Un héroe de los derechos civiles carecía de un marcador histórico. Entonces habló una clase de estudiantes de cuarto grado de Virginia.

Un héroe de los derechos civiles carecía de un marcador histórico. Entonces habló una clase de estudiantes de cuarto grado de Virginia.

Durante años, Maura Keaney ha enviado a estudiantes de cuarto grado en una búsqueda del tesoro al pasado, pidiéndoles a los estudiantes que atraviesen Virginia con sus familias en busca de marcadores históricos.

Obtienen un punto por encontrar un marcador, 10 puntos por escribir un resumen del mismo y 10 puntos adicionales si se toman una selfie con uno. Los marcadores, erigidos por el Departamento de Recursos Históricos de Virginia, conmemoran a personas o lugares notables en la historia del estado.

Entonces, cuando Keaney les enseñó a los estudiantes sobre Barbara Johns, una activista de derechos civiles negra que encabezó una huelga estudiantil por la educación igualitaria en el condado de Prince Edward que finalmente se convirtió en parte deBrown contra la Junta de Educación, su siguiente pregunta era obvia.

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¿Barbara Johns tiene un marcador?

Cuando Keaney lo buscó y descubrió que no lo hizo, los estudiantes no pudieron entender por qué, aunque no es sorprendente en un estado donde el General Confederado Robert E. Lee solo ha acumulado más de 200 marcadores y donde de un total de 2600 marcadores, solo 370 de honor. Virginianos negros.

A principios de febrero, los funcionarios estatales rectificaron esa omisión, instalando un marcador en honor a Johns en la ciudad donde fue a la escuela, Farmville., Va. El plato blanco y negro, que llama a Johns una 'pionera de los derechos civiles', se encuentra en los terrenos de la antigua escuela secundaria de Johns, ahora un museo, cerca del sitio donde organizó la huelga estudiantil.

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Todo se debe a los estudiantes de cuarto grado de Keaney, más de 50 de los cuales solicitaron al gobernador Ralph Northam (D) que defendiera el honor.

'Me sorprendió que todavía no le hicieran uno', dijo Caleb Burley, de 11 años, uno de los alumnos de cuarto grado, 'porque fue una gran parte de que los negros y los blancos fueran juntos a la escuela'.

Su compañera de clase Serena Anmuth, de 11 años, agregó: 'Definitivamente fue injusto'.

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'Ella debería tener un marcador', dijo Javier Rodríguez-Aragón, de 11 años, 'así que si la gente pasa, aprenderá sobre su vida y lo que hizo para ayudar a Estados Unidos'.

Ninguno de los estudiantes de Keaney ni la propia Keaney han podido visitar el marcador todavía. Por un lado, Farmville está a casi tres horas en automóvil del condado de Fairfax, donde los niños viven y asisten a la escuela primaria Laurel Ridge. Además, la pandemia de coronavirus ha complicado los viajes.

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Pero para celebrar en la era Zoom, el director ejecutivo del museo Farmville, Cameron Patterson, tuiteó una foto del marcador recién erigido 11 de febrero y etiquetó a Keaney, pidiéndole que 'por favor comparta con sus estudiantes, [quienes] ayudaron a que esto suceda'. Keaney envió la foto por correo electrónico a todos en cuarto grado, lo que provocó respuestas emocionadas de padres y estudiantes.

En una videollamada En el otoño, Northam y la primera dama Pamela Northam agradecieron personalmente a los estudiantes por sus esfuerzos. El gobernador también señaló la escasez en el estado de marcadores que honren a los habitantes de Virginia Negros.

“Nuestra historia está llena de agentes de cambio como Barbara Johns. . . sus historias son una parte vital de la historia de Virginia y, sin embargo, esas historias a menudo no se han contado ”, dijo Northam antes de felicitar a los niños por su defensa. 'Conocer a estudiantes como tú es una de las mejores partes de mi trabajo'.

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Patterson dijo que la instalación de la placa marca un paso adelante para Farmville y su organización, el Museo Robert Russa Moton, porque significa que Virginia está comenzando a contar 'la historia más completa' de su pasado. Patterson dijo que más personas deberían saber sobre los adolescentes negros en el condado de Prince Edward que ayudaron a liderar la lucha por la igualdad en la educación, y especialmente sobre Barbara Johns, quien murió en 1991.

Hace poco más de medio siglo, Johns, de 16 años, decidió que ya estaba harta de la mala calidad de la única escuela para estudiantes negros en Farmville. Las clases se llevaban a cabo en gallineros y edificios de granjas, la calefacción era inadecuada y los estudiantes a menudo tenían que traer paraguas a la escuela cuando llovía porque los techos tenían goteras. según Justin Reid del Museo Moton .

Johns convenció a sus compañeros de clase para que se marcharan y exigieran un entorno de aprendizaje tan agradable como el de la escuela secundaria White cercana. Luego se puso en contacto con la NAACP, lo que llevó a una demanda:Davis contra la Junta Escolar del Condado de Prince Edward- exigir una educación integrada. Ese traje se incorporó más tarde aBrown contra la Junta de Educación, el caso histórico que llevó a la eliminación de la segregación de escuelas por mandato federal en todo el país, lo que la convierte en la única demanda dirigida por estudiantes que se incluye.

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'Siempre le digo a la gente que Barbara Johns fue la visionaria', dijo Patterson, 'en una historia de jóvenes que realmente utilizaron las herramientas de una democracia constitucional para crear cambios'.

Recientemente ha habido una explosión de reconocimiento para Johns. En 2013, el Museo Moton inauguró una exposición permanente dedicada a Johns, sus compañeros y otros residentes del condado de Prince Edward que lucharon por la justicia, titulada 'Hijos del Coraje'. En 2017, Virginia dedicó un edificio de oficinas estatales en su honor. Y en diciembre, un comité asesor de Virginia recomendó que una estatua de Johns reemplazara a una estatua de Robert E. Lee en el Statuary Hall del Capitolio de los Estados Unidos, donde estaría junto a una estatua de George Washington.

Aún así, cuando Keaney comenzó a enseñarles a sus alumnos de cuarto grado sobre Johns el año académico pasado, pocos sabían su nombre.

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Keaney no es un profesor de historia, sino un especialista en tecnología de la escuela de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax con un pasatiempo: viajar por el estado para encontrar marcadores históricos. En su boda, usó marcadores históricos en miniatura para indicar a las personas dónde sentarse.

Cuando fue contratada por Fairfax, la pasión de Keaney por los marcadores se extendió a su trabajo en la forma de búsqueda del tesoro anual 'History Hunters'. Luego, a principios del año académico 2019-2020, tuvo la oportunidad de utilizar su amor por la historia: comenzó a impartir clases de estudios sociales en forma conjunta, en parte para poder modelar cómo usar la tecnología en línea. Continuó esas conferencias, así como la búsqueda del tesoro, a través de la pandemia de coronavirus.

La reacción a su lección sobre Johns fue rápida y fuerte. Los niños le dijeron a Keaney que pensaban que Johns era “la persona más asombrosa de la historia”, recordó Keaney.

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“Nos pareció injusto que nunca hubiéramos oído hablar de ella y tampoco nuestros padres”, dijo Serena. 'Sentimos que deberíamos hacer algo al respecto'.

Estimulada por sus estudiantes, Keaney investigó cómo podrían solicitar un marcador histórico para honrar a Johns. Pero el costo (casi $ 2,000) y el engorroso proceso burocrático que tendrían que atravesar resultaron demasiado abrumadores.

Luego, en enero de 2020, Northam anunció que estaba llevando a cabo el primer 'Concurso de marcadores históricos del Mes de la Historia Negra', en el que invitó a maestros, estudiantes y padres de Virginia a enviar sugerencias de marcadores que honren a personas, eventos o temas relacionados con la historia afroamericana en el estado. .

El momento fue perfecto. Keaney apenas podía creerlo. Inmediatamente animó a sus estudiantes a enviar presentaciones. Para la fecha límite de fines de febrero, sus hijos habían enviado 55 borradores en total de un marcador en honor a Johns.

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'Barbara estaba haciendo la huelga que esperaba que los negros y los blancos tuvieran el mismo trato en la escuela', decía uno de los enviados por Caleb. “Barbara Johns impactó mucho a Virginia”.

La noticia de que su sugerencia de marcador estaba entre los ganadores, ocupando su lugar entre las 20 nuevas placas que se instalarán en todo el estado, incluyendo 10 sugeridos específicamente por los estudiantes - electrizó a los estudiantes de cuarto grado de Keaney.

A pesar de que el anuncio se produjo el 16 de junio, lo que significa que los niños no estaban en la escuela, estudiante tras estudiante le envió un mensaje a Keaney para decirle que no podían creer que realmente lo hubieran hecho.

“Influyeron en la historia”, dijo Keaney. 'Ese marcador, ese letrero de hierro, va a durar más que mi vida y la de estos niños también'.

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Para Caleb, la instalación del marcador marcó el comienzo de una sensación de alivio: ahora más personas aprenderían sobre Johns, dijo, lo cual era lo correcto. Para Javier, fue una prueba emocionante de que los líderes electos a veces prestan atención a los puntos de vista de los estudiantes: 'Mi voz fue escuchada por personas muy importantes en el gobierno', dijo, refiriéndose a Northam.

Para Serena, fue una prueba de que los niños pueden cambiar la sociedad.

“Lees acerca de todas estas personas que hicieron cosas increíbles a edades tempranas, como Barbara Johns”, dijo. 'Piensas, 'Oh, vaya, eso es increíble', pero nunca piensas que puedes hacer algo, ¡pero lo hicimos!'

Y Olivia Szydlik solo desea que Johns todavía esté vivo.

'Le diría sobre el marcador', dijo la niña de 11 años. 'Le diría que todo su arduo trabajo realmente valió la pena'.