Los colegios comunitarios en el área de D.C. y más allá están lidiando con una crisis de inscripción

Los colegios comunitarios en el área de D.C. y más allá están lidiando con una crisis de inscripción

Cuando golpeó la pandemia, los colegios comunitarios esperaban un aumento en las inscripciones. Las recesiones, una época en la que los recién desempleados buscan aprender nuevas habilidades, pueden ser buenas para las escuelas de dos años.

En cambio, este año ha dado paso a fuertes caídas en la inscripción, casi el 10 por ciento en las universidades públicas de dos años, según datos del National Student Clearinghouse. La matriculación en las escuelas públicas de cuatro años y en las escuelas privadas de cuatro años cayó alrededor del 2 por ciento.

La tendencia está afectando a las escuelas del área de D.C.: La Universidad del Distrito de Columbia Community College, Montgomery College y Prince George's Community College colectivamente perdieron más de 2,000 estudiantes entre el otoño pasado y este semestre.

La historia continúa debajo del anuncio.

Las caídas en las inscripciones presentan problemas financieros para las universidades y han generado inquietudes sobre los estudiantes que, por una razón u otra, no pueden permitirse continuar su educación.

Pero también hay puntos brillantes, dijeron los funcionarios de la universidad, como la creciente popularidad de las clases de corto plazo que condensan los cursos de un semestre completo en unas pocas semanas.

En Prince George's Community College, la inscripción en su período de invierno de cuatro semanas se ha más que duplicado en comparación con el año pasado. Mientras tanto, en el otoño, la escuela inscribió a 11,376 estudiantes, aproximadamente un 4 por ciento menos que el año pasado.

“Descubrimos que los cursos acelerados se están volviendo cada vez más populares entre los estudiantes”, dijo Clayton Railey, vicepresidente ejecutivo y rector de enseñanza, aprendizaje y éxito de los estudiantes en la universidad.

La historia continúa debajo del anuncio.

Los funcionarios de Montgomery College han notado un mayor interés en campos como las ciencias de la salud, donde los estudiantes de enfermería practicaron recientemente cirugías en un quirófano simulado. Pero el recuento general de estudiantes de la escuela todavía ha bajado casi un 6 por ciento, de más de 21,200 estudiantes el otoño pasado a poco más de 20,000 este año.

Los líderes de Montgomery College se sienten animados por la popularidad de períodos más cortos. La inscripción en cursos que duraron siete semanas en lugar de las 15 habituales ha aumentado casi un 5 por ciento, de 1,441 estudiantes en el otoño de 2019 a 1,508 este año.

'Los estudiantes, creo, no están convencidos de tener el dinero o la estabilidad para inscribirse en 15 semanas completas de clases', dijo John Hamman, director interino de análisis y efectividad de la escuela. “Muchos de nuestros estudiantes perdieron sus trabajos o tuvieron reducciones en su salario. Muchos de ellos se enfrentaban a algún tipo de inseguridad alimentaria o de vivienda '.

Hamman dijo que algunos estudiantes creen que recuperarán sus trabajos antes de que termine un semestre tradicional. “Digamos que usted era cocinero o camarero y lo despidieron”, dijo. 'Probablemente espere que el restaurante vuelva a abrir'.

Los estudiantes de todo el país están experimentando desafíos debido a la pandemia los sienten agudamente los inscritos en los colegios comunitarios, dijo David Baime, vicepresidente senior de relaciones gubernamentales y análisis de políticas de la Asociación Estadounidense de Colegios Comunitarios. La mayoría de los estudiantes reciben algún tipo de ayuda financiera, y casi un tercio son los primeros en sus familias en asistir a la universidad, según datos del grupo nacional de defensa . Más de la mitad de los estudiantes matriculados son personas de color.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Hemos escuchado sobre problemas planteados por la falta de acceso a banda ancha y la necesidad de servicios de salud mental”, dijo Baime. 'Hemos absorbido las mayores reducciones de inscripción en cualquier sector de la educación superior'.

La última crisis: los estudiantes de bajos ingresos abandonan la universidad este otoño en cifras alarmantes

Hay excepciones, agregó Baime, a nivel nacional y local.

Northern Virginia Community College evaluará los datos de inscripción cuando termine el semestre, pero el análisis inicial muestra un aumento del 2 por ciento con respecto a la inscripción del año pasado de 51,822. Los funcionarios atribuyen el crecimiento a la ampliación de los servicios para estudiantes, incluida la asesoría remota, la instalación de puntos de acceso WiFi en los estacionamientos del campus y un programa de préstamo de computadoras portátiles, dijo Frances Villagran-Glover, vicepresidenta de servicios para estudiantes.

La historia continúa debajo del anuncio.

Mientras tanto, la Universidad del Distrito de Columbia se enfrenta a grandes pérdidas. Su colegio comunitario perdió más del 15 por ciento de su cuerpo estudiantil, pasando de 1.890 estudiantes en el otoño de 2019 a 1.594 este año, según muestran los datos.

La disminución es preocupante, dijo Lawrence T. Potter, director académico de UDC y director interino de colegios comunitarios.

“Los colegios comunitarios son la primera oportunidad real de algunos niños, para las personas que tienen desafíos económicos, pero es la primera oportunidad real para que ellos obtengan una educación superior”, dijo Potter. Ahora esos estudiantes están lidiando con la pérdida de empleos y sacrificando la escuela para cuidar a sus seres queridos.

La pandemia 'ha dejado a varios estudiantes en una situación precaria', dijo Potter.

La historia continúa debajo del anuncio.

UDC ha estado trabajando para seguir siendo competitivo, colaborando con las escuelas públicas del Distrito para reclutar estudiantes que no se gradúan de la escuela secundaria e inscribirlos en programas de capacitación laboral. La universidad también está renovando los certificados en campos de alta demanda, como el cuidado de la salud y la tecnología de la información, dijo Potter.

El número de inscripciones fue una sorpresa, dijo. Algunos funcionarios esperaban que, ante la pandemia, los estudiantes de D.C. que normalmente se mudarían fuera del estado para ir a la universidad podrían quedarse más cerca de casa, ahorrar algo de dinero y pasar uno o dos semestres en la UDC.

'Eso ni siquiera se materializó', dijo Potter. 'No creo que nadie en la educación superior anticipó que este iba a ser el resultado'.

Los colegios comunitarios se vuelven creativos para sobrevivir la primavera, mientras se preparan para un aumento del próximo otoño

La matrícula en todos los niveles de la escuela se ha resentido este año. En general, la universidad insignia, la facultad de derecho y la universidad comunitaria de UDC perdieron un total de 503 estudiantes. Pero el colegio comunitario, que representa el 42 por ciento de la matrícula total, fue el más afectado.

La historia continúa debajo del anuncio.

Miles de fondos de ayuda federal provenientes de la Ley Cares han ayudado a la escuela a mantener la matrícula plana y conservar los trabajos, pero sin más ayuda, la universidad, y cientos de otras, comenzarán a sentir presión.

“Las universidades tienen muchas esperanzas, e incluso esperan, recibir un apoyo significativo del gobierno federal a la luz de la reducción de inscripciones, la reducción del apoyo estatal en muchos lugares, con más por venir, y con los gastos adicionales en los que se ha incurrido como resultado. de la pandemia ”, dijo Baime, de la asociación de colegios comunitarios. 'La ayuda del Congreso es extremadamente importante'.

En algunos casos, la afluencia de estudiantes que acuden en masa a clases de corta duración está proporcionando cierta estabilidad financiera. Un aumento en la inscripción durante el período de verano de 12 semanas ayudó a Montgomery College a acercarse a sus objetivos presupuestarios, dijo Hamman. La universidad planea ofrecer más cursos a corto plazo durante el semestre de primavera.

La historia continúa debajo del anuncio.

A pesar de los desafíos de inscripción, los funcionarios se concentran en retener a los estudiantes que todavía tienen inscritos. Montgomery College, al igual que otras instituciones, ha equipado a los estudiantes con computadoras portátiles, ha repartido dinero de alquiler y ha acolchado fondos de emergencia para las crisis.

'Sacamos dinero de la graduación y encontramos formas de ponerlo directamente en manos de los estudiantes', dijo Hamman, y agregó que las ceremonias de graduación en persona de este año se cancelaron. 'Creo que eso tiene un impacto en los estudiantes que regresaron'.

Morgan State University, Northern Virginia Community College reciben subvenciones para programas de capacitación laboral

Por qué 3,000 personas todavía están esperando la beca del colegio comunitario de Maryland