Para colegios y universidades, se cruzan los dedos para las graduaciones en persona

Para colegios y universidades, se cruzan los dedos para las graduaciones en persona

Las ceremonias del día de la graduación universitaria nunca se habían sentido tan en el aire.

El año pasado, la gran mayoría de las escuelas solo celebraron graduaciones virtuales, por lo que los estudiantes sabían que no podrían cruzar un escenario para escuchar los aplausos de sus familias.

Pero este año, con solo unas semanas para el final, algunas escuelas aún están determinando si podrán realizar una ceremonia de graduación en persona. Y si pueden, ¿quién podrá asistir? ¿Y dónde se llevará a cabo? ¿Y cómo se verá?

A medida que el invierno se convertía en primavera y se acercaba la línea de meta académica, los planes de graduación cambiaron y fracasaron, y volvieron a cambiar. Los líderes de colegios y universidades de todo el país, así como estudiantes y padres, querían eventos en persona, pero la persistente pandemia de coronavirus ha producido picos de infecciones e incertidumbre sin precedentes.

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Para la promoción 2021 de la Universidad de Georgetown, el limbo terminó el jueves con el sorprendente anuncio de que la ceremonia de apertura se llevaría a cabo en persona en Nationals Park.

'Será uno para recordar', dijo Harrison Loef, de 21 años, un estudiante de último año de Los Ángeles que se graduó. Él y sus compañeros de cuarto, que se han acurrucado durante meses en una casa cerca de Georgetown durante un extraño año escolar virtual, estaban extasiados. “Toda la casa estaba saltando de alegría, vitoreando. Grandes sonrisas por todos lados ”, dijo Loef.

Muchas escuelas han optado por realizar nuevamente solo graduaciones virtuales, pero aquellos que planean tener un evento en persona deben seguir sus propias pautas estatales, locales y sobre cómo hacerlo. Y esas pautas pueden cambiar a medida que aumentan o disminuyen las tasas de infección viral, lo que significa que la probabilidad de poder realizar un evento en persona puede cambiar en consecuencia.

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Algunas escuelas están dividiendo las reuniones de graduación en grupos más pequeños para cumplir con las restricciones. Otros están cruzando las fronteras estatales para permitir la participación de más personas. La Universidad Católica en Washington planea realizar la graduación en FedEx Field en Maryland, donde juega el equipo de fútbol de Washington. Varias escuelas permitirán que solo los graduados asistan en persona, con familiares y amigos viendo a través de transmisión en vivo.

La Universidad de Georgetown celebrará la inauguración de la pandemia en el Nationals Park

Después de un año de extraordinarias precauciones de salud, las universidades se esfuerzan por asegurarse de que las graduaciones no se conviertan en eventos de gran difusión. Un número creciente de estudiantes, profesores y padres han recibido una o más dosis de la vacuna contra el coronavirus. Aún así, las escuelas son conscientes de que el virus sigue siendo peligroso y puede propagarse a través de multitudes y contacto cercano.

Los planes de Georgetown zigzaguearon esta primavera. El 23 de marzo, John J. DeGioia, presidente de la Universidad Jesuita en Washington, anunció que el comienzo de toda la escuela sería virtual. DeGioia mantuvo la esperanza de que pudiera haber algunas 'actividades en persona' para los estudiantes graduados, pero dejó en claro que serían muy limitadas. “Reconozco que esta no es la experiencia de graduación que nuestros estudiantes imaginaron cuando llegaron por primera vez a Georgetown”, escribió a los estudiantes y sus familias en un correo electrónico.

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Loef, un estudiante de último año en la escuela de negocios de Georgetown, estaba profundamente angustiado en ese momento. No ha tomado clases en persona este año. Pero quería que su graduación fuera algo mucho más cercano a lo normal que un evento remoto transmitido en la pantalla de una computadora. También quería que los padres de todos los graduados de Georgetown fueran testigos del hito. 'Hacen mucho para que lleguemos aquí', dijo Loef. 'Se merecen ese momento'.

Finalmente, DeGioia envió lo que llamó una 'actualización emocionante'. La universidad, escribió el jueves, había llegado a un acuerdo con la ciudad y el equipo de béisbol de los Washington Nationals para brindarles a las familias lo mejor después de un año lleno de estrés, aislamiento y preocupación. Cada graduado puede traer dos invitados a las festividades el 24 de mayo en Nationals Park.

En el otoño, muchas universidades pasaron a la enseñanza totalmente remota mientras resistían los brotes virales y la pandemia se intensificaba en todo el país. La temporada de inicio de primavera está trayendo otro tipo de giro a los lugares donde la emergencia de salud pública parece estar disminuyendo. Esta vez, los funcionarios están abriendo los campus, un poco.

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En el norte de California, la Universidad Estatal de Chico había anunciado en marzo que la apertura sería virtual. Eso marcó una continuación de lo que ha sido un año escolar mayormente en línea para todo el Sistema Universitario del Estado de California. Pero el 9 de abril, cuando las condiciones de salud mejoraron en su región, Chico State cambió de rumbo y dijo que llevará a cabo ceremonias de graduación en vivo para los graduados en su estadio de pista y campo.

El truco: no se permitirán invitados.

Habrá 10 ceremonias, de aproximadamente una hora cada una, para los graduados de las clases de 2020 y 2021 durante una serie de días en mayo. Cada uno tendrá un momento para brillar a través de una transmisión de video en vivo que familiares y amigos pueden ver de forma remota. Cuando se les llame por sus nombres, los graduados subirán al escenario, recogerán un pergamino con felicitaciones (no el diploma real), posarán para una foto y luego saldrán. Nada de arrojar birretes al aire, nada de turbas de celebración.

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'Estamos honrando su logro como algo que transformará sus vidas y las vidas de sus familias', dijo Gayle Hutchinson, presidenta de Chico State. “Queremos asegurarnos de que cuando nos dejen se sientan acogidos. Un gran abrazo '. Hutchinson reconoció que el 'abrazo', lamentablemente, sería simbólico.

En tiempos normales, dijo, 'caminaba por el campo, hablaba con los profesores, abrazaba a la gente, estrechaba las manos, chocaba los cinco, hablaba con las mamás y los papás, todo eso'. Ahora, debe mantener las distancias.

Kaylie Parr, de 22 años, estudiante de último año de Walnut Creek, California, dijo que disfrutará estar juntos por última vez con sus compañeros de clase de Chico State. Entrar al estadio con toga y birrete será un punto de inflexión, dijo.

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Sus padres planean alquilar una casa en Chico para celebrar cenas de celebración con la familia extendida. Se sintonizarán con su comienzo a través de la computadora. 'Sé que me estarán mirando y animándome, y estarán emocionados por mí y mi futuro', dijo Parr. “Siento que estoy obteniendo el cierre que necesito. Al caminar por esa etapa, estaré más preparado para pasar al siguiente capítulo '.

Para los estudiantes de primer año de la universidad, la pandemia resulta en una experiencia de primer año como ninguna otra.

Pero para las escuelas en Michigan, los planes para ceremonias en persona llegan en un momento en que el estado tiene las tasas de covid-19 más altas del país y existe controversia sobre qué tipo de restricciones deben imponerse para frenar la propagación de la enfermedad. La gobernadora Gretchen Whitmer (D) mantiene abierto el estado, con un mandato de máscara y restricciones de capacidad, a pesar de las llamadas de expertos en salud, incluido Anthony S. Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, para tomar medidas más duras. Los funcionarios tanto de la Universidad de Michigan como de la Universidad Estatal de Michigan han dicho que las tasas de casos en sus comunidades están en niveles lo suficientemente bajos como para seguir adelante con sus planes, al menos en este momento.

Theodora Vorias, de 21 años, creció en Ann Arbor, Michigan, y soñaba con ser la primera de su familia en asistir a la universidad. Se imaginó entrando en la Casa Grande de la Universidad de Michigan, ataviada con toga y birrete, y sus padres inmigrantes la vieron con orgullo participar en una ceremonia de graduación bulliciosa y alegre.

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Eso no va a suceder con la carrera de estudios internacionales. La universidad ha cambiado sus planes de apertura más de una vez. El 4 de febrero, la escuela envió un correo electrónico a los estudiantes anunciando que el comienzo del 1 de mayo sería totalmente virtual. Vorias estaba decepcionado, pero sabía que otros estudiantes estaban en situaciones similares.

Luego, el 25 de marzo, llegó un nuevo correo electrónico del presidente de la universidad, Mark S. Schlissel. Los estudiantes podían asistir en persona después de todo, porque el estado había elevado los límites en persona en los estadios al aire libre y se diagnosticaban menos casos de covid-19 entre los estudiantes.

“Para mis padres fue un gran sueño ir a la UM durante toda mi infancia”, dijo Vorias. “Fue algo muy importante. Pero cuando llegó el nuevo correo electrónico, dijo que no se podía invitar a ningún invitado. Mis padres no pudieron venir. Me arruinó la experiencia '.

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Dijo que conoce a muchos estudiantes que están 'desanimados' y que se quedan en casa, preocupados por contraer el coronavirus. Ella y los demás asistentes tendrán que usar máscaras, lo que, dijo, podría ayudar a crear una sensación de aislamiento. 'No poder ver los rostros completos de la gente, creo que podría quitarle algo al evento, pero no tenemos muchas opciones', dijo Vorias.

Rick Fitzgerald, director de asuntos públicos y comunicaciones internas de la Universidad de Michigan, dijo que habrá estrictos protocolos de seguridad para los estudiantes que asistan en persona. Serán evaluados al ingresar al Michigan Stadium para asegurarse de que hayan sido evaluados recientemente para detectar el virus y caminarán socialmente distanciados y tomarán un asiento asignado.

“El proceso de planificación ha ido de arriba abajo”, dijo. 'Pero pudimos ofrecer una experiencia en persona cuando las cosas comenzaron a mejorar, particularmente en el campus y en nuestra comunidad universitaria'.

En Michigan State en East Lansing, la planificación ha sido la más complicada jamás emprendida para un comienzo. John Gaboury, rector asociado y presidente del comité de graduación, dijo que la escuela llevará a cabo más de 52 ceremonias durante 10 días para darles a los estudiantes la oportunidad de graduarse en persona, cada una con dos invitados. En un año normal, hay alrededor de 20 ceremonias separadas para las distintas escuelas de la universidad.

Cada ceremonia tendrá su propio orador invitado, quien podrá entregar el discurso en vivo o pregrabarlo. Para organizar tantas ceremonias, la escuela está gastando “fácilmente más de $ 750,000”, aproximadamente el doble de lo que suele costar la apertura debido a personal adicional, seguridad, control de tráfico y más.

'Pero el dinero no era una cuestión', dijo Gaboury. “Estos estudiantes y sus familias son parte de la familia Spartan. Y estamos haciendo todo lo posible para intentar brindar la mejor experiencia '.

Un flujo constante de estudiantes latinos llegaba a los campus universitarios. Entonces llegó la pandemia.

En la Universidad de Maryland, crear las condiciones que permitieran una graduación en persona requería muchas matemáticas y un 'patrón constante de resolución creativa de problemas', dijo Brian Ullmann, vicepresidente de marketing y comunicación de la universidad.

Para cumplir con las restricciones estatales y del condado sobre el tamaño de las reuniones y el espaciamiento, la universidad insignia del estado dividió la ceremonia principal de graduación en dos sesiones que permitirán un total de 7.500 graduados e invitados en cada una. Y en lugar de celebrar la graduación en su campo de deportes cubierto, lo trasladó al estadio al aire libre mucho más grande de la escuela. Los graduados pueden traer dos invitados y se sentarán con esos invitados en burbujas de tres en todo el estadio. Por lo general, 30 decanos, administradores y oradores estarían sentados en el escenario de graduación, pero este año probablemente habrá solo media docena.

Aún así, mientras la escuela se prepara para los eventos en persona, está lista para hacer un cambio si la situación de la pandemia empeora.

'Tenemos contingencias para eso', dijo Ullmann. “Así que estamos preparados para volvernos completamente virtuales si es necesario. Y tenga en cuenta que eso podría provenir de un aumento en el estado, un aumento en el condado o incluso un aumento en el campus '.

Las estudiantes de último año de Maryland, Kyeisha Laurence y Emily Berry, dicen que un evento en persona contribuirá en gran medida a compensar la decepción y las dificultades que han experimentado durante un año desafiante en el que todas sus clases fueron virtuales y las alegrías típicas de la vida universitaria fueron difíciles. encontrar.

“Creo que hay una sensación de alivio por haber pasado el año y que, ya sabes, en general los estudiantes se mantuvieron seguros y, con suerte, tendremos una ceremonia en persona para celebrar los logros de todos”, dijo Berry, un estudiante de gobierno y política. de Annapolis. Berry es un trío, y su hermano y su hermana también recibirán títulos de Maryland el 21 de mayo si todo sale según lo planeado. 'Ciertamente sentiré mucha gratitud por llegar a donde estamos hoy'.

Para Laurence, un estudiante de biología celular y genética y un menor de francés, el evento en persona tiene un significado especial. Laurence es la primera en su familia en graduarse de la universidad, y espera que su madre y su tía asistan para compartir el gran día.

'Sentarme socialmente distanciado, pero aún tener esa atmósfera de que todos celebran este momento increíble, eso es realmente lo que estoy esperando', dijo Laurence. 'Y, por supuesto, que mi familia me vea en persona'.

Para algunas universidades, la graduación ofrecerá un final feliz a un año escolar que tuvo un comienzo difícil.

Gettysburg College, una escuela privada de artes liberales en Pensilvania, envió abruptamente a más de la mitad de sus 2.200 estudiantes a casa a principios de septiembre después de que un aumento repentino de infecciones virales golpeara su apertura. Pero las operaciones de la universidad se estabilizaron y, para el semestre de primavera, el campus estaba abierto a todos los estudiantes que quisieran regresar. Ahora está planificando una ceremonia de graduación en persona en un estadio al aire libre, con cada estudiante de último año que se gradúe con dos invitados.

“Estaba claro lo importante que era para nuestros estudiantes, nuestros estudiantes de último año, unirse y marcar el doble logro de la finalización de su carrera universitaria y la navegación de esta pandemia”, dijo el presidente de Gettysburg, Bob Iuliano. 'Llegaremos a la línea de meta'.

Corrección:Una versión anterior de este artículo escribió mal el apellido de un vicepresidente de la Universidad de Maryland. Es Brian Ullmann. El artículo ha sido corregido.