura interior, a veces es difícil deshacerse de él. Puede penetrar en las paredes '.

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Los funcionarios de GWU continúan investigando la situación en Townhouse Row y determinan el alcance de las reparaciones. Pero para Helena Balch, una joven que vivía en una de las casas evacuadas, los problemas comenzaron mucho antes de que la obligaran a irse.

Balch, que ahora vive temporalmente en un hotel cerca del campus, dijo que notó que el agua goteaba del techo y se acumulaba en su escritorio cuando llegó en agosto. A principios de septiembre, 11 de las 17 mujeres que vivían en su casa adosada tenían dolor de garganta, secreción nasal o tos leve, pero dieron negativo para el coronavirus, dijo Balch.

“Potencialmente, estos síntomas respiratorios estaban relacionados con la mala calidad del aire en el que vivíamos”, dijo Balch, quien tenía dolor de garganta pero se ha sentido mejor desde que dejó la casa adosada. Balch dijo que no encontró moho en la casa, pero tuvo un posible encuentro durante el verano mientras vivía en Shenkman Hall, un edificio de 17 años con 10 pisos.

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La estudiante de biología celular y molecular notó un grupo de puntos negros en el techo y presentó una solicitud de instalaciones. La solicitud permaneció sin abrir hasta que se mudó, dijo. “El problema del moho no es algo nuevo en GW”, dijo.

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Algunos estudiantes en entrevistas señalaron un incidente en 2019, cuando los profesores se quejaron de moho, plagas y aguas residuales en el edificio que albergaba el departamento de psicología. Y, aunque no en GWU, el brote de moho que desplazó a casi 600 estudiantes en la Universidad de Maryland en 2018 también se cierne en la memoria de los estudiantes.

La universidad de Maryland fue atacada ese año después de que docenas de estudiantes enfermaron de adenovirus, incluida la estudiante de primer año Olivia Paregol, quien murió de complicaciones con el virus.

Cayton Underwood, estudiante de segundo año y estudiante de periodismo, dijo que detectó por primera vez lo que pensó que era moho cuando se mudó a The Dakota en agosto. Estaba creciendo en su microondas. Ella lo informó al equipo de instalaciones.

Pasaron tres semanas antes de que los equipos de las instalaciones vinieran a examinar el tema, dijo Underwood. La universidad también envió a un ama de llaves para que limpiara las manchas. Pero el problema persistió. “Todavía había moho allí, muy visible. Podías ver las esporas ”, dijo Underwood, y agregó que vive con compañeros de cuarto que tienen asma y alergias, además de dos gatos de apoyo emocional. Ella y sus compañeras de cuarto fueron trasladadas a un dormitorio diferente la semana pasada.

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Hannah Longbottom, una estudiante de tercer año que estudia bellas artes y servicios de salud de emergencia, dijo que su habitación en 1959 E St. también podría tener moho. Dijo que se puso en contacto con el equipo de instalaciones de la escuela y le dijeron que se mantuviera fuera de su habitación tanto como fuera posible hasta que pudieran enviar ayuda. 'Todavía estoy viviendo en mi dormitorio, respirando moho, lo cual es genial', dijo.

La paciencia en el campus de 27.000 estudiantes se está agotando.

'Estamos todos bastante enojados aquí', dijo Longbottom. “Estoy pagando mucho dinero de mi bolsillo. Yo mismo pago la escuela. Es frustrante haber pagado por un espacio de vida seguro y esto es lo que estoy obteniendo '.