Los estudiantes universitarios luchan con la salud mental a medida que avanza la pandemia

Los estudiantes universitarios luchan con la salud mental a medida que avanza la pandemia

La gente entregó flores a extraños en el campus esta semana y escribió notas alentadoras con tiza. Los estudiantes jugaron con cabritos y perros que meneaban la cola para consolarlos. Las clases se cancelaron el martes, aparecieron centros de asesoramiento emergentes en los dormitorios y los padres preocupados llevaron galletas y abrazos al campus.

Ha sido una semana de dolor e incredulidad en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Ha habido informes de dos muertes por suicidio desde que comenzó el semestre, según la universidad y un intento de suicidio el fin de semana pasado que provocó un torrente de tristeza y preocupación.

Las razones detrás de cualquier suicidio son complejas y poco se sabe públicamente sobre estas muertes. Pero la respuesta en el campus de Chapel Hill ha sido inmediata e intensa. Y ha tenido eco a nivel nacional, llegando en un momento en que muchos jóvenes se sienten particularmente agobiados.

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Los estudiantes universitarios en todo el país están más estresados, con la pandemia de coronavirus agregando soledad, preocupación por la enfermedad, angustia económica, incertidumbre implacable y abandono en un momento de la vida que ya es un desafío para muchos. La demanda de servicios de salud mental ya había sido alta, pero un estudio reciente de estudiantes universitarios encontró mayores niveles de ansiedad y aislamiento durante la pandemia.

El año pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que más del 10 por ciento de los adultos encuestados en junio de 2020 habían considerado seriamente el suicidio durante el último mes. Dos años antes, la proporción era de alrededor del 4 por ciento. El problema es particularmente grave para los adultos jóvenes. Entre los jóvenes de 18 a 24 años encuestados en 2020, dijeron los CDC, alrededor del 25 por ciento había considerado seriamente el suicidio.

'Es desgarrador ver a los estudiantes con tantas dificultades', dijo Kendra Randle, de 20 años, estudiante de tercer año en la UNC que estudia neurociencia y psicología.

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“Mucha gente se ha estado movilizando para que la universidad haga más por la salud mental de los estudiantes”, dijo Lilly Behbehani, de 19 años, estudiante de periodismo en la UNC.

Esas llamadas, de tiempo, de espacio, de ayuda, de alguien con quien hablar, se hicieron eco de las preocupaciones en los campus de todo el país mientras los estudiantes navegan por la pandemia y su impacto en sus vidas.

“Si les preguntabas a los estudiantes, sabías que había miedo y angustia cuando llegaron aquí”, dijo Andrea Pino-Silva, estudiante de posgrado y asistente de enseñanza, que pasó los últimos días hablando con los estudiantes. 'No está aislado de la UNC'.

Los funcionarios universitarios a nivel nacional están respondiendo con esfuerzos para aumentar y repensar los apoyos emocionales.

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Los campus son un microcosmos del problema social más amplio de empeoramiento de la salud mental durante la pandemia, dijo Samantha Meltzer-Brody, presidenta del departamento de psiquiatría de la UNC, quien dirigirá una cumbre universitaria sobre salud mental este mes. 'Las necesidades son enormes'.

“Esto está sucediendo en otros lugares”, dijo. 'Este es el trauma y el tsunami de salud mental, la cuarta ola que viene, está aquí'.

Los estudiantes de cuatro escuelas reflexionan sobre el aislamiento, la ansiedad y el trauma del último año

La salud mental ha estado históricamente sin fondos a nivel nacional, dijo Meltzer-Brody, 'y los datos son muy claros de que nuestros niños y adolescentes están luchando'. Eso requerirá más dinero y más compromiso para llegar a los estudiantes en una variedad de formas, para crear conexiones para combatir el aislamiento generalizado de la pandemia.

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Las escuelas de todo el país han tomado medidas para abordar la necesidad, desde la Universidad Estatal de Virginia y otras agregando días reservados para que los estudiantes se descompriman, hasta Dartmouth College, una de los cientos de escuelas que se asocian con una organización sin fines de lucro de prevención del suicidio para estudiar sus políticas y planes de salud mental. cambios.

“Lo que estamos viendo en todos los ámbitos es una mayor demanda de mayores recursos para la salud mental”, dijo Erica Riba, directora de educación superior y participación estudiantil de la Fundación Jed, una organización sin fines de lucro enfocada en la salud emocional y la prevención del suicidio entre adolescentes y jóvenes. adultos. También hay agotamiento, dijo, de los profesionales que luchan por satisfacer la necesidad.

'Ha sido global: la pandemia, el regreso a la escuela', pasar de estar en persona a estar en línea y volver en persona y tratar de cambiar la forma de pensar de uno, dijo. 'Todavía hay mucha incertidumbre, trauma y dolor que la gente está experimentando colectivamente'.

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Los funcionarios federales dicen que las escuelas están obligadas por la ley de derechos civiles a atender las necesidades de los estudiantes con discapacidades de salud mental. El miércoles, el Departamento de Educación envió a los educadores una carta instando a tomar medidas para evitar que los estudiantes se lastimen a sí mismos. El suicidio es una preocupación constante en los campus. Ahora los funcionarios dicen que la pandemia ha arrojado un nuevo foco de atención sobre el estrés y el miedo que padecen los estudiantes.

“Este año, la atención al suicidio y la salud mental tiene una gran importancia”, escribió en la carta Suzanne B. Goldberg, subsecretaria interina de educación para los derechos civiles. 'La pandemia de COVID-19 ha tenido un gran impacto en todo el país, incluida la salud mental de muchos estudiantes en todo Estados Unidos'.

Sin duda, los estudiantes han sufrido. Fueron excluidos de los campus abruptamente en marzo de 2020. Luego, soportaron largos períodos de aislamiento durante el último año escolar, ya sea que tomaran clases remotas desde casa o vivieran en el campus o cerca de él bajo estrictas restricciones de salud pública. Y esta caída apenas ha vuelto a la normalidad.

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El Centro de Salud Mental Universitaria de la Universidad Estatal de Pensilvania revisó datos sobre 43,000 estudiantes universitarios que buscaron tratamiento en el otoño de 2020 en 137 centros de asesoramiento. De ellos, el 72 por ciento informó que la pandemia había afectado negativamente su salud mental. El sesenta y ocho por ciento dijo que había herido su motivación o concentración, y el 67 por ciento dijo que les provocó sentimientos de soledad o aislamiento.

Los datos no mostraron ningún aumento significativo en la ideación suicida en el otoño de 2020 en comparación con el otoño de 2019. Pero sí mostraron aumentos en el estrés, el aislamiento social y la ansiedad general. “Estos datos indican que los colegios y universidades deberían prepararse para apoyar específicamente las necesidades de salud mental de los estudiantes durante el COVID-19, especialmente en las áreas de angustia académica, familia, preocupaciones alimentarias, trauma y ansiedad, entre otras”, informó el centro. en febrero.

Las universidades han respondido de diversas formas.

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En muchas universidades, la pandemia aceleró la tendencia a brindar asesoramiento en línea. Eso continuó incluso después de la reapertura de los campus. “La mayor parte de nuestro servicio en este momento sigue siendo telesalud”, dijo Jennifer Hung, directora asistente de servicios psicológicos y de consejería de la Universidad de California en Riverside.

Ahora, dijo Hung, la universidad busca ayudar a los estudiantes a superar un nuevo desafío: la ansiedad por reingreso. Volver al campus no es tan fácil como parece. '¿Cómo navegamos en esta nueva normalidad?' Dijo Hung. Algunos estudiantes necesitan ayuda para volver a conectarse. 'Realmente adaptamos nuestros talleres para manejar el estrés, manejar esta transición'.

En mayo, el presidente de Dartmouth, Philip J. Hanlon y otros líderes Anunciado un servicio conmemorativo para cuatro estudiantes de pregrado que murieron ese año académico, y el lanzamiento de una asociación de cuatro años con JED para promover 'el apoyo al bienestar emocional y la prevención del suicidio y el abuso de sustancias graves ... como una responsabilidad de todo el campus'.

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La Universidad Estatal de Virginia detuvo las clases y otras actividades académicas el 28 de septiembre para un día de bienestar que incluyó masajes y sesiones de yoga. La universidad pública de Petersburgo, con unos 4.300 estudiantes este otoño, alentó a todos en el campus a concentrarse en su bienestar físico y emocional en medio del estrés del pandemia. Universidad El rector Donald Palm dijo que la escuela quería enviar un mensaje: 'Tomemos un tiempo de espera y reiniciemos. Es una oportunidad para la autorreflexión, controlar a un vecino, controlar a un compañero '.

La Universidad de Saint Louis canceló clases por un día el mes pasado después de que dos estudiantes murieran por suicidio en unos días. Los líderes universitarios instaron a los estudiantes a dar un paseo, comer helado o unirse a ellos en oración. Una petición de un estudiante que pedía cambios en la consejería universitaria tenía más de 9.000 firmas digitales.

Riba, de JED, dijo que los días de bienestar son más útiles cuando están respaldados por esfuerzos adicionales, como un examen de dónde hay brechas en la atención de la salud mental y qué se podría mejorar. Las universidades pueden ayudar a combatir la soledad de la pandemia y ayudar a los estudiantes con dificultades al enseñar a muchas personas, incluidos profesores, compañeros y personal, cómo comunicarse, dijo.

'A veces es simplemente estar ahí para alguien, registrarse, preguntarle si está bien', dijo Riba. 'Hay mucho poder en eso'.

Kelsey Pacetti, estudiante de último año de la Universidad de Wisconsin en Whitewater que estudia trabajo social, dijo que la gente está feliz de estar de regreso en el campus este otoño, pero 'es realmente, realmente abrumador' después de pasar el año pasado tratando de descubrir cómo aprender desde casa. y ahora ajustándose. La carga de trabajo parece más pesada de lo habitual, dijo. 'Todos estamos tratando de ponernos al día'.

Como líder del capítulo de Active Minds de su escuela, una organización sin fines de lucro enfocada en apoyar la salud mental de los adultos jóvenes, ayudó a traer una exhibición nacional llamada 'Send Silence Packing' a su campus este otoño.

Las personas deambulan, mirando más de 1,000 mochilas, destinadas a transmitir la omnipresencia del suicidio entre los jóvenes y adultos jóvenes. Cada uno tiene su propia historia.

'Es un evento realmente poderoso', dijo Pacetti. 'Te golpea en el estómago, pero en el buen sentido'.

Leer esas historias sobre seres queridos perdidos por suicidio es difícil, dijo Pacetti, pero la dejaron con el mensaje de que nadie está solo y que es importante estar atento a las señales de que alguien está luchando.

Jodi Caldwell, directora ejecutiva de los centros de asesoramiento en la Universidad del Sur de Georgia, dijo que acababa de salir de una conferencia de la Asociación de Directores de Centros de Asesoramiento Universitario y Universitario, donde gran parte de la conversación fue sobre el estrés pandémico. 'En todo el país estamos viendo una mayor demanda de servicios de salud mental en los campus universitarios' y un mayor riesgo y gravedad de la angustia entre los estudiantes que buscan ayuda, dijo. '

A pesar del reciente aumento de fondos, dijo que la necesidad sigue superando a los médicos disponibles, no solo en el campus, sino también en la comunidad circundante. En Statesboro, sede del campus principal, todos los proveedores de la comunidad tienen listas de espera o están tan llenos que no se agregan a las listas de espera.

Katherine Pritchard, de 21 años, estudiante de tercer año en UNC, dijo que era aterrador regresar al campus este semestre. Está inmunodeprimida, por lo que las aulas parecían peligrosas con la variante delta del virus arrasando el sur. Y la reanudación de la vida en el campus se sintió discordante.

“El primer día que regresamos, caminé hacia otro patio para llegar a clase y tuve un ataque de pánico en el medio, había tanta gente”, dijo. Después de pasar gran parte del último año y medio en su apartamento, dijo: '¿Ahora se supone que debo estar aquí y fingir que todo está bien?'

Pritchard escuchó por primera vez sobre la muerte el fin de semana pasado a través de una amiga que le dijo que no quería estar sola. Al igual que otros estudiantes en el campus, describió haber escuchado rumores durante el fin de semana, revisando los registros de la policía del campus para tratar de averiguar qué había sucedido y deseando que los funcionarios de la universidad dijeran algo.

Los líderes estudiantiles pidieron tiempo libre.

La universidad, que tiene alrededor de 30.000 estudiantes, canceló las clases el martes por un 'día de bienestar'. El rector de la UNC, Kevin M. Guskiewicz, escribió en una carta que expertos de los servicios de consejería y psicológicos, el departamento de psiquiatría y las escuelas de medicina y trabajo social estarían disponibles en los dormitorios y en otros lugares del campus para ayudar a los estudiantes.

'Si bien los eventos recientes en el campus este semestre trajeron esta crisis de salud mental y sus impactos a un enfoque nítido, sepa que estamos comprometidos a brindar apoyo sostenible a nuestra comunidad más allá de un día o una semana', escribió.

Pritchard dijo que le preocupaba que algunos de los mensajes de la escuela también recomendaran a los estudiantes que hablaran con los asesores residentes en sus dormitorios, pero dijo que sus amigos que tienen esos trabajos le dijeron: “'No sabemos cómo ayudar, porque también estamos aterrorizado.'

“Todos están realmente tristes y realmente asustados”, dijo.

corrección

Una versión anterior de esta historia citó erróneamente a Samantha Meltzer-Brody, directora del departamento de psiquiatría de la Universidad de Carolina del Norte. Ella dijo: 'Este es el trauma y el tsunami de salud mental, la cuarta ola que viene, está aquí'. La historia ha sido corregida.