Colón trajo el sarampión al Nuevo Mundo. Fue un desastre para los nativos americanos.

Colón trajo el sarampión al Nuevo Mundo. Fue un desastre para los nativos americanos.

En 1492, Colón navegó por el océano azul, trayendo al Nuevo Mundo una abundancia de maravillas: café, caballos, nabos, uvas, vino.

Pero Colón y sus compañeros exploradores, además de traer cosechas y animales que ahora damos por sentado, también fueron las Tifoideas Marías de su tiempo.

El Nuevo Mundo antes de Colón: sin fiebre tifoidea, sin gripe, sin viruela, sin sarampión.

El Nuevo Mundo después de Colón: epidemias de muerte.

Para los nativos americanos, el problema fue una lección de virología básica. Debido a que estos microbios eran tan nuevos para la sociedad como los caballos y el café, nadie había creado inmunidad contra ellos. Sin inmunidad, amplias franjas de personas fueron rápidamente infectadas y asesinadas.

El efecto, aunque en una escala más pequeña y mucho menos letal, se ha visto en brotes recientes de sarampión, una de las muchas enfermedades que Colón trajo a la costa. Los grupos religiosos y otros grupos antivacunas están viendo de repente una enfermedad altamente infecciosa que se cree que ha sido erradicada y que se propaga rápidamente a través de sus comunidades.

La primera vacuna contra el sarampión recibió su nombre. Pero no vacunó a su hijo.

La medicina moderna está ayudando a la mayoría de los enfermos a recuperarse. Hace siglos, la mayoría de los casos terminaban en muerte.

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'El contacto europeo permitió la transmisión de enfermedades a comunidades previamente aisladas, lo que causó una devastación que superó con creces la de incluso la peste negra en la Europa del siglo XIV', según un artículo de 2010 en el Journal of Economic Perspectives titulado 'El intercambio colombino: una historia de enfermedades, alimentos e ideas'.

El Nuevo Mundo envió papas, tomates y tabaco al Viejo Mundo como parte del Columbian Exchange. La inmigración generalizada de microbios diezmó a las comunidades indígenas, un aspecto pasado por alto, dicen los historiadores y otros expertos, de la conquista europea del Nuevo Mundo.

'Los pueblos indígenas sufrieron la brutalidad blanca, el alcoholismo, la matanza y la expulsión de la caza y la expropiación de tierras de cultivo, pero todo esto en conjunto es insuficiente para explicar el grado de su derrota', escribió el fallecido Alfred W. Crosby, de la Universidad de Historiador de Texas considerado el experto preeminente en el intercambio colombino . 'El factor crucial no eran las personas, las plantas o los animales, sino los gérmenes'.

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El resultado de todos estos gérmenes, escribió Crosby, fue una 'epidemia de suelo virgen'.

Cristóbal Colón y la papa que cambió el mundo

El número de muertes en el Nuevo Mundo por sarampión, viruela y otras enfermedades es asombroso de ponderar y casi imposible de cuantificar, según un artículo de investigación en el Revista de perspectivas económicas :

Aunque es posible que nunca sepamos las magnitudes exactas de la despoblación, se estima que más del 80-95 por ciento de la población nativa americana fue diezmada dentro de los primeros 100-150 años después de 1492 ... Dentro de los 50 años posteriores al contacto con Colón y su tripulación, la población taína nativa de la isla de La Española, que tenía una población estimada entre 60.000 y 8 millones, estaba prácticamente extinta ... La población del centro de México cayó de poco menos de 15 millones en 1519 a aproximadamente 1,5 millones un siglo después. El historiador y demógrafo Nobel David Cook estima que, al final, las regiones menos afectadas perdieron el 80 por ciento de su población; los más afectados perdieron toda su población; y una sociedad típica perdió el 90 por ciento de su población.

Los arqueólogos, paleontólogos e historiadores no han podido precisar qué enfermedades destrozaron más el Nuevo Mundo, principalmente debido al analfabetismo y la falta de registros escritos de esa época.

En cuanto al factor de venganza, los paleontólogos de sillón han hablado durante siglos sobre cómo Colón se llevó a casa no solo las papas, sino también la sífilis, una enfermedad de transmisión sexual.

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En 2004, el Organización de Historiadores Americanos hizo una verificación de hechos sobre el asunto de la sífilis. Como la mayoría de la historia, es complicado.

'Algunos historiadores ahora creen que la sífilis estaba presente en Europa antes de 1492', la organización escribió . “La tensión que resultó del contacto sexual entre europeos y nativos americanos, sin embargo, fue mucho más fuerte que la versión no venérea que habían experimentado algunas regiones europeas aisladas. Esta nueva versión se llevó a Europa y se difundió entre la población de allí ”.

Y eso también resultó mortal.

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