Los estudiantes universitarios están cansados ​​de 'Zoom U', pero también están tratando de aprovecharlo al máximo.

Los estudiantes universitarios están cansados ​​de 'Zoom U', pero también están tratando de aprovecharlo al máximo.

El laboratorio de química estaba a tope una tarde de otoño en un campus por lo demás extrañamente silencioso. Un estudiante midió la transferencia de calor al quemar combustible diesel en un recipiente de acero. Otro rastreó el movimiento de los fluidos utilizando un instrumento de vidrio curvo llamado viscosímetro.

Tola Abu siguió el experimento de viscosidad a través de su computadora, ofreciendo sugerencias de vez en cuando y ejecutando cálculos. También encontró tiempo para hacer un sándwich y mirar televisión antes de que terminara la clase. Puede hacerlo cuando no esté realmente allí.

Abu, de 21 años, estudiante de último año en la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore, es uno de los millones de estudiantes universitarios obligados a experimentar muchas, la mayoría o todas las clases en línea en un período de otoño que se ha convertido en un gigantesco experimento nacional en educación superior remota.

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La pandemia de coronavirus, que sacudió a las universidades en marzo, amenaza con extender estas restricciones extraordinarias a las clases presenciales hasta la próxima primavera. Los resultados hasta ahora sugieren que la distancia impuesta podría afectar cada vez más a los estudiantes que anhelan conexiones personales y están fatigados con la rutina de videoconferencia que algunos simulan como 'Zoom U'. También existen desigualdades obstinadas entre ricos y pobres en el acceso al servicio de Internet y al espacio de estudio para quienes están atrapados en casa.

Sin embargo, los profesores y los estudiantes se han acostumbrado a la tecnología y el ritmo del aprendizaje en línea, y muchos están descubriendo cómo maximizar la participación en clase y encontrar valor en una situación extraña.

“Al principio, obviamente, con todo lo virtual, era extraño”, dijo Abu, que vive en el campus de Catonsville. 'Pero una vez que te acostumbras, no es tan malo'.

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Este otoño, algunas de sus clases están completamente en línea, otras en parte. Abu y sus dos compañeros de laboratorio de química se turnan para las sesiones prácticas. Los dos que no están físicamente presentes en un día determinado se mantendrán en contacto virtualmente a través de cadenas de chat o video. 'Obviamente es mucho más fresco cuando estás dentro del laboratorio', dijo Abu.

Eso no significa que el trabajo de clase remoto no valga nada. Aprecia a los profesores que pueden hacer bromas, provocar discusiones y mantener las sesiones animadas. 'Me he divertido más este semestre que en mucho, mucho tiempo', dijo.

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Los profesores y administradores dicen que la enseñanza remota ha mejorado notablemente desde que la crisis de salud pública provocó evacuaciones repentinas del campus en marzo. Incluso podría haber innovaciones de valor duradero, un recordatorio de que las viejas formas de enseñar no siempre fueron tan buenas.

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Por ejemplo, los chats en línea durante las clases grandes brindan a los instructores comentarios y preguntas en tiempo real de los estudiantes que quizás nunca hayan recibido en una sala de conferencias. La combinación de enseñanza en línea y en persona puede ser poderosa, dijo Freeman A. Hrabowski III, presidente de UMBC. 'Híbrido será el nombre del juego de muchas maneras'.

Para un escéptico que se pregunta si un estudiante remoto puede aprender mucho de un laboratorio, Hrabowski dijo: “Eso es del siglo XX. Tenemos que empezar a comprender que hay diferentes formas de captar conceptos '.

Pero Nelanne Bolima, de 18 años, estudiante de primer año, siente profundamente las limitaciones de estudiar en casa en Burtonsville, Maryland. 'Aprendo mejor en un salón de clases cuando puedo hacer preguntas, interactuar con la gente y hacer cosas prácticas', dijo. dijo.

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En todo el país, hay indicios de que la educación a distancia hace que algunos estudiantes se sientan desconectados.

La Encuesta Nacional de Participación Estudiantil, con sede en la Universidad de Indiana, encontró este otoño que el 46 por ciento de los estudiantes en cursos en su mayoría remotos o híbridos otorgan altas calificaciones por la calidad de sus interacciones con el profesorado. Por el contrario, la encuesta muestra que el 60 por ciento de aquellos con clases principalmente en persona dan altas calificaciones en esa medida.

Hubo una brecha similar cuando los dos grupos de estudiantes calificaron sus interacciones con sus compañeros. Los estudiantes en su mayoría en persona también tenían más probabilidades de informar un sentimiento de pertenencia a su comunidad escolar.

Esos son hallazgos preliminares basados ​​en las respuestas de alrededor de 72,000 estudiantes en 150 colegios y universidades de cuatro años, según el director de la encuesta, Alexander C. McCormick. Llamó al patrón 'preocupante', pero dijo que no debe interpretarse como una acusación a la educación en línea en general. Lo que importa, dijo McCormick, es el grado de apoyo que reciben los miembros de la facultad cuando cambian de método de enseñanza, y su propia voluntad de reinventar las clases.

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Las escuelas, dijo, 'deben tomarse en serio la inversión de tiempo necesaria para diseñar tales experiencias'.

Joshua Kim, director de programas y estrategia en línea en Dartmouth College, dijo que está escuchando sobre avances significativos en todo el país. 'Hay un aprendizaje real de alta calidad', dijo Kim. “No es perfecto y hay mucha variación. Todavía tenemos un largo camino por recorrer.'

Mucho antes de la pandemia, la enseñanza y el aprendizaje a distancia se habían convertido en una parte importante de la educación superior.

Los programas de maestría en línea en negocios, salud y otros campos son comunes. Un tercio de todos los estudiantes universitarios en el otoño de 2018 tenía al menos un curso que no se impartía en persona, según datos federales , y más de 1 de cada 8 estudió exclusivamente a través de Internet y otros métodos remotos. Para los estudiantes mayores, incluidos los padres y los que tienen trabajo, los cursos en línea son especialmente útiles para incluir el trabajo escolar en sus horarios.

Lo que distingue a este año es el uso generalizado de la instrucción remota para estudiantes universitarios menores de 25 años que, si tuvieran la opción, tomarían clases en persona.

“No me siento tan conectada con mis maestros”, dijo Nyla Howell, de 18 años, estudiante de primer año en UMBC. “Es incómodo. Es diferente a estar en persona. Pasar mucho tiempo mirando la pantalla todo el día '. Howell, que vive en un dormitorio, habló en un banco al aire libre cerca de una biblioteca que en tiempos normales sería un bullicioso cruce de caminos en el campus. Pero en este día laborable de mediados de octubre, no había multitudes con mochilas corriendo hacia y desde clase.

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Las entrevistas con estudiantes y profesores de la UMBC muestran cómo se desarrolló un semestre mayormente remoto en una universidad pública con alrededor de 13,500 estudiantes. Más de 10.200 están estudiando completamente en línea este otoño, en comparación con 92 hace un año, antes de la pandemia. Las residencias universitarias se llenan solo hasta un tercio de su capacidad. Las pruebas realizadas desde agosto han encontrado relativamente pocos casos del nuevo coronavirus.

Bienvenidos a la universidad. Ahora hágase la prueba del coronavirus una y otra vez.

Ubicada a las afueras de Baltimore Beltway y al noroeste de la Interestatal 95, la universidad cuenta con un equipo de ajedrez condecorado, programas importantes en ciencia e ingeniería y una reputación de sólida enseñanza de pregrado. UMBC irrumpió inesperadamente en el centro de atención nacional en 2018 cuando sus Retrievers, 16 cabezas de serie, derrotaron a la No. 1 University of Virginia en quizás la sorpresa más impactante en el torneo de baloncesto masculino de la NCAA.

Al igual que otros colegios y universidades, UMBC luchó en la primavera para terminar el año escolar de forma remota cuando surgió la pandemia. Los miembros de la facultad tenían poco tiempo para aprender lecciones en línea y videoconferencias. El resultado fue una operación de salvamento. Los créditos se obtuvieron con o sin calificaciones con letras. Alumnos graduados (con ceremonias virtuales). Casi todo el mundo intentó sacar lo mejor de una situación difícil.

Steven M. Caruso, profesor principal de biología, recordó que cuando la pandemia cerró sus laboratorios en la primavera, recicló datos de experimentos antiguos. Pidió a los estudiantes que analizaran los números y hablaran sobre ellos. “No fue horrible”, dijo. 'Pero no fue genial'.

Para salvar el semestre, los profesores universitarios dan un giro rápido a la enseñanza en línea.

Durante el verano, Caruso y cientos de otros miembros de la facultad regresaron a la escuela ellos mismos para aprender cómo hacer que la educación en línea fuera más atractiva. En parte, eso significó una actualización de habilidades en plataformas de video y educación como Blackboard y Webex. Pero principalmente significaba pensar en cómo diseñar una experiencia remota con la mayor participación y el menor aburrimiento posible.

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Se encuentran en video breves 'fragmentos' de explicación del profesor; Han salido largas conferencias. A veces es bueno ser sincrónico (o en vivo), pero otras veces las lecciones asincrónicas funcionan mejor.

Para una clase de virología este otoño, Caruso pidió a los estudiantes que le enviaran por correo algunas muestras de suelo para usar en un laboratorio remoto. Los estudiantes ahora trabajan en pequeños grupos en línea, observando y analizando experimentos que los profesores asistentes de Caruso están realizando con las muestras. La conexión personal ha atraído a los estudiantes al proceso científico, dijo. 'Ojalá se sientan un poco más dueños'.

El ritmo es intenso. 'Es como si fueras un profesor nuevo de nuevo', dijo Caruso. 'No solo tienes que volver a aprender todo, con la tecnología, sino que también tienes que reinventar todo'.

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Amy M. Froide, directora del departamento de historia, no se considera un genio de la tecnología. Sus clases funcionan mejor en persona como discusiones de estilo socrático, dijo. Pero ha encontrado virtudes en las videoconferencias.

'Todos hemos descubierto la función de chat', dijo Froide. Les da a aquellos que pueden ser un poco tímidos otra forma de hablar. De repente, esos estudiantes decían 'cosas muy importantes y profundas', dijo Froide. “Me sorprendió mucho eso. Esto es algo que no habría sucedido si hubiéramos estado juntos en el formato habitual '.

The Washington Post observó uno de los seminarios de Froide, un análisis de las cuestiones de género en el siglo XVIII y principios del XIX que se desarrolló simultáneamente a través de discusiones orales y notas breves en un chat.

'¿Es posible ser feminista y antifeminista al mismo tiempo?' escribió un estudiante.

'Las estaba llamando feministas problemáticas', escribió otra en respuesta.

'¡Sí, es una buena forma de pensarlo!' el primero estuvo de acuerdo.

Tara Carpenter, profesora senior que enseña química introductoria a cientos de estudiantes, dijo que ha surgido un problema crucial con los exámenes remotos: la integridad académica. Ha manipulado el ritmo y el formato de los cuestionarios y las pruebas para evitar que los estudiantes obtengan una ventaja injusta a través de Internet.

En un video que compartió con The Post, Carpenter les dijo a los estudiantes que detectó algunas trampas en el primer examen. Les advirtió que evitaran la tentación de usar foros de ayuda en línea como un atajo ilícito para la respuesta. “Publicar preguntas para que alguien más las responda es 100% trampa”, dijo. 'Lo estoy esperando y lo reportaré'.

Para ayudar a los estudiantes a mantenerse al día, Carpenter lleva a cabo talleres en línea que ella llama “Chem Chats” y les envía una charla en video al menos una vez a la semana que resume el horario y las próximas asignaciones y fechas límite. Algunos miembros de la facultad podrían descartar esto como 'tomarse de la mano', dijo, 'pero mi filosofía es: enseño a jóvenes de 18 años y ellos lo necesitan'.

En Ingeniería 101, dos instructores dirigieron a cientos de estudiantes un día el mes pasado en una lección en línea en vivo sobre estimaciones. E.F. Charles LaBerge, profesor de la práctica, y Jamie Gurganus, director asociado de iniciativas de educación en ingeniería, lo llamaron Fermi Friday en honor al famoso físico Enrico Fermi.

Los instructores tocaron 'Rocket Man' de Elton John, mientras que los estudiantes pasaron 10 minutos tratando de averiguar si una pila de monedas de veinticinco centavos que se extendía desde la Tierra hasta la Luna podría financiar una aventura espacial. Durante el resto de la hora, LaBerge compartió su pantalla para explicar técnicas para graficar y analizar datos usando curvas y cálculos cada vez más complejos.

En un momento, un estudiante que aparentemente no sabía que su micrófono estaba en vivo hizo un comentario vulgar que interrumpió el proceso. Pero la clase siguió adelante. Mientras LaBerge hablaba con todo el grupo, Gurganus respondió preguntas escritas rápidas que aparecieron en el chat.

Gurganus lamentó, en una entrevista telefónica, que muchos estudiantes de ingeniería no pueden en estos días poner sus manos en herramientas físicas en un laboratorio o salón de clases para construir cosas y resolver problemas. Los ingenieros no son maquinistas, dijo, pero necesitan entender cómo funcionan las cosas.

'Es una conexión psicológica al tocar algo físicamente y ver cómo se ve', dijo Gurganus. 'Construir el robot, poner el tornillo en el eje, ese aspecto, no lo tienen'.

Bolima, el estudiante de Burtonsville, está en este curso de ingeniería. Ella está ansiosa por explorar el campus, socializar, unirse a un equipo de baile. Pero todavía no puede hacer mucho de eso. Para ella, la rutina remota es abrumadora. “Despierta, estudia, estudia, vete a la cama”, dijo. 'Todos los días se siente igual'.

Bolima dijo que está bastante satisfecha con sus clases, aunque se pregunta sobre un instructor que parece estar enseñando directamente de un libro de texto. “Se le puede escuchar pasando las páginas del libro de texto durante las conferencias”, dijo. 'Él realmente no da más detalles, dame nuevas formas de entender la información'. Ella recurre a YouTube en esa situación en busca de ayuda.

Ella espera que la próxima primavera sea más de lo mismo. UMBC ha indicado que es probable que la instrucción en línea siga siendo predominante en el próximo semestre. Pero Bolima dijo que planea permanecer inscrita. Su calificación general de la experiencia universitaria remota: 'Cinco de 10. No es terrible, no es excelente'.

Abu, el estudiante de último año con especialización en química, lo ve de manera diferente. Él también extraña las actividades extracurriculares, como las comidas compartidas con el club de cocina Chew-MBC. En primavera había pensado en dejar la escuela durante un tiempo. Ahora está lleno de energía para dar el impulso final a la graduación.

En una escala de 1 a 10, califica muy bien el semestre de otoño. 'Con estas circunstancias', dijo, 'les daría un ocho o un nueve'.

La Universidad George Washington llevará a cabo el semestre de primavera en línea