Las universidades están abandonando las pruebas de admisión requeridas sobre covid-19. ¿Volverán alguna vez?

Las universidades están abandonando las pruebas de admisión requeridas sobre covid-19. ¿Volverán alguna vez?

Para generaciones de estudiantes ambiciosos, tomar el SAT o ACT se consideró esencial para postularse a los colegios y universidades más selectivos. Todas las escuelas ultracompetitivas, excepto unas pocas, exigían puntajes en las pruebas.

Sin embargo, para la clase de secundaria de 2021, los mandatos de pruebas están desapareciendo rápidamente a medida que la crisis del coronavirus ha borrado los horarios de exámenes. Este cambio, junto con el creciente escepticismo de las pruebas anteriores a la pandemia, podría producir un cambio duradero en las admisiones universitarias, a medida que se pone en marcha un gigantesco experimento de prueba opcional.

Ahora es posible que los estudiantes del último año de la escuela secundaria presenten una solicitud sin un puntaje a más de la mitad de la Ivy League, a la mayoría de las universidades de artes liberales mejor clasificadas, a todas las universidades públicas en California y casi todas en Virginia.

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Chloe Pressley, de 17 años, estudiante de último año en el condado de Prince William, Virginia, no pudo tomar el SAT esta primavera debido a la pandemia. Todavía espera tomarlo en el otoño, pero si no puede, tiene una alternativa. Varias escuelas que está considerando, incluida la Universidad de California en Berkeley, la Universidad de Pensilvania y el College of William & Mary, han suspendido sus requisitos de examen.

'Definitivamente me hace sentir tranquilo', dijo Pressley.

El lunes por la noche, la Universidad de Harvard anunció que no exigirá los puntajes de las pruebas de los solicitantes para el otoño de 2021. Eso se hizo eco de las declaraciones de prueba opcionales de un año anteriores de las universidades de Cornell, Columbia, Yale y Brown, la Universidad de Pensilvania y Dartmouth College.

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“Entendemos que la pandemia de COVID-19 ha creado desafíos insuperables en la programación de exámenes para todos los estudiantes, particularmente aquellos con antecedentes económicos modestos, y creemos que este cambio temporal aborda estos desafíos”, dijo Harvard en un comunicado.

A partir del lunes por la noche, la Universidad de Princeton parecía ser el único obstáculo de Ivy. El decano de admisiones y ayuda financiera de la Universidad de Stanford, Richard Shaw, dijo que su escuela considerará una solicitud sin puntajes si la pandemia impide que un estudiante tome el SAT o ACT.

La suspensión del mandato por un año plantea la cuestión de si la pausa de prueba opcional podría convertirse en una política a más largo plazo. Un jefe de inscripción de Ivy señaló que tiene la mente abierta.

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'No soy una persona terca', dijo Lee Coffin, decano de admisiones y ayuda financiera de Dartmouth, en una entrevista. 'Si pasamos por este ciclo y algo se ilumina, consideraremos lo que aprendimos'. Coffin dijo que es crucial que los posibles solicitantes sepan que realmente tienen la opción de enviar una puntuación.

''Opcional' no es una palabra engañosa', Coffin escribió en su blog . 'No es un guiño que indique una preferencia institucional continua para el próximo ciclo de admisiones'. Todos los solicitantes serían considerados en su totalidad, prometió, 'sin cuestionar la omisión o la presencia de un elemento de prueba'.

Los colegios y universidades han sostenido durante mucho tiempo que los puntajes de las pruebas son menos importantes de lo que creen los solicitantes. Las calificaciones de la escuela secundaria y el rigor de los cursos que toman los estudiantes hasta el 12 ° grado cuentan mucho más, dicen los expertos en admisiones.

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Pero el atractivo de un puntaje fuerte en el SAT (máximo 1600) o ACT (máximo 36) sigue siendo una fuerza poderosa en la forma en que los estudiantes perciben sus posibilidades de admisión a escuelas competitivas. Las puntuaciones dan forma al lugar donde se aplican. Y muchos envían puntajes incluso cuando son opcionales.

En los últimos años, las pruebas han alimentado un intenso debate entre los líderes de admisiones. Muchos dicen que los puntajes brindan información valiosa cuando se comparan con los grados y otra información a medida que examinan decenas de miles de aplicaciones al año. Otros dicen que las pruebas no valen la pena y que disuaden innecesariamente a muchos candidatos dignos. Para estos escépticos, las transcripciones de la escuela secundaria, los ensayos de solicitud y las recomendaciones les dicen la mayor parte de lo que necesitan saber.

Este año, el debate se ha inclinado dramáticamente hacia los escépticos. La crisis del coronavirus fue un catalizador, pero no fue el único factor.

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El College Board, propietario del SAT, reconoció que el virus ha causado estragos en los horarios de las pruebas. La organización espera expandir las pruebas en el otoño, pero ha retrasado los planes de ofrecer una versión del SAT en el hogar y ha alentado a las escuelas a relajar las reglas de las pruebas. 'Por lo tanto, estamos pidiendo a nuestras universidades miembros que sean flexibles con los estudiantes que no pueden presentar puntajes, que los envían más tarde o que no tuvieron la oportunidad de tomar el examen más de una vez', dijo David Coleman, director ejecutivo del College Board, en 2 de junio.

La organización ACT también enfrenta desafíos. Una sesión nacional del ACT que se ofreció el sábado se vio afectada por la cancelación generalizada de los sitios de prueba debido a preocupaciones de salud pública. “Gracias por su paciencia mientras continuamos navegando por la pandemia de COVID-19”, dijo la organización en su sitio web.

Pero incluso antes de estas interrupciones, aumentaba el escepticismo sobre las pruebas. Los críticos dijeron que ACT y SAT están demasiado alineados con los ingresos familiares, con puntajes más altos para los ricos, y exacerban las brechas de oportunidades para los estudiantes de familias afroamericanas y latinas.

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Esas disparidades han ayudado a impulsar al influyente sistema de la Universidad de California, con campus muy codiciados en Berkeley, Los Ángeles y otras siete ubicaciones, a alejarse con fuerza de los dos exámenes. El mes pasado, la junta directiva de la UC votó unánimemente para hacer que el SAT y el ACT sean opcionales para todos los solicitantes durante dos años y luego eliminar las pruebas para los solicitantes del estado después de eso. Eso representa un salto trascendental hacia una política conocida como 'prueba a ciegas', en la que las escuelas no tienen en cuenta los puntajes en absoluto. Los funcionarios de la UC también están explorando la creación de una nueva prueba que, según dicen, proporcionaría una mejor medida del rendimiento en las materias básicas de la escuela secundaria de California.

UC da un gran paso para eliminar SAT y ACT de las admisiones

La presidenta de la UC, Janet Napolitano, dijo que le molestaba la cultura de los costosos programas de preparación de exámenes, que dividían a los solicitantes en ricos y pobres. “Eso me pareció problemático”, dijo en una entrevista telefónica después de la votación. 'Somos una institución pública'.

Durante décadas, las admisiones a la UC se alinearon con el SAT. En 2005, una sección de redacción de ensayos debutó en la prueba en gran parte porque el liderazgo de la UC quería una. Napolitano dijo que tiene una buena relación con el College Board, pero decidió no responder un correo electrónico de Coleman mientras deliberaba sobre una nueva política. 'Me quedé en silencio por la radio', dijo.

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El College Board se negó a comentar sobre la comunicación con Napolitano. Pero en un comunicado, decía: “La misión de College Board no es garantizar que todas las universidades requieran el SAT, es ampliar el acceso a la universidad para más estudiantes y ayudarlos a tener éxito cuando lleguen allí. Ya sea necesario para la admisión o no, los puntajes del SAT ayudan a las universidades a crear programas basados ​​en datos para garantizar que los estudiantes admitidos obtengan el apoyo que necesitan para graduarse '.

El movimiento de prueba opcional data de 1969, cuando Bowdoin College en Maine terminó los requisitos de prueba. En los últimos años ha cobrado impulso. La Universidad George Washington finalizó su mandato de prueba en 2015, seguida por la Universidad James Madison en 2017, la Universidad de Chicago en 2018, la Universidad Marquette en 2019 y muchas otras.

Este año, ha surgido un giro, ya que las escuelas prominentes han anunciado experimentos de prueba opcional durante varios años.

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Entre ellos se encuentran las universidades de Tufts y Fordham; la Universidad de Connecticut; y las universidades de Middlebury, Haverford, Davidson y Oberlin, según una lista mantenida por el Centro Nacional de Pruebas Justas y Abiertas , que admite el movimiento de prueba opcional.

Otros han abandonado los requisitos de las pruebas de forma permanente, incluida la Universidad de Indiana en Bloomington y todas las universidades públicas de Oregón.

Este mes, la Universidad de Virginia dijo que suspendería su mandato ACT / SAT por un 'piloto' de un año y luego evaluaría los resultados en 2021. La suspensión 'nos dará una oportunidad extraordinaria para explorar la utilidad de las pruebas en nuestro proceso de admisión en el futuro ”, U-Va. El presidente James E. Ryan dijo en un comunicado.

Eso significa que la política de pruebas está en juego para una de las universidades públicas más competitivas del país.

'Es un mundo completamente nuevo', dijo Jennifer Jessie, una tutora de preparación de exámenes en Woodbridge, Virginia. Dijo que las políticas de exámenes opcionales empoderan a los estudiantes que temen cómo serán juzgados en función de los puntajes de los exámenes. 'Les da a los estudiantes la oportunidad de decir: 'Quiero dar forma a mi solicitud para resaltar mis puntos fuertes''.

Jessie predijo que las escuelas que son temporalmente opcionales para las pruebas se enfrentarán a la presión para que sean permanentes. 'Si puedes hacerlo durante un año', dijo, 'puedes hacerlo para siempre'.