A medida que los campus universitarios vuelven a abrir, muchos miembros de la facultad se preocupan por covid

A medida que los campus universitarios vuelven a abrir, muchos miembros de la facultad se preocupan por covid

Después de meses de enseñar en línea, Cynthia Core estaba ansiosa por volver al salón de clases este otoño. Pero durante el verano, con la noticia del aumento de la variante delta y los casos de infecciones entre las personas vacunadas, y con una escuela que no requería máscaras en el campus, comenzó a preocuparse.

Su salón de clases no tiene ventanas y no es lo suficientemente grande para que los estudiantes se esparzan mucho. Durante una clase de patología del habla y el lenguaje de dos horas y media, se preguntó, ¿no habría un riesgo para todos los que están allí?

Core está vacunada, como la escuela lo requiere para los profesores, el personal y los estudiantes, y la Universidad George Washington agregó recientemente un mandato de máscara, que alivió la peor de sus preocupaciones.

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Pero no puede dejar de pensar en sus padres, que son médicamente vulnerables y a quienes ayudará a cuidar este otoño, y se pregunta si su exposición a tanta gente de todo el país podría ponerlos en peligro. 'Si contraigo el virus y se lo transmito a mis padres', dijo, 'sería realmente horrible'.

Con los estudiantes que regresan a los campus universitarios de todo el país para recibir clases en persona después de un año de interrupciones pandémicas, muchos miembros de la facultad describen una mezcla de esperanza y miedo mientras sopesan la ciencia cambiante del covid-19. Con la ayuda de las vacunas contra el coronavirus, se suponía que este otoño sería el feliz regreso a las tradiciones del campus después de tantos meses de aislamiento, restricciones y conexiones de Zoom entrecortadas. Pero ahora muchos se sienten inseguros de que la reanudación de las rutinas normales sea segura.

'Realmente se desconoce lo que sucederá la próxima semana', cuando las clases se reanuden en persona, dijo Eric Chicken, profesor de estadística y presidente del senado de la facultad de la Universidad Estatal de Florida. 'Es una gran preocupación para los profesores'.

¿Recibirán los estudiantes vacunas contra el coronavirus? Algunas universidades no realizan un seguimiento.

Las circunstancias, y las opiniones de los profesores, varían ampliamente. Algunos profesores tienen miedo porque sus universidades enfrentan prohibiciones estatales sobre los mandatos de vacunas y tienen grandes poblaciones de personas que dudan o no quieren recibir las vacunas. Algunos se están preparando para enseñar sabiendo que la mayoría de los estudiantes serán vacunados y usarán máscaras, pero les preocupa que no se les permita cambiar a la enseñanza virtual si hubiera un brote. Algunos se sienten cómodos con las condiciones por sí mismos, pero están ansiosos por transmitir la infección a niños pequeños no vacunados o familiares inmunodeprimidos.

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Y algunos profesores se oponen a los requisitos de enmascaramiento y vacunas, ya que consideran que los mandatos son torpes y molestos.

El profesor de derecho demanda a la Universidad George Mason, desafiando el mandato de la vacuna covid

Todo está impregnado de un cansancio con el virus y un anhelo de tiempos más estables, determinados.

En Spelman College, el consejo de profesores de la universidad envió un mensaje a los estudiantes el jueves diciendo que los miembros de la facultad habían decidido no enseñar en persona por motivos de seguridad. Después de que la administración presentó pautas de seguridad y se comprometió a continuar trabajando con los profesores para asegurarse de que se cumplan los protocolos de seguridad, los profesores decidieron regresar a la instrucción completa en persona a partir del lunes, según Jazmyn Burton, portavoz de la universidad.

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En la Universidad Estatal de Arkansas, Leah Long, una instructora, dijo que había tomado la desgarradora decisión de renunciar a un trabajo que amaba. Tenía muchas ganas de volver a enseñar en persona, pero sentía que la universidad no parecía estar tomando suficientes medidas para evitar que las infecciones se propagaran. No quería poner a su hijo de 3 años en una guardería que ha tenido múltiples casos de covid y maestros no vacunados, y estaba preocupada por trabajar en un lugar donde los casos están aumentando. Menos del 40 por ciento de las personas elegibles están completamente vacunadas en el estado, según un análisis del Washington Post.

Este mes, la universidad comenzó a exigir que las personas usen máscaras en el interior si no podían mantener una distancia de seis pies de los demás (excepto en las viviendas de estudiantes). Los funcionarios escolares alentaron a las personas a vacunarse.

Long dijo que le dijeron que no se le permitiría enseñar virtualmente.

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'Todo el estado, simplemente están actuando como si no hubiera ningún problema', dijo Long. 'Mucha gente no tiene hijos pequeños y no siente que sea un gran peligro'.

Pero para ella, se sentía como una situación muy peligrosa. 'Simplemente no puedo hacerlo', dijo. 'Es un puente demasiado lejos'.

“Entendemos las continuas circunstancias desafiantes que enfrentan las personas durante esta pandemia mundial”, dijo Bill Smith, portavoz de la Universidad Estatal de Arkansas. “Si bien la ley estatal nos prohíbe exigir vacunas para nuestros empleados y estudiantes, hemos alentado encarecidamente, y seguiremos alentando encarecidamente, a todos en el campus a que se vacunen. También hemos tomado otras medidas, como imponer un requisito de máscara en el campus y establecer protocolos de notificación que, con suerte, mitigarán la propagación de este virus mortal '.

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En Carolina del Norte, 500 miembros de la facultad firmaron una petición para que la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill comenzara el año con clases virtuales, citando la cantidad de pacientes hospitalizados y unidades de cuidados intensivos completas o casi completas. “El plan actual para la UNC, que no incluye 'rampa de salida' para el aprendizaje remoto, a diferencia del otoño pasado, y ningún mandato de vacunación, es para aulas regulares sin distancia física, dormitorios casi llenos, juegos de fútbol sin máscaras y -Comedor a capacidad. Esta es una fórmula para el desastre ”, escribieron.

Las clases comenzaron el lunes en persona y Joanne Peters Denny, portavoz de la universidad, dijo que existen capas de protecciones. El ochenta y siete por ciento de los estudiantes han atestiguado que están vacunados, dijo, y los que no lo están serán evaluados dos veces por semana. En un reciente cita , el rector de la universidad, Kevin M. Guskiewicz, dijo: 'No creemos que tengamos que elegir entre la seguridad y el aprendizaje en persona, podemos hacer ambas cosas con el enfoque correcto'.

En la Universidad Estatal de Pensilvania, un grupo de miembros de la facultad protestó la semana pasada, pidiendo un mandato de vacunación en el campus, el periódico Daily Collegian. informó .

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'Mi clase que comienza el lunes tiene 590 personas en una sola sala', dijo por teléfono James Tierney, profesor asistente de enseñanza de economía en Penn State, 'que no creo que sea la mejor idea para una pandemia mundial'. Su mayor preocupación era la inequidad educativa que se crearía, dijo, para los muchos estudiantes que él espera tendrán que ser puestos en cuarentena porque están infectados o porque estuvieron en contacto cercano con alguien que tenía el virus.

Les dijo a los funcionarios de la escuela que permitiría a los estudiantes tomar la clase de manera virtual, y que renunciaría, a partir del final de este año calendario. Las políticas de covid de la escuela no fueron la única razón, pero fueron el punto de ruptura para él. No estaba contento, dijo, con los líderes universitarios 'tratando de asegurarnos que están haciendo todo lo posible, cuando está claro que no'.

La semana pasada, el presidente de Penn State, Eric Barron, escribió en un carta al campus que las reglas de la pandemia se están polarizando, con muchos mandatos opuestos y otros exigiéndolos, y que la financiación estatal para la universidad depende del apoyo bipartidista. Barron escribió que tomarían más medidas si fuera necesario para prevenir la propagación del coronavirus en sus campus.

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En la Universidad de Minnesota, Carol Chomsky, profesora de derecho, dijo: 'Ha habido mucha, como en todas partes, preocupación por el regreso de la salud al campus'. Dado que la gente no sabrá qué colegas o estudiantes están vacunados, 'solo hay una ansiedad generalizada al respecto', dijo. 'Es solo un entorno incierto para lo que eso significa para la infección'.

Algunos profesores y grupos han presionado por un mandato de vacunas en el campus, dijo, y las condiciones están evolucionando. (La universidad exigir que los estudiantes se vacunen cuando obtengan la aprobación total de la FDA). Personalmente, Chomsky dijo que se siente mucho más cómoda que el otoño pasado, porque está vacunada y espera que la mayoría de sus estudiantes de derecho también lo estén. 'Todavía no he descubierto qué voy a hacer con las reuniones en persona en espacios reducidos', dijo. “Pero me siento mucho más protegido dado mi estado de vacunación. Me alegra volver a la enseñanza presencial ...

“No hay forma de protegerse contra absolutamente todos los riesgos. No creo que sea posible '.

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En la Universidad Estatal de Florida, Chicken dijo, 'la preocupación que escucho de los profesores es con la variante delta, incluso las personas completamente vacunadas pueden ser portadoras'. La administración ha estado tratando de ayudar a los profesores, dijo, pero “el estado de Florida realmente está atando nuestras manos en lo que estamos haciendo.

“… Esperamos que los estudiantes estén vacunados y usen una máscara”, dijo. 'Ese es el lenguaje más fuerte que podemos usar, no podemos exigirlo'.

Dado que eso va a ser un problema, dijo, muchos profesores quieren una opción para poder volver a enseñar de forma remota. Mientras que otros esperan volver al aula, las personas que están en riesgo o que tienen familiares en riesgo, están presionando por la opción, dijo.

Amy Farnum-Patronis, portavoz de la universidad, dijo que comparten el deseo de un entorno académico seguro y que la facultad y el personal pueden dar su opinión en un ayuntamiento la próxima semana con el presidente de la escuela.

Chicken dijo que planean enfatizar la recomendación de máscaras en los programas de estudios y otros lugares, y recordarles a los estudiantes que no asistan a clase si se sienten enfermos.

'Estabamos preocupados. Mi familia está preocupada ”, dijo, mientras los estudiantes convergen en el campus. 'Tendremos el mayor cuidado posible'.

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