Colorado lidera el camino para cerrar la puerta a la admisión heredada en universidades públicas

Colorado lidera el camino para cerrar la puerta a la admisión heredada en universidades públicas

GOLDEN, Colo. - Media docena de estudiantes de secundaria con aspecto nervioso y sus padres se sientan en sillas de plástico moldeado para escuchar a un oficial de admisiones muy entusiasta cantar alabanzas a la Escuela de Minas de Colorado.

Después de una animada bienvenida, reproduce un video con música animada, escenas de estudiantes universitarios felices disfrutando de divertidas tradiciones y las inevitables imágenes de drones de los majestuosos puntos de referencia del campus.

Un trozo de calcita de una mina en Tennessee en una vitrina en la sala de espera es una de las pocas cosas, además del nombre de esta universidad pública, para evocar su enfoque inicial en la minería durante la dura bendición de oro y plata del siglo XIX en la región.

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Hoy en día, Mines está altamente calificada en ingeniería, ciencias, estudios de energía y ambientales, y matemáticas, y es la universidad estatal más difícil de ingresar en Colorado, con menos de la mitad de sus solicitantes aceptados.

Y estos posibles solicitantes serán los primeros en perderse una ventaja única: la preferencia especial en la admisión otorgada anteriormente a los hijos de ex alumnos.

Con poca atención nacional, Colorado en la primavera se convirtió en el primer estado para prohibir el controvertido privilegio de la admisión de legado en universidades públicas, a partir del ciclo de solicitud que comienza el 1 de agosto.

La prohibición es en gran parte simbólica; varias universidades públicas de Colorado ya habían abandonado la práctica o nunca la habían utilizado. Solo el 14 por ciento de las universidades públicas a nivel nacional dar preferencia a los hijos de los graduados , en comparación con el 43 por ciento de las universidades privadas sin fines de lucro y el 73 por ciento de las instituciones más selectivas, según la Asociación Estadounidense de Registradores Universitarios y Oficiales de Admisiones y la Asociación Nacional de Consejería de Admisión Universitaria.

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Pero es una reprimenda de lo que los críticos llaman una de las ventajas más evidentes en la educación superior que disfrutan las familias blancas y de mayores ingresos, que ha sobrevivido a la amplia oposición pública, el escándalo de sobornos de Varsity Blues y revelaciones vergonzosas sobre preferencias expuestas por una demanda que alega sesgo en admisiones contra estadounidenses de origen asiático en la Universidad de Harvard. La admisión del legado también parece estar resistiendo el resurgimiento del movimiento de justicia social y racial tras el asesinato de George Floyd.

De hecho, un estudio publicado en primavera sugiere que el la ventaja de admisión para los solicitantes heredados es cada vez mayor , no más pequeño. El estudio se centró en Harvard, que se vio obligada por la demanda de admisión a revelar estadísticas que normalmente se mantienen en secreto. Pero el coautor Tyler Ransom, profesor asistente de economía en la Universidad de Oklahoma, dijo que estaría 'sorprendido si no viéramos cifras similares en todas las Ivies'.

Ahora, un grupo de estudiantes actuales y graduados recientes de las universidades y colegios universitarios más selectos del país, casi todos privados, planea una campaña en el otoño para disuadir a los exalumnos de hacer donaciones financieras hasta que las escuelas abandonen la admisión heredada.

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El boicot planeado plantea la pregunta: ¿Los estadounidenses que se benefician de la admisión al legado renunciarán voluntariamente a su ventaja?

Por cada graduado que pueda objetar, 'probablemente haya más que vean esto como un paso en la dirección correcta', dijo Viet Nguyen, un graduado de la Universidad de Brown y ahora candidato a maestría en Stanford y líder de la campaña, que está siendo encabezada por la coalición EdMobilizer de estudiantes que fueron los primeros en sus familias en ir a la universidad.

“Muchos estudiantes y ex alumnos han visto las formas en que el proceso de admisión está muy inclinado hacia los ricos, y la admisión heredada es otro ejemplo de cómo crear ese privilegio generacional”, dijo Nguyen, un estudiante de primera generación.

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En Colorado, la prohibición de admisión heredada se debió en gran parte al deseo de aumentar la asistencia a la universidad entre los graduados de secundaria hispanos y de bajos ingresos, que ahora se inscriben a tasas aproximadamente un tercio más bajas que las de los estudiantes blancos y de ingresos medios y altos.

'Esta ley garantiza que solo porque su padre o abuelo asistió a una de nuestras universidades en Colorado, eso no significa que usted ingrese automáticamente', dijo el gobernador Jared Polis (D) cuando firmó la medida. 'Porque eso podría quitarle el lugar a alguien que sea más digno de ese lugar'.

El mismo día, Polis firmó un proyecto de ley por separado que hace que las pruebas de admisión estandarizadas, como el SAT y el ACT, sean permanentemente opcionales en las universidades públicas.

Los defensores esperan que estas dos medidas combinadas alienten a más estudiantes a postularse a universidades que quizás no lo hayan considerado antes.

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'Todos estamos tratando de transmitir el mensaje de que la universidad es para ti', dijo Dale Gaubatz, director ejecutivo de admisiones en Mines, donde dijo que el 14 por ciento de los estudiantes matriculados hasta ahora han sido hijos, hermanos, sobrinas o sobrinos. de alumnos.

La prueba opcional, como hizo Mines el año pasado durante la pandemia de coronavirus, parece haber tenido un impacto significativo. Casi la mitad de los solicitantes de este año no presentaron los puntajes de las pruebas, dijo Lori Kester, rectora asociada para la gestión de inscripciones. Ella dijo que la clase entrante es la más grande, académicamente competitiva y más diversa de la historia.

Hacer que el SAT y el ACT sean opcionales para siempre y eliminar la casilla en la solicitud para marcar si un estudiante está relacionado con un graduado significa que los posibles solicitantes 'ven menos barreras', dijo Kester. “No todo va a depender de este examen de cuatro horas que tengan que hacer. No dependerá de si sus padres o sus hermanos fueron a Mines '.

Más estudiantes postularon a las mejores universidades este año. Cómo hacer que los puntajes de las pruebas sean opcionales abrió el campo.

En muchos otros lugares, sin embargo, todavía lo hace.

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Los hijos de exalumnos tienen entre tres y ocho veces más probabilidades de ser admitidos en universidades que continúan dando preferencia a los candidatos heredados, han estimado varios estudios.

Esto coloca a los solicitantes que no son blancos en una desventaja particular, ya que es mucho menos probable que tengan padres que hayan ido a la universidad. Más de la mitad de los estudiantes blancos tienen al menos un padre que asistió a la universidad, en comparación con aproximadamente una cuarta parte de los estudiantes negros y nativos americanos y una quinta parte de los estudiantes hispanos. según EE. UU. Educación Departamento.

Los registros abiertos por el caso de acción afirmativa en Harvard revelaron que el 70 por ciento de los solicitantes heredados son blancos en comparación con el 40 por ciento de los solicitantes en general. Una gran proporción no habría sido aceptada si no hubieran tenido conexiones familiares con la escuela, un análisis sugirió.

'No es justo', dijo Michelle Nolen, una estudiante de posgrado en Mines que caminaba por el campus con un compañero de clase y que dijo que ella misma se había beneficiado del hecho de que sus padres fueran a la Universidad de Arkansas, a la que asistió como un estudiante universitario. “Sigue dando ventaja a las personas que ya la tienen”.

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Casi el 60 por ciento de los estadounidenses en una encuesta El año pasado por New America dijo que ingresar a una universidad no debería ser más fácil para algunas personas solo porque sus padres fueron allí.

'En general, a los estadounidenses les gusta la idea de que las admisiones sean una meritocracia y no les gusta la idea de ningún tipo de preferencia de admisión que no se base en el mérito', dijo Rachel Fishman, subdirectora de investigación del programa de educación superior del grupo de expertos. . 'Y el legado es una de esas cosas que no se basa en el mérito'.

New America está pidiendo que las universidades que continúan dando preferencia a los solicitantes heredados pierdan su acceso a los programas de ayuda financiera federal financiados por los contribuyentes.

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California, después del escándalo de Varsity Blues, no prohibió la admisión heredada, pero sí requirió universidades y colegios cuyos estudiantes reciban ayuda financiera estatal. para divulgar anualmente cuántos solicitantes aceptan a través de la práctica. Stanford, por ejemplo, informó que 16 por ciento de estudiantes quienes ingresaron el año en que se aprobó la ley eran hijos de exalumnos; su tasa de aceptación general fue un poco más del 4 por ciento ese año.

Y en respuesta al resurgimiento del movimiento de justicia social y racial que siguió al asesinato de George Floyd, ex alumnos, estudiantes y profesores de la Universidad de Georgetown, donde los solicitantes heredados tienen el doble de probabilidades de ser admitidos que los solicitantes no heredados. exigió que Georgetown abandonar la admisión del legado. Estudiantes, profesores y exalumnos de Harvard también han formado un grupo para pedir que se ponga fin a la admisión al legado.

En la Universidad Johns Hopkins, que anunció en 2019 que había terminado la admisión heredada, la proporción de estudiantes que son hijos de exalumnos ha caído de alrededor del 13 por ciento a alrededor del 4 por ciento, mientras que el porcentaje de bajos ingresos ha aumentado del 9 por ciento al 19 por ciento. , informa la universidad.

Es matemática simple, dijo David Phillips, vicerrector de admisiones y ayuda financiera: “La mayoría de las escuelas tienen un número fijo de lugares en tu clase, por lo que si deseas aumentar la flexibilidad para diversificar tu clase, programas como [admisión heredada] no permitirían usted para maximizar ese objetivo '.

Hopkins dice que eliminar la preferencia por 'legado' ha impulsado la diversidad del campus

Las universidades que practican la admisión por herencia argumentan que las familias cuyos hijos son aceptados de esta manera son más leales.

Un comité de Harvard que estudió cómo aumentar la diversidad Admisión del legado defendido , que dijo 'cimentó fuertes lazos entre la universidad y sus alumnos'. El apoyo financiero resultante, dijo el comité, ayudó a proporcionar ayuda financiera a estudiantes de grupos minoritarios raciales y étnicos y familias con bajos ingresos.

Poner fin a la práctica 'disminuiría este sentido vital de compromiso y apoyo', escribieron los miembros del comité.

Ese enfoque en el dinero es con lo que cuentan Nguyen y su grupo.

'Existe el temor de los exalumnos y este hombre del saco de que afectará las donaciones y la forma en que los exalumnos ven favorablemente la escuela', dijo. Al organizar un boicot a las donaciones, 'estamos tomando ese miedo y, con suerte, usándolo para impulsarlos a hacer el bien en el mundo'.

Algunos observadores a largo plazo predicen que la admisión heredada también resistirá esta tormenta.

Las universidades que practican la admisión heredada 'siempre han sido así, y siempre serán así, y es una parte realmente clave de su identidad', dijo Ransom. 'Soy escéptico de que algo vaya a cambiar'.

Esta historia sobre admisión de legado fue producido por El Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrate en su boletín de educación superior .