El padre soltero y veterano de la Guerra Civil que inspiró el Día del Padre

El padre soltero y veterano de la Guerra Civil que inspiró el Día del Padre

El sermón de esa mañana debe haberle dolido un poco. Sonora Smart Dodd se sentó en los bancos de la Iglesia Episcopal Metodista Central en Spokane, Washington, el 9 de mayo de 1909, mientras su pastor exaltaba las virtudes de las madres. El Día de la Madre solo se había inventado el año anterior en Grafton, Virginia Occidental, pero ya se había extendido por todo el país.

La madre de Dodd había muerto al dar a luz 11 años antes, cuando Dodd era un adolescente. Ahora ella misma embarazada, tal vez el sermón le provocó emociones difíciles.

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Después, relató más tarde, se acercó al pastor y le dijo, tal vez con un poco de actitud a la defensiva: 'Me gustó todo lo que dijiste sobre la maternidad, pero ¿no crees que papá debería tener un día especial también?'

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William Jackson Smart era un granjero, un nativo de Arkansas que había luchado por la Unión durante la Guerra Civil. Él y su esposa Ellen se habían mudado al oeste cuando Sonora era un niño y continuaron haciendo crecer su familia. Cuando murió en 1898, dejó a William con seis hijos, de edades comprendidas entre los 16 y un recién nacido.

En una entrevista de 1964, dijo que su padre asumió tanto el papel de padre como el de madre. “Este papel lo desempeñó con valentía y abnegación hasta que todos estuvimos en nuestras propias casas”, dijo, según el diario. Portavoz-Revisión .

Lo que pudo haber sido un pensamiento pasajero para algunos, Dodd pronto se convirtió en realidad. Hizo circular una petición por la ciudad y luego obtuvo el apoyo de la YMCA local y la Asociación Ministerial de Spokane. El 19 de junio de 1910, las iglesias protestantes de Spokane celebraron su primer Día del Padre. Hubo sermones con temas de paternidad y las iglesias otorgaron ramos de flores a los hombres que eran los hombres más viejos de la congregación, o al padre con la mayoría de los hijos, o con el hijo más pequeño.

Hubo varias personas en todo el país en este período que también parecen haber ideado de forma independiente la idea de un Día del Padre junto con el Día de la Madre. Y, por supuesto, la iglesia católica había estado conmemorando la paternidad en el día de San José (19 de marzo) durante siglos. Pero el evento de Dodd es aquel para el que hay una línea directa para las vacaciones de hoy.

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La cobertura del Día del Padre de Spokane se hizo nacional y, durante los años siguientes, surgieron celebraciones en todo el país. Aunque nunca fue tan importante como el Día de la Madre, en 1916 fue lo suficientemente popular como para que el presidente Woodrow Wilson emitiera una declaración en su apoyo.

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Pero no duró. El Día de la Madre creció y creció cada año, pero en la década de 1920, el Día del Padre se había desvanecido en gran medida, según Leigh Eric Schmidt en su libro, “Consumer Rites: The Buy and Selling of American Holidays . ' Dodd también parecía haber perdido interés; dejó Spokane por el Art Institute of Chicago y se convirtió en poeta, pintora y, durante un tiempo, en diseñadora de modas para películas de Hollywood, según Schmidt.

Pero a fines de la década de 1930, regresó a Spokane y reanudó la promoción del Día del Padre, y esta vez contó con ayuda. Mientras que Anna Jarvis, quien inició el Día de la Madre, sintió que sus vacaciones habían sido 'secuestradas por intereses comerciales', como la BBC Dicho en 2020, Dodd estaba perfectamente bien con tener al capitalismo como su copiloto.

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Dodd se asoció con empresas locales y, finalmente, con el Consejo Nacional para la Promoción del Día del Padre, que era un gran nombre para lo que era esencialmente un grupo de presión para los fabricantes de ropa masculina. Los grupos comerciales de tabaco, whisky y tarjetas de felicitación también fueron impulsores.

Desde sus inicios, la mayoría de los estadounidenses se mostraron escépticos con respecto al Día del Padre, percibiendo (correctamente, resultó) que se trataba de una apropiación comercial de dinero. Los anuncios de los periódicos no estaban exactamente bien disfrazados; un anuncio de página completa contaba la historia del trabajo de 'una mujer de Spokane' para 'dar a los hijos e hijas la oportunidad de expresar su afecto por su padre'. Encima de esta historia pintoresca, en letras grandes y en negrita, están las palabras 'Dale a papá una corbata.”

Durante mucho tiempo fue el hazmerreír. Un lector del New York Times bromeó diciendo que a continuación habría un 'Día de la tía de soltera' y un 'Día de las mascotas domésticas'. Incluso los anunciantes se involucraron, burlándose astutamente de todo mientras también vendían esas corbatas.

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Funcionó. En la década de 1960, el presidente Lyndon B. Johnson comenzó a proclamar anualmente el tercer domingo de junio como el Día del Padre, y en 1972, el presidente Richard M. Nixon lo hizo oficial.

El padre de Dodd murió en 1919, por lo que se perdió la mayor parte del gran crecimiento y el atractivo comercial de la festividad. Pero la propia Dodd vivió hasta bien entrada la década de 1970, el tiempo suficiente para liderar los esfuerzos en Spokane para comenzar un Día de la poesía y un Día de la vejez.

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