La matrícula universitaria se ve afectada este otoño en medio del coronavirus

La matrícula universitaria se ve afectada este otoño en medio del coronavirus

Una instantánea de la matrícula de otoño muestra que menos estudiantes están obteniendo títulos universitarios este semestre, ya que el coronavirus continúa sembrando temores de infección y devastando la economía.

El Centro Nacional de Investigación de la Cámara de Compensación para Estudiantes dio a conocer el jueves su primer vistazo a la inscripción de otoño hasta el 10 de septiembre, confirmando lo que muchos en la educación superior ya sospechaban: que la crisis de salud pública reduciría el número de personas en los colegios y universidades del país.

Aunque solo se capturan 629 escuelas en los datos, el informe es un indicador que se observa de cerca de las tendencias de todo el sector. La matrícula entre los estudiantes universitarios ha bajado un 2,5 por ciento este año en todos los tipos de instituciones, mientras que el recuento de estudiantes graduados ha aumentado un 3,9 por ciento. Eso coloca la inscripción general en la educación superior en un 1.8 por ciento en comparación con el mismo período del año pasado, según el Clearinghouse.

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La matrícula a nivel de pregrado se redujo para todos los grupos raciales y étnicos, con las caídas más pronunciadas entre los nativos americanos en un 8 por ciento. El recuento de estudiantes blancos y negros disminuyó un 6 por ciento, mientras que disminuyó más del 3 por ciento para los estudiantes hispanos y asiáticos.

Los primeros datos también muestran una caída vertiginosa del 11,2 por ciento en la matrícula de estudiantes internacionales de pregrado.

Las instituciones públicas de cuatro años están obteniendo mejores resultados que sus contrapartes privadas a nivel de pregrado, muestran los datos. Las escuelas públicas de las zonas urbanas experimentaron un ligero repunte en la matrícula, aunque las de las zonas rurales registraron una caída. Los colegios comunitarios informaron las caídas más pronunciadas con un 8 por ciento, continuando una tendencia a la baja que el Clearinghouse notó durante el verano.

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“Los datos del otoño continúan mostrando cuánto más está en juego para los estudiantes de colegios comunitarios durante interrupciones como la pandemia y la recesión subsiguiente”, dijo Doug Shapiro, director ejecutivo del Centro Nacional de Investigación del Centro de Compensación de Estudiantes.

Martha Parham, vicepresidenta senior y portavoz de la Asociación Estadounidense de Universidades Comunitarias, dijo que los primeros datos se alinean con lo que la organización comercial está escuchando de las escuelas miembro. Muchos de ellos atienden a estudiantes que han perdido su empleo y ya no pueden permitirse tomar clases o están luchando para hacer malabarismos con el trabajo mientras cuidan a niños atrapados en casa. Otro obstáculo importante, dijo, es la falta de banda ancha confiable para los estudiantes cuyos cursos son virtuales.

“En algunas de nuestras universidades rurales, simplemente no existe el mismo acceso a la banda ancha que es necesario para las clases en línea”, dijo Parham. “Nuestros estudiantes no son ricos. Si han perdido un trabajo, no saben cómo van a pagar el alquiler, ciertamente no van a tomar una clase '.

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Los expertos en educación superior se han visto sorprendidos por la caída en la matrícula de los colegios comunitarios porque el sector históricamente prospera en las recesiones. El alto desempleo suele llevar a las personas a la educación superior para perfeccionar sus habilidades, mientras que un mercado laboral fuerte desvía a los futuros estudiantes.

Esta recesión es diferente debido a los riesgos de salud siempre presentes de la pandemia y el impacto económico desproporcionado en las familias de bajos ingresos, dijo Terry W. Hartle, vicepresidente senior del Consejo Estadounidense de Educación, un grupo de educación superior.

Hartle dijo que el consejo esperaba mayores pérdidas en la inscripción, pero está especialmente preocupado por la caída de estudiantes internacionales y las tendencias entre los colegios comunitarios debido a las implicaciones de equidad.

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'Estas son las escuelas que tienen más probabilidades de inscribir a estudiantes de minorías de bajos ingresos, y tememos que sean las más propensas a desaparecer como resultado de la pandemia y las consecuencias asociadas', dijo Hartle sobre los colegios comunitarios. 'El progreso que hemos logrado para impulsar la participación de estudiantes de minorías y de bajos ingresos en la educación superior durante la última década podría desaparecer muy rápidamente'.

El aumento de la matrícula en las escuelas de posgrado fue uno de los pocos puntos brillantes del informe, con un aumento del 14,2 por ciento entre los estudiantes hispanos. Las inscripciones para graduados han aumentado en 21 estados, y 15 estados superan la tasa de crecimiento promedio nacional de 3.9 por ciento. Maryland y Virginia se encontraban entre un puñado de estados donde las inscripciones aumentaron tanto a nivel de pregrado como de posgrado.