Los estudiantes universitarios cuentan con sus escuelas para recibir ayuda en salud mental, pero ahora muchos no pueden obtenerla

Los estudiantes universitarios cuentan con sus escuelas para recibir ayuda en salud mental, pero ahora muchos no pueden obtenerla

Habían sido cinco años difíciles en la Universidad George Washington, pero cuando llegó el último semestre de Hannah, también lo hizo el alivio. Comenzó a solicitar puestos de trabajo, imaginando la vida fuera del Distrito.

La sensación no duró. Una noche de marzo, Hannah, en Florida para una entrevista de trabajo, se reunió con amigos en Fort Lauderdale, donde un extraño la agredió sexualmente, dijo.

Regresó al campus y buscó ayuda en el centro de salud para estudiantes. A continuación, quería ver a un psiquiatra. Pero luego el coronavirus obligó a GWU a cerrar. Hannah no recibió noticias del centro de asesoramiento hasta después de establecerse en su casa en la zona rural de Iowa.

“La gran cosa [de GWU] es que debes tratar de encontrar consejería en casa. Pero no hay asesoramiento en casa ”, dijo Hannah, quien habló con la condición de que se la identificara solo por su nombre de pila. “El psiquiatra más cercano está a dos horas de distancia y también tienen una larga lista de espera. Para terapia en el área, hay dos o tres a media hora en automóvil, pero no están aceptando pacientes en este momento '.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Para millones de estudiantes, sus universidades también sirven como proveedores de atención médica. Los estudiantes compran atención médica patrocinada por la escuela, se someten a chequeos anuales con los médicos del campus y buscan el consejo de los terapeutas en el centro de asesoramiento.

Pero esas relaciones se convirtieron en un caos cuando el virus envió a los estudiantes de regreso a casa en otros estados, donde los servicios cruciales a menudo no pueden ser accesibles o simplemente no están disponibles.

Los campus han respondido ofreciendo sesiones de asesoramiento grupal sobre Zoom y seminarios web de bienestar. Pero con los estudiantes dispersos por todo el país, las escuelas han tenido que reducir uno de los servicios más importantes que brindan: la terapia clínica.

La historia continúa debajo del anuncio.

Los terapeutas en el campus se enfrentan a una mezcolanza de leyes de licencias estatales que dictan dónde pueden y dónde no pueden practicar. Las juntas médicas y de psicología de casi todos los estados han relajado algunas pautas, y algunos estados permiten que cualquier persona con una licencia válida pueda ejercer. Pero Maryland, Virginia y alrededor de dos docenas de otros estados todavía requieren que los psicólogos soliciten licencias temporales o reciban un permiso especial para ejercer.

El resultado es que muchos estudiantes universitarios no pueden acceder a la terapia. Algunos médicos en el campus están obteniendo licencias de emergencia, dijo Joy Himmel, miembro de un grupo de trabajo covid-19 para la American College Health Association, una organización de profesionales de la salud universitarios. Pero muchas escuelas están limitando la terapia clínica a los estudiantes que viven en el estado o en un estado donde la telesalud interestatal es legal. Varias escuelas no aceptan nuevos clientes, según una encuesta del grupo nacional de salud universitaria.

El mes pasado, un grupo de líderes estudiantiles que representan a 2 millones de estudiantes en más de 130 escuelas pidió a los estados que suspendieran sus regulaciones para que los cuidadores puedan practicar libremente en cualquier estado.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Una vez que nos mudamos en línea, los estudiantes que recibían asesoramiento continuo de la universidad no pudieron tener esa atención continua', dijo SJ Matthews, presidente del cuerpo estudiantil saliente de GWU.

Ella y otros líderes que firmaron la carta dicen que los estudiantes no están recibiendo la atención casi inmediata que normalmente recibirían en el campus. A medida que el semestre termina, los estudiantes están preocupados sobre cómo harán la transición a la atención durante el verano. Algunos estudiantes pueden enfrentar el mismo problema en otoño, si sus universidades comienzan el semestre de forma remota.

'Toda su red de apoyo se ha ido', dijo Matthews. “Dependen de la universidad para el cuidado de la salud, pero también confían en su red de personal estudiantil y profesores que los apoyan. Es difícil perder eso tan rápido '.

La historia continúa debajo del anuncio.

Cuando los campus de todo el país se vaciaron, rápidamente quedó claro que las crisis económicas y de salud provocadas por el coronavirus desencadenarían nuevos casos de ansiedad y depresión entre una población que ya es vulnerable.

“Toda la incertidumbre realmente está aumentando y afectando a nuestros estudiantes”, dijo Grace Wickerson, una estudiante de último año de Florida y presidenta del cuerpo estudiantil saliente de Rice University, la escuela privada en Houston. Pero muchos estudiantes no pudieron obtener ayuda de los consejeros de Rice después de dejar el campus.

Los líderes estudiantiles encuestaron a 1.400 estudiantes universitarios y encontraron que el 30 por ciento reportó problemas de salud mental exacerbados. En cuestión de semanas, se han enfrentado a una serie de nuevos desafíos: adaptarse a las clases en línea, perder trabajos y dinero de becas y mudarse a situaciones hogareñas hostiles. Muchos han perdido amigos, padres y abuelos a causa del covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. Su vida social se ha derrumbado.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Hay un elemento real de dolor aquí que va más allá de 'solo quiero volver a la escuela'”, dijo Lisa Henderson, consejera profesional con licencia y experta en trauma de la Asociación Estadounidense de Consejería. 'Para muchos estudiantes, esta es la primera vez que comienzan a forjar su propia forma de vida'.

Los psicólogos escolares no son ajenos a estos obstáculos: sus pacientes a menudo viajan a través de las fronteras estatales durante el verano y otros recesos, lo que plantea problemas de licencias entre estados. Por lo general, los consejeros intentan conectar a los estudiantes con los servicios psiquiátricos en sus propias comunidades, dijo Himmel, y muchos están haciendo lo mismo ahora. Pero esta ruptura es diferente.

'Durante el verano, los estudiantes se van a sus hogares y hay mucho tiempo para hacer la transición a otros proveedores de atención', dijo Christopher Holstege, director ejecutivo del Departamento de Salud Estudiantil de la Universidad de Virginia. 'Esto sucedió rápidamente'.

La historia continúa debajo del anuncio.

El centro de consejería de la universidad tuvo un promedio de 229 visitas por semana en el mes que siguió a las vacaciones de primavera, según muestran los datos del centro de consejería. Los empleados están trabajando con cuidadores en otros estados y, en muchos casos, brindan servicios directamente a los estudiantes del estado.

Después del cierre del campus insignia de la Universidad de Maryland en College Park, la cantidad de estudiantes que buscan consultas aumentó en más del 30 por ciento, dijo Chetan Joshi, director del centro de consejería de la escuela. El personal ha estado intensificando los esfuerzos de extensión, incluidos talleres, boletines y otros servicios no clínicos que se enfocan en enseñar habilidades y educar a la comunidad del campus.

'Es alucinante porque es una mezcolanza de reglas y regulaciones', dijo Joshi sobre las leyes de licencias estatales. 'Ese aspecto de las cosas ha sido uno de los mayores desafíos de trabajar de forma remota'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Los campus están lidiando con los obstáculos regulatorios reforzando los recursos de autoayuda pero restringiendo los servicios clínicos. U-Md. ha mantenido relaciones con todos los estudiantes que comenzaron la terapia antes del cierre del campus, pero los estudiantes de fuera del estado que desean comenzar la terapia están siendo redirigidos a proveedores en sus comunidades de origen, dijo Joshi.

American University tiene servicios clínicos limitados para los estudiantes que viven en el distrito, pero el personal está promoviendo una línea directa de emergencia las 24 horas y consultas sobre terapias y opciones de tratamiento fuera del campus. Los estudiantes de la Universidad de Georgetown que viven fuera de la ciudad pueden acceder a los servicios de teleterapia y telepsiquiatría siempre que su estado de residencia lo permita.

Los consejeros de GWU tienen licencia en el Distrito, Maryland y Virginia, pero los funcionarios están tratando de ampliar su alcance. El personal del centro de asesoramiento dijo que es posible que puedan obtener licencias temporales según el caso.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Justo cuando los estudiantes se fueron, hubo un lapso de tres semanas antes de que se flexibilizaran las leyes estatales de licencias”, dijo M.L. “Cissy” Petty, vicepresidenta de asuntos estudiantiles y decana de estudiantes, explica por qué es posible que Hannah no haya podido recibir atención cuando se mudó de regreso a Iowa. Desde entonces, muchas de las leyes se han suavizado.

Ahora, los campus se enfrentan a la posibilidad de pasar otro semestre en línea y los psicólogos escolares no quieren que las complejidades de la atención interestatal disuadan a los estudiantes de pedir ayuda.

'La mayoría de los médicos dirían que trabajar a través de las fronteras estatales sería ideal', dijo Kelly Greco, directora asistente de servicios de extensión y prevención de la Universidad del Sur de California. Pero, dijo, 'no queremos que la gente no se acerque por eso. Queremos tener la conversación sobre cuáles son sus necesidades actuales, ¿hay algo que ofrezcamos ahora que pueda ayudar a esa necesidad y abordarla, y luego cómo podemos conectarlo con los servicios en los que se encuentra? ' Greco dijo que la escuela está ofreciendo servicios diseñados para llenar el vacío: talleres diarios sobre afrontamiento y manejo del estrés, consultas virtuales sin cita previa, consejeros multilingües y horarios especiales para estudiantes internacionales.

De cara al futuro, Janet Orwig, directora ejecutiva asociada de servicios para miembros de la Asociación de Juntas de Psicología Provinciales y Estatales, dijo que un acuerdo entre una docena de estados llamado PSYPACT podría comenzar a abordar las preocupaciones de los estudiantes. Orwig es la directora ejecutiva del acuerdo, ideado en 2015 y que entrará en vigor en julio, lo que permitirá a los psicólogos de los estados participantes ejercer a través de las fronteras estatales sin licencias estatales individuales.

Particularmente cuando los estudiantes se enfrentan a la posibilidad de pasar otro semestre en casa, existe una oportunidad para que los estados estandaricen sus prácticas, dijo Henderson, el experto de la American Counseling Association.

'Ciertamente hay cosas que son diferentes en cada estado, pero también hay cosas ampliamente aceptadas sobre la condición humana', dijo Henderson. 'Al tratar a alguien en Ohio versus Oregon versus Tennessee, los principios para hacerlo serán bastante consistentes'.

Susan Svrluga contribuyó a este informe.