Los solicitantes universitarios harán de la pandemia un foco de sus ensayos de admisión. ¿Deberían ellos?

Los solicitantes universitarios harán de la pandemia un foco de sus ensayos de admisión. ¿Deberían ellos?

Parece justo decir que ninguna clase de último año de secundaria en la memoria tendrá una experiencia tan inusual como la actual para solicitar ingreso a la universidad.

Con la educación invertida este año debido a la pandemia de coronavirus, algunos millones de estudiantes llenarán solicitudes con muchos asteriscos en los datos y las universidades tendrán que descubrir cómo mirarlos de una manera nueva.

Para muchos estudiantes, los promedios de calificaciones no incluirán las calificaciones del semestre de primavera del año académico 2019-20, cuando las escuelas cerraron debido a la pandemia y la mayoría de los distritos pasaron a sistemas de aprobación y reprobación.

Debido a que las administraciones de las pruebas de admisión SAT y ACT tuvieron que cancelarse debido a preocupaciones sobre la propagación del coronavirus, muchos estudiantes no tienen puntajes para incluir. Como resultado, dos tercios de los colegios y universidades de EE. UU. han anunciado políticas de prueba opcionales para los estudiantes que solicitan el otoño de 2021, según el Centro Nacional de Pruebas Justas y Abiertas, una organización sin fines de lucro conocida como FairTest que trabaja para poner fin al uso indebido de las pruebas estandarizadas.

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Y muchos estudiantes vieron sus actividades extracurriculares y de verano, a menudo elegidas para impulsar las solicitudes universitarias, canceladas o alteradas materialmente.

Todo esto podría significar que los ensayos universitarios que forman parte de cada solicitud serán más importantes de lo habitual en las decisiones de admisión.

Entonces, ¿sobre qué deberían escribir los estudiantes este año? ¿Los oficiales de admisiones recibirán una gran cantidad de solicitudes que contengan ensayos sobre cómo la pandemia alteró la vida de los estudiantes, o sobre las lecciones aprendidas durante la pandemia, o sobre el ingenio mostrado durante la pandemia? ¿Deben ir los estudiantes allí?

Ese es el tema central de la siguiente publicación de dos expertos en admisiones universitarias con amplia experiencia en el campo: Eric J. Furda y Jacques Steinberg. Furda es decano de admisiones en la Universidad de Pennsylvania y ex director ejecutivo de admisiones en la Universidad de Columbia. Steinberg es un ex corresponsal nacional de educación del New York Times y autor del best-seller ' The Gatekeepers: Inside the Admissions Process of a Premier College .”

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Furda y Steinberg son los coautores de “ La conversación universitaria: un compañero práctico para que los padres guíen a sus hijos por el camino hacia la educación superior , ”Que se publicará el 22 de septiembre y de la que se ha adaptado este ensayo.

Por Eric J. Furda y Jacques Steinberg

En las próximas semanas, en medio de un período académico de otoño como ningún otro, muchos de los estudiantes de último año de secundaria de la nación completarán sus solicitudes universitarias, incluidas sus declaraciones personales y otros ensayos.

En este momento de pandemia, así como de agitación racial y económica, es posible que se pregunten si deben 'ir allí' y hacer de esos temas un foco de las narrativas sobre ellos mismos que compartirán con los oficiales de admisiones de las universidades a través de sus escritos en sus aplicaciones.

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Algunos consejeros universitarios, así como los propios funcionarios de admisiones, tienen una respuesta inmediata a los solicitantes: no vayan allí. Entre las razones que suelen citar se incluye la probabilidad de que otros ensayos atraviesen un territorio similar, lo que aumenta el riesgo de que un ensayo no sea distintivo y de que los lectores se sientan fatigados.

Pero nuestro consejo, desde la perspectiva de un decano de admisiones que, junto con sus colegas, leerá decenas de miles de ensayos este año, y de un escritor nacional de educación desde hace mucho tiempo, es más matizado y menos claro.

De hecho, antes de que puedan siquiera considerar qué escribir, los solicitantes deben retroceder y reflexionar sobre por qué las universidades plantean las sugerencias del ensayo que hacen, y cómo ellos, como solicitantes, podrían reunir ejemplos de sus propias vidas jóvenes para armar una especie de mosaico, que arroja luz y perspectiva sobre quiénes son, qué valoran, cómo han crecido y por qué buscan una educación superior.

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En la Solicitud común de este año, que se acepta en casi 900 colegios y universidades, los solicitantes tendrán la oportunidad de elegir entre siete indicaciones para su ensayo principal.

Uno invita a los estudiantes a “discutir un logro, evento o realización que provocó un período de crecimiento personal y una nueva comprensión de sí mismo o de los demás”; otro les implora que “cuenten un momento en el que enfrentó un desafío, un revés o un fracaso” y que describan “¿cómo lo afectó y qué aprendió de la experiencia?”; otro les indica que 'reflexionen sobre un momento en el que cuestionaron o desafiaron una creencia o idea', preguntando '¿qué motivó su pensamiento?' y '¿cuál fue el resultado?'

Las presentaciones escritas en respuesta no deben tener más de 650 palabras. La Solicitud Común de este año también incluye una sección opcional enmarcada por la premisa de que 'las interrupciones en la comunidad como el covid-19 y los desastres naturales pueden tener impactos profundos y duraderos', y que invita a los solicitantes a considerar escribir hasta 250 palabras sobre 'los efectos sobre su salud y bienestar, seguridad, circunstancias familiares, planes futuros y educación, incluido el acceso a tecnología confiable y espacios de estudio tranquilos '.

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La última pregunta está pensada, al menos en parte, como un mecanismo de denuncia para que los solicitantes compartan el impacto inmediato de la pandemia en sus vidas, incluido cualquier retroceso en sus cursos, actividades extracurriculares y relaciones con sus compañeros, así como la salud y el bienestar. -ser ellos mismos y sus seres queridos.

Pero independientemente de si un solicitante responde esa pregunta opcional, podrían sopesar si profundizar aún más en respuesta a una de las siete solicitudes principales de Solicitud Común, y reflexionar más detenidamente sobre la respuesta del gobierno a la propagación del coronavirus, la muerte en la custodia policial de George Floyd y las protestas que provocó, o los millones de estadounidenses que perdieron sus trabajos la primavera y el verano pasados.

Entre las razones por las que podrían optar por hacerlo: que los eventos del año pasado han amplificado creencias arraigadas, o, quizás, han cambiado esas opiniones, de maneras que podrían resultar ilustrativas para los solicitantes que buscan presentarse a los oficiales de admisiones y dejar en claro las perspectivas y los valores que aportarían a una comunidad universitaria.

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Nuestro consejo para cualquier solicitante que se sienta obligado a hacer de estos temas un enfoque de su ensayo universitario no es diferente de los consejos que ofreceríamos a aquellos que prefieran escribir sobre otra cosa:

  • Considere que un ensayo de admisión a la universidad es una narrativa personal, no un trabajo final, y debe incluir algunos ejemplos vívidos extraídos de su propia vida o experiencia que puedan ayudar a respaldar temas o afirmaciones importantes.
  • Asegúrese de que la voz a lo largo del ensayo sea auténticamente suya y no la de un adulto en su vida que pueda estar tratando de influir demasiado en esa voz, por buenas que sean sus intenciones.
  • Consciente de la presión de tiempo que soporta la audiencia para tu ensayo, dirige el enfoque y la atención del oficial de admisiones que lo lee hacia lo que es más importante para ti, teniendo cuidado de evitar palabras superfluas u otras distracciones.
  • Recuerde que el propósito principal del ensayo es que el comité de admisiones lo conozca como solicitante, incluido lo que lo motiva, cómo piensa, qué le importa y qué es lo más importante para usted y por qué.

Al participar en la introspección que puede producir un ensayo de admisión a la universidad poderoso y resonante, los solicitantes pueden salir con algo mucho más duradero: una comprensión de sí mismos que informará su transición a la universidad, así como las decisiones que tomarán durante esos cuatro años. ya lo largo de su juventud.