Mientras las universidades lidian con legados racistas, un monumento en Ole Miss finalmente desaparecerá

Mientras las universidades lidian con legados racistas, un monumento en Ole Miss finalmente desaparecerá

Durante más de un siglo, un monumento confederado se ha alzado sobre el corazón de la Universidad de Mississippi, un claro recordatorio de las divisiones que perduraron mucho después de la Guerra Civil. El jueves, los funcionarios estatales finalmente cedieron: el monumento puede desaparecer.

No llegará muy lejos. La decisión permite que el monumento se traslade de su ubicación prominente a un cementerio del campus. Pero los líderes estudiantiles de Ole Miss, que escucharon la votación por teleconferencia, aún lo celebraron como una victoria más en la búsqueda de estudiantes y activistas de todo el país para obligar a las universidades a confrontar las raíces racistas de los monumentos, los edificios escolares y las tradiciones del campus.

En Ole Miss, la estatua de un soldado confederado ha sido un símbolo poderoso y un punto de inflamación durante décadas. Un motín estalló cerca del monumento en 1962, matando a dos personas, cuando el primer estudiante negro intentó matricularse en la universidad. A medida que la escuela se alejó de muchas de sus tradiciones a lo largo de los años, quitando la bandera del estado con el emblema confederado, reemplazando su mascota 'Coronel Reb', grupos pro-confederados se han reunido alrededor de la estatua y los oponentes la han destrozado.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La estatua es una de las primeras cosas que la gente ve cuando entra al campus.

Mapa: Los monumentos confederados están cayendo, pero aún quedan cientos de ellos. Aquí es donde.

'Por eso es urgente que lo cambiemos', dijo el presidente del Cuerpo Estudiantil Asociado, Joshua Mannery, quien es afroamericano. 'Envía el mensaje de que el pasado de nuestra universidad, la supremacía blanca y la historia racista están en el corazón de nuestra institución'.

El año pasado, grupos que representan a estudiantes, profesores y personal votaron para mover la estatua, y el rector interino anunció que la universidad estaba comenzando el proceso legal para trasladarla al cementerio.

'Es una parte de nuestro pasado que debe preservarse', dijo Mannery, para que la gente pueda aprender de la compleja historia de la escuela, que cerró durante la Guerra Civil cuando la mayoría de sus estudiantes fueron a luchar por la Confederación. Pero el cementerio era un lugar más apropiado para el monumento que el corazón del campus.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los funcionarios de la universidad estimaron que costaría entre $ 900,000 y $ 1.2 millones reubicar el monumento, realzar el cementerio con lápidas y crear un monumento a los soldados negros en la Guerra Civil. Planeaba recaudar fondos privados para pagarlo.

Pero incluso con los líderes del campus unidos en apoyo, el proceso se estancó. En enero, la Junta de Síndicos de las Instituciones Estatales de Educación Superior de Mississippi presentó la solicitud de la universidad de trasladar la estatua, solicitando más información. El jueves, con los monumentos confederados cayendo por todo el país, la junta lo aprobó.

'La Junta revisó los planes detallados para el nuevo sitio, consideró eventos en campus universitarios en todo el Sur que involucraron monumentos confederados, y escuchó a los diversos grupos electorales de la Universidad', dijo Ford Dye, presidente de la junta, en un comunicado el jueves.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El canciller de Ole Miss Glenn F. Boyce acogió con agrado la decisión y agradeció a los estudiantes que habían reavivado las discusiones e investigado y desarrollado la propuesta para trasladar el monumento. En un mensaje al campus, dijo que se moverían lo más rápido posible. “Ahora es el momento de cambiar”, dijo Boyce.

Fue un gran alivio, dijo Mannery, y fue una lección de humildad estar allí en un momento por el que la gente había estado presionando durante tantos años. Ahora pueden presionar por otros cambios, dijo, incluido dirigirse a los ex alumnos que enarbolan la bandera confederada en los días de juego o que aún se visten como el coronel Reb.

'La pelea no ha terminado', dijo Mannery.

Ole Miss quita la bandera de su estado con el emblema de la Confederación

Tampoco es solo en Ole Miss. El miércoles, la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill levantó la congelación sobre el cambio de nombres en edificios y lugares en el campus. La moratoria había estado en vigor desde 2015, después de que los funcionarios escolares decidieran cambiar el nombre de Saunders Hall, un edificio académico que lleva el nombre de William L. Saunders, quien fue alumno, fideicomisario y líder del Ku Klux Klan. Después de la votación, el canciller Kevin M. Guskiewicz dijo que estaba emocionado por el futuro 'en el que todos los miembros de la comunidad de nuestro campus saben que pertenecen y pueden prosperar'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La Universidad de Nevada en Las Vegas eliminó el Hey Reb! estatua del campus esta semana, y el presidente de la universidad dijo que el futuro de la mascota de la escuela también está en discusión. La mascota de los rebeldes ha evolucionado a lo largo de los años, cambiando desde su primera encarnación como un lobo con un uniforme confederado. En la década de 1970, los estudiantes votaron para eliminar las referencias confederadas pero mantener el nombre de Rebels. En línea petición la solicitud de una nueva mascota ha obtenido más de 4.600 firmas digitales.

Otro petición con más de 3.600 firmas digitales pide salvar a la mascota, diciendo que los lazos confederados fueron legítimamente eliminados y que simboliza “un rebelde y un montañés. Un occidental, un pionero y un individuo rudo '.

Tyler D. Parry creció en Las Vegas animando a los Runnin ’Rebels. Ahora, profesor asistente en la UNLV, historiador que estudia la memoria pública y el legado de la esclavitud en Estados Unidos, dijo que negar que la mascota evoca la Guerra Civil es un argumento perdido. 'Un rebelde siempre connota confederados', dijo.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Las Vegas se llamaba el Mississippi del oeste por una razón', dijo. “Tenía aspectos de la segregación de Jim Crow que se aplicaban tan rígidamente como en cualquier parte del sur ...”

Les dice a sus estudiantes de Occidente que no se sientan separados de la historia del Sur. 'La mascota de la UNLV refleja cuán fuerte ha sido el legado de la Confederación en los Estados Unidos'.

La Universidad de Alabama planea quitar las placas en honor a los estudiantes que sirvieron en el ejército confederado y a los miembros del cuerpo de estudiantes cadetes que defendieron el campus, desde su sitio frente a la biblioteca de la universidad a un 'entorno histórico más apropiado'. Los fideicomisarios también examinarán los nombres de los edificios, dijeron los funcionarios escolares.

La historia continúa debajo del anuncio.

En la Universidad Washington y Lee de Virginia, donde Robert E. Lee fue presidente después de la Guerra Civil y donde se encuentra su tumba, los funcionarios escolares han realizado cambios a lo largo de los años, quitando las banderas confederadas y enfatizando las contribuciones de Lee como educador. En 2017, cuando los supremacistas blancos se manifestaron y cometieron actos de violencia en apoyo de un monumento de Charlottesville, el presidente de la escuela, William Dudley, encargó un grupo encargado de examinar la historia de la universidad. En 2018, Dudley anunció que la universidad privada encontraría formas de contar su historia de manera más completa, pero que el nombre de la escuela no cambiaría.

Washington and Lee no cambiará su nombre. Pero un año después de Charlottesville, la escuela no ha cambiado.

A principios de este mes, Dudley escribió a ex alumnos y padres de su frustración, tristeza e indignación por la muerte de George Floyd y las desigualdades raciales. “Nuestro compromiso de hacer de Washington y Lee una institución más diversa, inclusiva y solidaria nunca ha sido más importante ni más urgente”, dijo.

En línea petición con 2.700 firmas digitales pide a la administración que haga más: “Sin un compromiso explícito con la acción antirracista, una institución como la nuestra con vínculos directos con un general confederado y la perpetuación de la narrativa de la Causa Perdida sigue siendo cómplice de la violencia contra las personas de color. '

La historia continúa debajo del anuncio.

Trent Merchant, quien se graduó en 1992, dijo que cuando crecía en Charlotte, 'había dos grandes hombres: Jesucristo y Robert E. Lee'. Pero su forma de pensar cambió con el paso de los años, y para el 2018 pensaba que el nombre era preocupante, pero que los cambios que la escuela hizo para los estudiantes y la facultad eran más importantes.

Hace un par de semanas llamó a un amigo y le dijo: 'Me volví'. Ahora forma parte de un grupo creciente de alumnos que escriben cartas y piensan en estrategias potenciales para persuadir a la universidad de que cambie su nombre. La escuela puede hablar sobre los avances que ha logrado, dijo, “pero mientras la marca de la universidad sea uno de los principales símbolos de la supremacía blanca ... nadie fuera de la comunidad de Washington y Lee nos tomará en serio .

'Moralmente', dijo, 'esto es lo correcto en este momento'.

'Todavía vivimos en sus largas sombras': después de Charlottesville, Washington y Lee reexaminan su historia

Pero el Reducto de Generales, un grupo de ex alumnos y otros formados para preservar la “historia, valores y tradiciones” de Washington y Lee, no retrocede. Respondieron a la petición con una carta en la que reiteraban su oposición a cambiar el nombre de la escuela o permitir que los estudiantes recibieran diplomas sin los retratos de George Washington y Lee.

Thomas P. Rideout, presidente del grupo, dijo que la muerte de Floyd fue trágica y que cambiar la cultura y eliminar el racismo son objetivos importantes. 'Pero no creemos que sea un problema que vaya a resolver la eliminación del nombre de Robert E. Lee'.

Las contribuciones de Washington y Lee a la escuela fueron transformadoras, dijo Rideout. El presidente y el rector reafirmaron el mes pasado en una carta a Rideout que el nombre de la universidad no cambiaría, dijo. 'Pero esas cosas', dijo Rideout, 'pueden cambiar en cualquier momento'.