Las clasificaciones universitarias deben centrarse más en las tasas de graduación de los estudiantes de bajos ingresos

Las clasificaciones universitarias deben centrarse más en las tasas de graduación de los estudiantes de bajos ingresos

Esta época del año siempre trae un debate sólido sobre las clasificaciones de las universidades: cuáles son más importantes y si confiar en lo que valoran. Con demasiada frecuencia, las clasificaciones han pedido a los líderes universitarios y universitarios de Estados Unidos que se enfrenten a la difícil decisión de invertir en estudiantes de familias de bajos ingresos o eliminarlos en busca de prestigio.

Estas decisiones son críticas tanto para el futuro económico de nuestra nación como para el futuro de los estudiantes de bajos ingresos y sus familias. Los trabajos que antes requerían un diploma de escuela secundaria ahora exigen un título universitario. Pero solo el 14 por ciento de los estudiantes de familias de bajos ingresos se gradúan con una licenciatura. Con una escasez esperada de aproximadamente 11 millones de graduados universitarios para 2025, no podemos seguir siendo económicamente competitivos si nos enfocamos solo en los estudiantes de clase media. Las universidades deberían hacer todo lo posible para ayudar a que más estudiantes de bajos ingresos se gradúen. Históricamente, los incentivos vigentes no han recompensado a las universidades por hacer esto.

La historia ahora bien documentada de la Universidad Estatal de Georgia ayuda a ilustrar el punto y puede indicar un cambio bienvenido entre las clasificaciones. Durante la última década, el estado de Georgia hizo un gran esfuerzo para ayudar a los estudiantes de minorías y de bajos ingresos a graduarse con una licenciatura. No solo eligieron a los mejores estudiantes de bajos ingresos. Más bien, mejoraron su asesoramiento y otro tipo de apoyo a los estudiantes que tenían el potencial para graduarse, pero que abandonaron con demasiada frecuencia. Como resultado, eliminaron las brechas raciales y de ingresos en las tasas de graduación al tiempo que aumentaron su tasa general de graduación en 23 puntos porcentuales. Esto es prácticamente inaudito en la educación superior.

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¿Cuál fue el resultado? En 2014 la escuela bajó más de 20 plazas en la próxima edición del Clasificación anual de U.S. News & World Report . Por supuesto, U.S. News no se propuso atacarlos. Pero en una era en la que las universidades a menudo se valoran más por la cantidad de estudiantes que rechazan, la decisión del estado de Georgia de admitir a más estudiantes con puntajes SAT más bajos superó los aspectos positivos de ayudar a estos estudiantes a graduarse. La exclusividad, con demasiada frecuencia, se convierte en un sustituto de la calidad, porque la calidad es muy difícil de medir.

U.S. News cambió la forma en que clasifica a las universidades. Sigue siendo ridículo.

Nuestro sistema se ha basado en la suposición de que los estudiantes no se gradúan porque no pudieron cortarlo, no porque la universidad los haya decepcionado. Los estudiantes, por supuesto, no pueden salir del apuro: necesitan trabajar duro, llegar a clase y no dejar que las distracciones de su primera prueba de libertad les impidan abrocharse el cinturón en la época del examen. Pero culpar completamente a los estudiantes pasa por alto las oportunidades de cumplir la misión y la promesa económica de la educación superior.

Afortunadamente, estamos comenzando a ver los primeros indicios de un cambio. En las clasificaciones más recientes de U.S.News, que considera la movilidad social y los resultados, y disminuye el valor que se le da a la selectividad, el estado de Georgia saltó de 223 a 187. La institución fue recompensada por brindar un buen servicio a los estudiantes de bajos ingresos. Y si bien esto no es un cambio radical, es una señal de progreso.

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Porque la mejora de los resultados para los estudiantes de minorías y de bajos ingresos tiene que empezar con la transparencia. Hoy en día, los resultados para los estudiantes de bajos ingresos están en gran parte ocultos. Las becas Pell se utilizan normalmente como sustituto del estatus de bajos ingresos, pero el número y las tasas de graduación de los estudiantes Pell en varias universidades no están disponibles fácilmente. Por ejemplo, trabajo con un grupo de 11 universidades en todo el país que en los últimos cuatro años han aumentado en un 29 por ciento el número de estudiantes de bajos ingresos que se gradúan. Eso equivale a 7.000 graduados Pell adicionales por año. Estas universidades están bastante seguras de que están haciendo un buen trabajo, pero debido a que la mayoría de las instituciones no hacen públicos sus números de graduación Pell, es imposible saber con certeza cómo se comparan.

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Como nación, necesitamos saber qué universidades están sirviendo bien a los estudiantes de bajos ingresos. El objetivo no debe ser elogiar o avergonzar, sino descubrir qué está funcionando y luego replicarlo. Aquí hay tres formas en que podemos comenzar a medir lo que realmente nos importa:

1. Dar a conocer las medidas del progreso de los estudiantes de bajos ingresos para identificar las escuelas que se gradúan en grandes cantidades y porcentajes de estudiantes de bajos ingresos. Las universidades ya conocen esta información, pero no la comparten públicamente.

2. Desarrollar clasificaciones que resalten y recompensen el tipo de comportamiento que nuestro país necesita más. Las clasificaciones podrían, por ejemplo, mostrar a las universidades que admiten y se gradúan (en cuatro y seis años) el número más alto y el porcentaje más alto de estudiantes de bajos ingresos. O podrían arrojar luz sobre las universidades con la brecha más pequeña en el desempeño entre los estudiantes de bajos ingresos y el resto de la población estudiantil. Aquí hay espacio para el optimismo, ya que las organizaciones de clasificación tienen cada vez más en cuenta las tasas de graduación, las tasas Pell y la satisfacción de los estudiantes.

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3. Asegurarse de que los premios y reconocimientos por servir a los estudiantes de bajos ingresos recompensen la escala, no la exclusividad. Sí, queremos que las instituciones de élite y las pequeñas universidades de artes liberales sirvan a los estudiantes de bajos ingresos, y debemos aplaudir sus esfuerzos para hacerlo. Pero atienden a un número relativamente pequeño de estudiantes. Tenemos que encontrar formas de ofrecer títulos de alta calidad a la escala que nuestro país necesita, lo que significa más énfasis en las grandes universidades y menos en las Ivies.

La transparencia no requiere un cambio de política masivo. Los legisladores estatales y federales pueden comenzar pidiendo a los funcionarios universitarios que compartan las brechas de retención y graduación entre sus estudiantes de bajos y altos ingresos. Esto empujaría más datos a la esfera pública, donde serían accesibles para los padres, legisladores, investigadores y periodistas, y alentaría a las universidades a cerrar esas brechas.

El intercambio de datos impulsaría el proceso de desenmascarar las diferencias en las tasas de éxito universitario entre los estudiantes de bajos ingresos y los de altos ingresos. Y comenzaría a reducir el riesgo de los esfuerzos de las instituciones que están trabajando para hacer una diferencia para los estudiantes de bajos ingresos. Si vamos a producir los graduados universitarios que Estados Unidos necesita y damos a todos los estudiantes una oportunidad de un mejor futuro económico, es hora de medir lo que importa.

Bridget Burns es la directora ejecutiva de University Innovation Alliance, un consorcio nacional de 11 grandes universidades públicas de investigación que colaboran para mejorar los resultados de los estudiantes en todo el espectro socioeconómico a través de la innovación, la escala y la difusión de las mejores prácticas.