Para los estudiantes de primer año de la universidad, la pandemia resulta en una experiencia de primer año como ninguna otra.

Para los estudiantes de primer año de la universidad, la pandemia resulta en una experiencia de primer año como ninguna otra.

A medida que el primer semestre de su experiencia universitaria llega a su fin, muchos estudiantes de primer año están reflexionando sobre una pregunta elemental: ¿Valió la pena?

Las clases en su mayoría virtuales, las comidas para llevar, las pruebas semanales de coronavirus, las redes sociales de Zoom, las restricciones de los dormitorios, los juegos sin fanáticos, el. . . bueno, la lista continúa. El primer año de la universidad es quizás el más esperado, sin embargo, ser un estudiante de primer año este año cambió de todas las formas posibles. Las experiencias variaron de una escuela a otra, de persona a persona, pero mientras algunos estudiantes se han contentado con su primer año hasta ahora, muchos otros lo han encontrado estresante, frustrante y decepcionante.

Francesca Gastaldo sabía que su primer año en Rice University en Houston sería diferente de lo que había anticipado originalmente cuando comenzó a postularse a las universidades el año pasado como estudiante de último año en School Without Walls en DC. Aunque sabía que la mayoría de sus clases serían principalmente en línea, se mudó a un dormitorio en el campus cuando comenzó el semestre. Está contenta de haberlo hecho, a pesar de que las circunstancias no eran ideales.

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'Aunque es una experiencia extraña, quería más de la experiencia universitaria en lugar de sentarme en casa sintiéndome como si fuera la segunda parte de la escuela secundaria', dijo Gastaldo. Tiene una compañera de cuarto, por lo que está feliz, pero le ha resultado difícil hacer amigos en un lugar donde las clases y actividades se llevaban a cabo principalmente de forma virtual. “Las primeras cinco o seis semanas estuve sentada en mi habitación”, dijo, ingresando a clases y haciendo la tarea. 'Fue difícil mentalmente'.

En un otoño normal, alrededor de 1,7 millones de estudiantes empezarían a trabajar a tiempo completo en universidades de cuatro años. Pero los estudiantes de primer año de la pandemia de 2020 están dispersos y son difíciles de rastrear. Algunos se tomaron años sabáticos después de la escuela secundaria. Muchos toman clases en línea desde casa o en apartamentos con algunos amigos. Aquellos que tienen la suerte de tener una habitación en el campus pueden o no tener clases en persona.

Gastaldo ha tenido que ajustar hasta sus mínimas expectativas. Trató de inscribirse en las sesiones del club de jardinería, pero por lo general ya estaban al máximo. Se cancelaron muchos deportes intramuros.

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Ahora conoce a algunas personas en su piso (no se les permite ir a otros pisos) y es parte de un chat grupal de estudiantes que se formó para burlarse de la soledad de la vida pandémica. Recientemente, algunos de ellos se conocieron en persona, dijo, lo cual fue un poco extraño, pero agradable.

Antes de la pandemia, Gastaldo pensó que haría amigos en la universidad a través de un trabajo en el campus y actividades y fiestas. 'No eran chats extraños en grupo, eso no era lo que imaginaba', dijo.

Una clase, un seminario de francés, tiene solo unos pocos estudiantes, y ese era su favorito, dijo, porque era más como una experiencia en persona. Pero otros tienen unos cientos de estudiantes escuchando una conferencia. No había tenido problemas con las clases en la escuela secundaria, pero con las clases virtuales se distraía y se perdía fácilmente.

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“Este año ha sido muy, muy extraño”, dijo recientemente después de regresar al apartamento de su familia en el Distrito para terminar el semestre.

¿Y la universidad? 'Es tranquilo y vacío'.

'¿Qué van a cancelar a continuación?'

Algunos estudiantes de primer año, especialmente aquellos que asisten a escuelas que han mantenido sus campus cerrados y no han permitido que los estudiantes se muden a los dormitorios, no están seguros de que la experiencia haya valido la pena.

'Hay un nivel de desconexión', dijo Anthony Abatemarco, de 18 años, estudiante de primer año en la Universidad de Georgetown. Pasó el trimestre encerrado en la casa de su familia en Long Island. Está a más de 250 millas en automóvil del campus de D.C. con vista al río Potomac, donde quería vivir. Está progresando académicamente, llevando una carga completa de cursos rigurosos, pero eso es un pequeño consuelo.

“El título es más que un simple papel”, dijo Abatemarco. “Se trata de las relaciones que estableces allí en persona. Todo eso realmente se ha quitado. Todo eso es realmente inexistente en este momento '.

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Abatemarco pensó en tomarse el año libre y unirse a la Clase del 2025. Pero 'poner todo en pausa' tenía poco atractivo, dijo, porque la pandemia ofrece pocas otras opciones. 'Para detener mis estudios, no es como si pudiera ir a viajar y tener una nueva experiencia'.

Así que se está conectando con cursos en línea: marketing, microeconomía, teología, sociología, un seminario de primer año, Excel. Estaba agradecido de que los profesores mantuvieran reuniones informales de Zoom fuera de clase. Uno de ellos tuvo una 'cena' informal con él y otros estudiantes a través de un enlace de video. Su principal contacto humano, fuera de la familia, es reunirse con algunos amigos de Long Island. “Tenemos un vínculo común al reconocer lo brutales que han sido los últimos tres meses de escuela”, dijo.

Hace unas semanas, Abatemarco tenía la esperanza de que Georgetown pudiera traerlo a él y a la mayoría de los estudiantes de primer año al campus durante el trimestre de primavera. Pero la universidad, citando preocupaciones por la pandemia, decidió abrirse lentamente. Invitará a varios cientos de personas mayores a vivir en el campus, pero pocos de la promoción 2024. “A medida que pasan los días, parece que no hay luz al final del túnel”, dijo Abatemarco. 'Es realmente solo, '¿Qué van a cancelar a continuación?''

Clases en el dormitorio de su infancia

Dario Magana-Williams, de 18 años, nunca imaginó que estaría viviendo en casa, tomando clases universitarias en el dormitorio de su infancia. Se suponía que este año estaría lleno de sesiones de estudio en grupo a altas horas de la noche y comida grasienta en el comedor. En cambio, el semestre ha sido una exploración para encontrar la motivación para completar las tareas.

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De alguna manera, tomar clases en línea en la Universidad del Distrito de Columbia es exactamente lo que Magna-Williams necesitaba. El ritmo de los cursos es manejable, lo que ha facilitado la transición de la escuela secundaria, dijo.

'Están tratando de ser flexibles', dijo Magana-Williams sobre sus profesores. 'Si estuviéramos en persona, no sé si serían iguales'.

UDC no fue su primera opción, ya que el nativo del Distrito tenía su corazón puesto en la Universidad George Mason en Virginia. El dinero y el coronavirus se interpusieron. Hasta el día de hoy, su papá nunca ha recuperado del todo las horas en el restaurante donde trabaja. Pagar una matrícula fuera del estado para tomar algunas clases en línea y algunas en persona en GMU no tenía sentido para los padres de Magana-Williams, especialmente cuando UDC les costaba menos de $ 150 por semestre después de las becas.

Magana-Williams todavía está considerando la transferencia, pero eso depende de lo que suceda con el virus.

'Estamos todos muy cansados'

Como estudiante de último año en Woodrow Wilson High School, Melina Spatharis se levantaba temprano, desayunaba, se cepillaba los dientes, se vestía y caminaba a la escuela, llegando antes de las 9 a.m.

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Como estudiante de primer año en la Universidad de Temple durante la pandemia, Spatharis siguió un patrón este otoño: Despierta, inicia sesión.

“Tenía una clase a las 9 a. M. Y a las 9:30 a. M., Y solo estaba haciendo esas clases desde mi cama. . . . Puedes apagar tus cámaras, realmente no necesitan saber dónde estás, cómo te ves por la mañana ', dijo. 'Eso resume la experiencia de alguien que va a la universidad durante el covid'.

Todo el mundo tiene esos días, dijo, cuando piensan: '¿Sabes qué? Simplemente no quiero levantarme de la cama '.

Este otoño, hubo muchos de esos días, y ninguno de la estructura normal que la impulsaría a saltar y caminar a clase.

Comenzar en la universidad, estar solo, tomar sus propias decisiones y tomar clases más rigurosas es un desafío para cualquiera, dijo. “Pero es increíblemente más desafiante emocional y académicamente cuando estás en covid tratando de hacer estas cosas. Estás preocupado por las notas que puedes sacar. Estás preocupado por la próxima tarea. Y tienes que quedarte en tu dormitorio '.

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Vivía en un patio con otras dos mujeres, eligiendo quedarse en el campus después de que muchas se fueran debido a un aumento en los casos porque quería algo parecido a la experiencia universitaria de primer año. Fue una decisión difícil, dijo. 'Debes tener en cuenta que estás encerrado en un dormitorio. Temple está en una ciudad importante. Pero todas las cosas que harías en Filadelfia no puedes, debido a covid. Estar cerca pero tan lejos fue una lucha. Tienes que despertarte todas las mañanas, iniciar sesión en una computadora y esperar que obtengas algo de ella. No es ideal.'

Aún así, estaba aprendiendo a gastar su dinero sabiamente, dijo, a no comer comida chatarra, a vivir con otras personas.

A principios de año, antes del aumento de casos, había niños afuera jugando a la pelota con púas en el césped, comiendo afuera con sus amigos. Ella le dijo a su mamá: '' Uno de mis peores temores es que todas estas personas se hayan ido '.

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“Luego simplemente desaparecieron”, dijo. 'Fue duro y triste'.

Todos están listos para fin de año y una vacuna, dijo.

“Creo que la conclusión es que, creo que todo el mundo lo está intentando. Puedo decir que los profesores lo están intentando, los niños lo están intentando, la universidad lo está intentando, pero a veces es simplemente ... todos estamos muy cansados ​​'.

La experiencia de los estudiantes de primer año al revés

Cuando Emma Dabelko comenzó a postularse para las universidades, hace poco más de un año, imaginó un primer año lleno de posibilidades. Se sumergía en lo académico, se relacionaba con profesores, se unía a clubes, hacía amistades duraderas, asistía a obras de teatro y conciertos y apoyaba al equipo de fútbol.

La pandemia tenía otros planes.

Al igual que la gran mayoría de los estudiantes que comenzaron su primer año de universidad este otoño, Dabelko, un estudiante de estudios internacionales en la Universidad de Indiana, ha visto como el coronavirus invirtió casi todos los aspectos de la experiencia de los estudiantes de primer año. Todas sus clases, excepto una, son remotas, los comedores solo permiten comidas para llevar, los estudiantes no pueden visitar a amigos en otros dormitorios y la mayoría de los clubes son virtuales. Dado que casi todo el mundo lleva máscaras, detectar rostros familiares en el campus suele ser un juego de adivinanzas.

Dabelko no siente lástima por sí misma y dijo que está más preocupada por las dificultades y la tragedia que la pandemia ha traído a tantas otras personas en el país y en todo el mundo. Pero de vez en cuando se ha preguntado si le hubiera sido mejor tomarse un año fuera de la escuela y posponer su experiencia de primer año. Ha habido muchos días en los que solo salió de su dormitorio para cenar o para hacerse la prueba.

'Es realmente difícil para los estudiantes tener una mentalidad enfocada y motivada cuando muchas de sus clases están en línea', dijo Dabelko en una entrevista desde la casa de sus padres en Athens, Ohio, a donde regresó cuando IU cerró gran parte del campus. justo antes del Día de Acción de Gracias por el resto del semestre. 'Hay estrés por tener covid o infectar a alguien de tu familia. Mucha gente está teniendo dificultades para reunir la fuerza o la energía para salir de su habitación '.

Aún así, Dabelko está contenta por las clases que ha tomado y los amigos que ha hecho. A pesar de las restricciones de salud y las sombrías circunstancias, cree que tomó la decisión correcta para comenzar la escuela cuando lo hizo.

'La gente puede adaptarse y arreglárselas'

Aaeshah Siddiqui, de 18 años, también tenía sus esperanzas puestas en unirse a los clubes del campus y conocer realmente a sus compañeros de clase en la Universidad de Oakland en Rochester, Michigan. Pero hacer esas conexiones, del tipo que suceden fuera del aula, ha sido difícil.

Hay muchas organizaciones, pero las reuniones remotas, al igual que el aprendizaje remoto, tienen sus limitaciones. Y sentarse a dos metros de sus compañeros de clase en su único curso presencial no es exactamente la forma más fácil de hacer amigos.

“Nadie habla realmente entre sí a menos que ya se conozcan”, dijo Siddiqui, quien vive en su casa en Rochester Hills, Michigan, mientras cursa una carrera en trabajo social. “En una de mis clases, se enfocaron en fomentar las conexiones, con charlas grupales y rompehielos para conocerse. Pero no diría que he hecho muchos amigos este semestre '.

Siddiqui ha encontrado consuelo en su trabajo a tiempo parcial como organizadora del grupo de defensa estudiantil Rise. En el período previo a las elecciones presidenciales, las reuniones y las sesiones de planificación proporcionaron la interacción que ella había anhelado en el campus.

'Definitivamente me he acercado a mis compañeros de trabajo, a veces llamamos solo para hablar entre nosotros, verificar', dijo. 'Ayuda.'

Siddiqui aprecia que la mayoría de sus profesores simpatizan con la tensión emocional de tratar de aprender en medio de los trastornos de una pandemia. Compartir un espacio con dos hermanos menores que están navegando por el aprendizaje remoto por sí mismos puede ser una distracción, pero también un recordatorio motivador para emprender su propio trabajo.

El respiro de dirigirse al campus para su clase en persona terminó hace unos días cuando Oakland cambió todos los cursos en línea después de que los casos de coronavirus comenzaron a aumentar en Michigan. La incertidumbre de cómo será el próximo semestre es desconcertante, pero así son las cosas, por ahora, dijo Siddiqui.

“Tengo esos momentos en los que pienso 'Hombre, esto apesta y no sé cuándo va a terminar. Esta podría ser la realidad de todo mi primer año, incluso una parte de mi segundo año '”, dijo. “Pero esta experiencia demuestra que la gente puede adaptarse y arreglárselas. Tuve algunas dificultades este semestre, pero logré superarlo '.