Las universidades están abandonando las calificaciones con letras esta primavera, pero no todos los estudiantes están de acuerdo con 'descalificar'

Las universidades están abandonando las calificaciones con letras esta primavera, pero no todos los estudiantes están de acuerdo con 'descalificar'

Niko Savas estaba haciendo todo lo posible por concentrarse en sus clases en línea en Georgetown Law, a pesar del agotamiento, la fiebre y los dolores causados ​​por su pelea con el covid-19.

Pero la enfermedad física no fue el único costo del coronavirus, dijo. Se preocupó por sus padres, que también tienen covid-19, dijo, y por la posibilidad de que, sin saberlo, infectara a otros antes de saber que estaba enfermo.

También conocía a compañeros de clase que se enfrentaban a sus propias cargas. Por eso, dijo Savas, el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown debería eliminar las calificaciones con letras esta primavera. Con tantas cosas fuera del control de los estudiantes, dijo: 'No hay forma de que podamos tener un sistema que sea justo cuando se nos califica en una curva'.

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Georgetown Law decidió el viernes eliminar las calificaciones con letras para los estudiantes que buscan títulos de JD. Y cientos de otros colegios y universidades han cambiado sus políticas de calificación en respuesta a la pandemia, según Laura Gibbs, profesora de la Universidad de Oklahoma que ha estado siguiendo los anuncios.

Es la última señal de cómo la pandemia ha trastornado la educación superior, acabando con los rituales, las estructuras y las reglas que han estado vigentes durante generaciones. Y está provocando debates en muchos campus, con votos de los profesores, peticiones de los estudiantes y artículos de opinión de los periódicos del campus que argumentan a favor y en contra de nuevas formas de evaluar a los estudiantes.

“En lugar de que los instructores individuales piensen, '¿Cuál es la forma más justa y equitativa de calificar en mi clase?', Dijo Gibbs,“ Ahora estamos viendo eso a nivel institucional de una manera que realmente no tiene precedentes ”.

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Independientemente de lo que decidan las escuelas, hay mucho en juego en los próximos meses, y las calificaciones influirán en las admisiones a las escuelas de posgrado y profesionales, las becas e incluso en algunos trabajos. Y la conmoción resultante ha llevado a algunos defensores a presionar para que algunos de los cambios duren, o al menos aprovechar el momento para reevaluar la evaluación de los estudiantes.

“Así como COVID-19 ha arrojado una luz cruda y urgente sobre las fallas de nuestro sistema de salud, nuestra economía y otras estructuras básicas de la vida estadounidense, la ola de descalificación de emergencia permite a los miembros de la facultad pensar si alguna vez queremos volver a leyendo artículos con la mitad de nuestros pensamientos ya ocupados en justificar la calificación que vamos a dar ”, Adam Rosenblatt, profesor asociado de práctica en estudios comparativos internacionales en la Universidad de Duke, escribió en el periódico del campus .

Llama a la compasión

En muchos campus, los profesores tienen la libertad de determinar cómo juzgan el trabajo de los estudiantes a lo largo del período. Algunos ya optaron por evitar las calificaciones con letras.

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En una entrevista telefónica, Rosenblatt dijo que le ha resultado transformador no calificar proyectos individuales. Los estudiantes son más propensos a tomar riesgos, dijo, si no adivinan qué lo persuadirá de dar una A. Sus estudiantes obtienen comentarios detallados y matizados en su lugar.

Pero al final del curso, la mayoría de las escuelas requieren que los profesores proporcionen calificaciones con letras. Es un resumen eficaz, que se registra fácilmente, que se puede comparar entre cursos e instituciones. Cuando el virus cambió la vida del campus, los estudiantes de todo el país, incluido Savas en Georgetown Law, comenzaron a presionar para que no se aplicara ese requisito. Los estudiantes se sentían “más que desesperados y abandonados”, dijo Savas.

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Una de las compañeras de clase de Savas dijo que no ha podido comunicarse con su padre en Corea del Sur y ha comenzado a verificar los registros de defunción allí. Se prepara para mudarse a Los Ángeles para trabajar como conductora para ayudar a su madre, una inmigrante que se encuentra en el país ilegalmente y espera perder su trabajo.

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'Mi caso es extremo, lo sé', dijo la estudiante, hablando bajo condición de anonimato para proteger la identidad de su madre. Pero otros compañeros de clase son sobrevivientes de cáncer, inmunodeprimidos o han perdido familiares a causa del covid-19.

La semana pasada, funcionarios de la Universidad de Georgetown cambió la política de calificaciones del semestre de primavera para estudiantes de pregrado y posgrado, lo que les permite elegir entre una calificación con letras tradicional o un sistema alternativo con 'satisfactorio', 'crédito' (para las calificaciones C-, D + y D) y 'sin crédito'. La facultad de derecho había anunciado previamente un sistema de calificación más flexible. Pero el viernes, la facultad de la facultad de derecho decidió imponer un estándar obligatorio de aprobar / reprobar para todos los estudiantes de JD. Los estudiantes que estudian una maestría en leyes pueden optar por un grado o elegir aprobar / reprobar, dijeron los funcionarios escolares.

“A medida que nuestros estudiantes enfrentan un panorama muy difícil y en evolución, nuestra facultad está profundamente comprometida con encontrar una solución que les sirva mejor a todos, y especialmente a aquellos que son más vulnerables en este momento”, dijo William M. Treanor, decano de Georgetown Law, en una declaración escrita la semana pasada.

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Los estudiantes de escuelas desde la McNeese State University en Louisiana hasta la Universidad de Utah y la Universidad de Harvard han impulsado cambios similares. Algunos estudiantes incluso han argumentado que todos los que completen los requisitos del curso deberían obtener una A o una A-plus.

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Las universidades han respondido con una variedad de soluciones temporales. Algunos dejan que los estudiantes vean sus calificaciones y luego optan por un 'aprobado' en su lugar. Algunos están permitiendo que los estudiantes opten por no recibir calificaciones con letras, pero requieren que los estudiantes tomen esa decisión al principio del trimestre. Algunos exigen que todo se apruebe / no apruebe. Algunos mantienen el status quo. Y al menos una escuela, la New School de Nueva York, acordó dar a todos los estudiantes que aprueben un curso en el trimestre de primavera una A o A menos.

El resultado es una combinación de nuevos términos y letras esta primavera, que sacudió un sistema de calificación que ha sido ampliamente aceptado en este país desde finales del siglo XIX.

Simpatía por el status quo

Pero las universidades que han optado por la indulgencia también han enfrentado quejas, incluidas las súplicas de los estudiantes que dicen que las buenas calificaciones que esperan obtener, a pesar de las terribles circunstancias, las ayudarían más.

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En la Universidad de Stanford, el Senado de la Facultad votó a fines de marzo para ordenar que la mayoría del trabajo del trimestre de primavera se evalúe como 'satisfactorio' o 'sin crédito'. Pero alrededor del 90 por ciento de los estudiantes que respondieron a una encuesta del gobierno estudiantil antes de la votación prefirieron diferentes opciones de calificación, y muchos favorecieron un sistema con más 'agencia estudiantil', el periódico del campus. informó.

En Wellesley College en Massachusetts también bajo mandato Calificación “satisfactoria / sin crédito” para el semestre de primavera. Pero en la carta que anunciaba la mudanza, la escuela reconoció que algunos estudiantes preferirían tener una opción. En un semestre normal estarían de acuerdo, escribieron los funcionarios de la escuela, pero este es todo lo contrario. 'Intentemos hacer nuestro trabajo y apoyarnos unos a otros sin tener que emitir juicios', escribieron.

En la Universidad de Brown, los estudiantes han tenido la opción desde 1969 de elegir entre una calificación de letra y 'satisfactorio' o 'sin crédito'. Pero algunos estudiantes activistas se unieron a una coalición de otras escuelas, incluidas la Universidad de Missouri y la Universidad de Yale, pidiendo una política de pase universal.

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'No creemos que los estudiantes deban preocuparse por sus estudios en este momento', dijo Shivani Nishar, uno de los organizadores principales de Brown, donde unos 2.500 estudiantes de licenciatura firmaron una petición de apoyo. Ella y Xochi Cartland, otro organizador, han tenido noticias de estudiantes que han perdido la biblioteca como el único lugar seguro y conectado a Internet que tenían para estudiar. Otros se enfrentan a crisis de desalojo, pérdida de empleo, enfermedades o salud mental.

Como estudiante de último año que se postula para programas de doctorado, sería útil obtener una A, dijo Nishar. 'Pero hay cosas más importantes que deberíamos priorizar'.

Sin embargo, incluso en Brown, algunos estudiantes presionaron para mantener las calificaciones con letras. Aryana Javaheri, una estudiante de último año nacida en Irán, dijo que tuvo problemas al principio de la universidad, ya que la enfermedad coincidió con el divorcio de sus padres. Pero más tarde, encontró su equilibrio académico. Ella planea mantener ese equilibrio este semestre, a pesar de las preocupaciones sobre sus familiares en Irán y otras situaciones de estrés. Y necesitará sus buenas calificaciones cuando se postule a los programas de MD / PhD, dijo.

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“Algunos de los estudiantes que provienen de entornos desfavorecidos realmente necesitan sus calificaciones con letras este semestre”, dijo Javaheri.

Brown anunció cambios temporales la semana pasada. No eliminaron las calificaciones, pero agregaron flexibilidad: los estudiantes pueden decidir mucho más tarde en el semestre de lo habitual qué opción de calificación prefieren. Los instructores individuales también podrán solicitar una calificación obligatoria de 'satisfactorio / sin crédito' en 'circunstancias excepcionales'.

'Hemos hablado y escuchado de muchos estudiantes sobre este tema', dijo Rashid Zia, decano de estudios universitarios de Brown. No existe un enfoque único que pueda abordar su variedad de circunstancias, dijo Zia, por lo que querían darles a los estudiantes el poder de tomar sus propias decisiones. “Estas son las políticas más flexibles y solidarias para este momento”, dijo.