En una ciudad donde la mayoría de los estudiantes no asisten a las escuelas de su vecindario, ¿qué impulsa las opciones educativas de las familias?

En una ciudad donde la mayoría de los estudiantes no asisten a las escuelas de su vecindario, ¿qué impulsa las opciones educativas de las familias?

Es un ritual tenso que se desarrolla en la capital de la nación todos los años. Aproximadamente 25,000 familias solicitan asegurar un lugar en las escuelas públicas a través del competitivo sistema de lotería escolar. Luego, esperan un número asignado al azar para decidir dónde pueden asistir sus hijos.

Es un sistema de azar destinado a brindar a todas las familias la misma oportunidad de asistir a una de las mejores escuelas. Pero para cada familia, lo que está en juego es diferente.

La lotería de D.C. está destinada a darles a todos los niños una oportunidad justa en una de las mejores escuelas. ¿Pero lo hace?

Algunas familias dicen que un número de lotería de la suerte es su única esperanza para una educación de calidad. Otros tienen espacios garantizados en escuelas de vecindario bien consideradas, pero esperan que la lotería les permita acceder a programas especializados, incluida la inmersión en idiomas y las escuelas Montessori.

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A los estudiantes desde el jardín de infantes en adelante se les garantiza un lugar en la escuela de su vecindario asignada sin participar en la lotería. Todas las familias que deseen inscribirse en prekindergarten deben presentar una solicitud a través de la lotería.

En el Distrito, la mayoría de las familias ingresan a la lotería al menos una vez durante la educación de sus hijos. Solo alrededor del 27 por ciento de los estudiantes del distrito asisten a la escuela de su vecindario.

Las familias tienen alrededor de 240 campus para elegir. El cincuenta y dos por ciento de los casi 100,000 estudiantes de escuelas públicas de la ciudad asisten a un campus en el sistema tradicional de escuelas públicas. Los estudiantes restantes asisten a escuelas autónomas, que son campus financiados con fondos públicos pero operados de forma privada, en los que las familias deben usar la lotería para inscribirse.

Creen que más familias deberían asistir a las escuelas del vecindario. Pero, ¿qué pasa cuando es su propio hijo?

El viernes, mientras las escuelas del Distrito permanecían cerradas en medio de la crisis del coronavirus, la ciudad publicó los resultados de la lotería y las familias se enteraron de su destino para el año académico 2020-2021.

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Mientras esperaban los resultados de la lotería, ocho familias de DC, una de cada barrio, explicaron qué estaba impulsando sus decisiones educativas.

Pabellón 1(Noroeste de Washington, incluidos Columbia Heights, Mount Pleasant y partes de Shaw y Adams Morgan)

Cada mes, Mabel Hernández y Fabio Molinares ponen casi $ 2,500 en su tarjeta de crédito para pagar las tarifas de la guardería de sus gemelos de 3 años. Eso es $ 2,500 que no pueden pagar. Y $ 2,500 que se están convirtiendo en un montón de deudas que no están seguros de cómo saldarán.

Entonces, pase lo que pase con la lotería, la pareja, que emigró de Colombia hace dos décadas como adultos jóvenes, está lista para el alivio financiero que traerá el programa público de pre-kindergarten de la ciudad.

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'Ha sido una angustia financiera', dijo Molinares, un agente de rampa en el Aeropuerto Nacional Reagan que asiste a clases nocturnas en una escuela autónoma para adultos y espera abrir una guardería.

Hernández y Molinares han estado recorriendo la ciudad en busca de la escuela perfecta desde que sus mellizos, Salomé y Esteban, eran bebés. Asistieron a ferias de educación, se apretujaron en las visitas al campus después del trabajo y hablaron con compañeros de trabajo y amigos.

Quieren una educación Montessori y bilingüe para que sus hijos aprendan en inglés y español. Su mejor opción: la escuela autónoma pública bilingüe Montessori de América Latina, que tiene una de las listas de espera más largas de estudiantes que esperan asistir.

La pareja dijo que la ubicación no es un factor y están dispuestos a conducir desde su apartamento en Columbia Heights a cualquier escuela de la ciudad.

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También aplicaron a otros campus populares en ambos sectores.

Saben que se necesitará un número milagroso para asegurar dos espacios, pero tienen amigos con niños en algunas de esas escuelas, por lo que saben que la suerte es posible.

Pero si ese no es su destino, su guardería bilingüe, CentroNía, será gratuita el próximo año a través de un programa financiado por la ciudad.

“Nos acercamos a la lotería de una manera muy tranquila gracias a CentroNía”, dijo Hernández, nutricionista de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax en el norte de Virginia.

Resultados de la lotería: Esteban, Montessori Bilingüe Latinoamericano; Salomé, primera en lista de espera.

Sala 2(Noroeste de Washington, incluido el centro de la ciudad, Dupont Circle, Foggy Bottom y Georgetown)

No hay lotería escolar en Rolla, Missouri.

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Entonces, cuando Cindy Hildebrand y su familia se mudaron de la ciudad del Medio Oeste al Distrito el año pasado para una oportunidad de trabajo temporal, fueron empujados al vórtice de la ciudad de escuelas públicas, vecindarios y campus públicos selectivos. Consiguió a su hijo mayor un puesto en una de las mejores escuelas secundarias públicas selectivas e inscribió a su hijo Gunther Dawes en la escuela primaria de su vecindario para el quinto grado: Thomson Elementary en el centro de Washington.

Ahora es el momento de la escuela secundaria, y Hildebrand completó recorridos escolares y realizó su investigación. Quiere estudios académicos rigurosos y un campus cerca del apartamento de la familia de cuatro al norte del centro de la ciudad. Su primera opción es BASIS DC Public Charter School. Cada escuela a la que postularon está a menos de dos millas de casa.

'Lo primero que miro es la cantidad de estrellas', dijo Hildebrand, refiriéndose al sistema de cinco estrellas de la ciudad que clasifica a las escuelas en función de lo académico, la disciplina y otros datos. 'Pensé que si tenía cinco estrellas, debía ser bueno'.

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Y si ella no obtiene un lugar en BASIS DC o en cualquiera de las otras escuelas en su lista, su hijo se inscribirá en la escuela secundaria de su vecindario asignada, School Without Walls en Francis Stevens, donde muchos de sus amigos de la escuela primaria planean asistir. .

Hildebrand dijo que recorrió el campus del vecindario y quedó impresionada. Si no lo encuentra lo suficientemente riguroso, le proporcionará a Gunther, un aspirante a astrofísico, trabajo adicional de ciencias y matemáticas en casa.

Resultado de la lotería: Capitol Hill Montessori o asistir a School Without Walls en Francis Stevens.

Pabellón 3(Noroeste de Washington, incluidos Chevy Chase, Cleveland Park y Friendship Heights)

Madeline Eibner-Gebhardt asistió al campus de su vecindario para la escuela primaria y secundaria. Pero para la escuela secundaria, los miembros de la familia Eibner-Gebhardt quieren aventurarse fuera de su vecindario y están considerando tres de las mejores escuelas secundarias públicas selectivas de la ciudad. Si bien las familias deben pasar por la lotería para asistir a una escuela selectiva, la admisión se decide mediante un proceso de solicitud. Madeline completó entrevistas, una audición, un examen estandarizado y ensayos como parte de sus solicitudes.

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Si Madeline no es admitida o decide no asistir a una de esas escuelas, se inscribirá en Woodrow Wilson High School, una codiciada escuela del vecindario cerca de su casa.

'Somos realmente afortunados', dijo Jason Gebhardt, el padre de Madeline. 'Tenemos tantas oportunidades aquí'.

Gebhardt, un padre que se queda en casa, dijo que su hija ha visitado la Escuela de Artes Duke Ellington, la Escuela Secundaria School Without Walls y la Escuela Secundaria Académica Benjamin Banneker. Les gustaron los tres.

Saben que School Without Walls proporcionará una educación sólida. Ellington permitiría que Madeline se concentrara en el violín y la música. Y la familia quedó impresionada con los maestros y académicos de Banneker, pero teme el largo viaje, que requeriría una caminata y un traslado en metro.

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Las tres escuelas comparten esto: Madeline asistiría a la escuela con adolescentes de toda la ciudad, una ventaja, dijo Gebhardt.

Ahora, esperan saber dónde podrá asistir el próximo año.

Resultado de la lotería: Escuela sin muros.

Pabellón 4(Noroeste y noreste de Washington, incluidos Brightwood, Fort Totten, Petworth y Takoma)

Cuando Shannon Sheridan caminó por los pasillos de la escuela primaria Marie Reed en Adams Morgan, supo que era la escuela a la que quería que asistiera Sylvia, su hija de 2 años. Los niños del campus bilingüe centrado en las artes en el sistema escolar tradicional parecían felices en los pasillos, dijo.

Sheridan puso eso como su mejor opción para Sylvia en la lotería. Por debajo de eso, ocupó 11 campus en los sectores públicos tradicionales y chárter en la solicitud de lotería. La escuela primaria de su vecindario, en la que no se le garantiza un lugar para pre-kindergarten, se incluyó en sus cinco elecciones principales.

Sheridan dijo que la ubicación impulsó muchas de sus opciones. Vive en el barrio de 16th Street Heights y trabaja como estilista en Adams Morgan. Su esposo es un editor de video en Silver Spring., Md. Las escuelas que eligieron están cerca de su casa o de sus oficinas.

“Una de las mayores preocupaciones, además de tener una buena educación, es poder recogerla por las noches”, dijo Sheridan.

Sheridan asistió a seis jornadas de puertas abiertas e investigó con amigos qué escuelas debería elegir. Un amigo que trabaja en educación la ayudó a dirigirla a escuelas de calidad. Si no ingresa a ninguna de las escuelas, considerará enviar a su hija a una escuela parroquial, que es más barata que su guardería.

'Estoy tan nerviosa', dijo. “Realmente espero que lleguemos a alguna parte. Estoy contento con cualquiera de las 12 escuelas '.

Resultado de la lotería: West Education Campus.

Pabellón 5(Noroeste y noreste de Washington, incluidos Bloomingdale, Brookland, Ivy City, Trinidad y Woodridge)

Shareeda Jones tiene cinco hijas. Tres están participando en la lotería. Si todo va según el plan, los cinco hijos de Jones asistirán a cinco escuelas diferentes el próximo año académico.

'Estoy tratando de encontrar una escuela que haga un esfuerzo adicional por la educación de mis hijos', dijo Jones, quien trabaja a tiempo parcial para una organización educativa sin fines de lucro.

Su hijo mayor, un estudiante de secundaria, asiste felizmente a Dunbar High School, el campus de su vecindario.

Sus tres hijas menores asisten a la escuela pública autónoma Mary McLeod Bethune Day Academy, una escuela primaria y secundaria. Dijo que una de esas hijas se beneficiaría de la estructura de KIPP DC, la red de vuelos chárter más grande de la ciudad. Y dijo que otro, que lucha por concentrarse en la escuela, tendría éxito en la escuela secundaria en Inspired Teaching Demonstration Public Charter School.

Pero lo que está en juego en la lotería es particularmente alto para su segundo hijo mayor, Delonna. Ha asistido a tres escuelas en tres años. Como planea comenzar la escuela secundaria el próximo año, está en la búsqueda de un cuarto.

Al comienzo de la escuela secundaria, asistió al campus del vecindario. Allí tuvo problemas. Consejo de los consejeros: Vaya a una escuela de arte cercana. A Delonna le encantaban los cursos de música, pero los funcionarios de educación cerraron la escuela el año pasado debido al bajo rendimiento académico de los estudiantes.

Fue entonces cuando los consejeros escolares recomendaron Washington Metropolitan Opportunity Academy, una escuela intermedia y secundaria alternativa para estudiantes que luchan en los campus principales. Jones inscribió a Delonna.

Pero los funcionarios de la ciudad decidieron cerrar esa escuela este año en medio de una matrícula mediocre y un bajo rendimiento. Con la noticia del cierre pendiente, Jones la devolvió a la escuela secundaria del vecindario.

Ahora quiere una escuela secundaria donde Delonna, una talentosa cantante y bailarina, pueda disfrutar de actividades artísticas y tener maestros atentos. Ella está postulando a las redes de estatutos de KIPP DC y Friendship.

Jones dijo que sus dos hijas mayores toman el transporte público para ir a la escuela. Y ella y su esposo, un trabajador de la construcción, pueden llevar a los otros niños a la escuela desde su casa en Brentwood.

Sobre la lotería, dice: “Sé que funcionará. Pero si por alguna razón no es así, tendré que tomar esas medidas cuando surja ”.

Resultado de la lotería de Delonna: Friendship Collegiate Academy.

Pabellón 6(Noreste, noroeste, sureste y suroeste de Washington, incluido Capitol Hill y partes de Navy Yard y Shaw)

Cada mañana, Tanya Myers conduce desde su casa en Capitol Hill para dejar a su hijo de 7 años en la escuela. Luego, conduce de regreso a casa y se dirige a la escuela de su hija de 4 años. Y luego, se aventura en el centro de la ciudad a su trabajo en el gobierno de DC.

Su objetivo para el próximo año académico: reducir el tiempo de sus desplazamientos matutinos y vespertinos y llevar a sus hijos a la misma escuela.

'Mis opciones de lotería son básicas', dijo Myers. 'Queremos estar en el mismo edificio, en el mismo lugar para dejar, en el mismo lugar para recoger'.

Cuando el hijo de Myers comenzó la escuela, vivían en el límite de la escuela primaria Maury, una escuela popular en la parte este de Capitol Hill. Myers amaba la escuela y se convirtió en vicepresidente de la asociación de padres y maestros.

Cuando su hija comenzó la escuela, la familia se había mudado fuera de los límites de Maury a otra parte de Capitol Hill.

Intentaron conseguirle un puesto en Maury, pero incluso con preferencia por hermanos, lo que les da a los niños que tienen hermanos en una escuela prioridad en la lotería después de que todos los niños dentro de los límites sean admitidos, ella no ingresó. Así que Myers inscribió a su hija en la escuela de su vecindario, Miner Elementary, durante su primer año de pre-kindergarten.

Le gustan los profesores de su hija en Miner, pero no ha podido involucrarse en la escuela como lo ha hecho en Maury.

Myers participa en la lotería con la esperanza de conseguirle a su hija un puesto en Maury. Si eso falla, también se postuló para un preescolar autónomo bien considerado en el vecindario.

Se da cuenta de que ha elegido escuelas populares y que su hija puede terminar en Miner.

'No sé qué tan buena oportunidad tenemos', dijo Myers. 'Si no ingresa en ninguna de esas escuelas, seguirá asistiendo a Miner, y estoy perfectamente de acuerdo con eso'.

Resultado de la lotería: Minero.

Pabellón 7(Noreste y sureste de Washington, incluidos Benning Ridge, Deanwood, Hillcrest y Kenilworth)

La búsqueda de la escuela de Shimeka Smith ha durado tanto tiempo como ella ha sido madre: tres años y un mes. Ha visitado ocho escuelas y ha creado una hoja de cálculo extensa con detalles de las docenas de campus que ha considerado.

El fisioterapeuta eligió cuatro escuelas a las que le gustaría que asistiera su hija. Todos están en el sistema tradicional de escuelas públicas y ninguno en su vecindario Capitol View en el sureste de Washington. Su primera opción: Payne Elementary, en la parte este de Capitol Hill.

Smith quedó impresionada con los miembros del personal con los que habló, y la tasa relativamente alta de retención de maestros en Payne le dio confianza.

'Tienes que ir con tu instinto', dijo Smith. 'Lo elegí, y realmente no sabes cómo irá'.

Smith dijo que ella y su esposo querían considerar la escuela de su vecindario, pero descubrieron que los estudiantes tenían algunos de los puntajes más bajos en las pruebas de la ciudad. Solo el 15 por ciento de los niños en edad de primaria asignados a la escuela asisten a ella, según datos de la ciudad. Así que Smith se unió a los vecinos para buscar la escuela adecuada.

Sus criterios: baja rotación de maestros, clases pequeñas y artes. Quiere que la escuela primaria se convierta en una escuela secundaria sólida para que su hija y su hijo menor puedan permanecer en el mismo patrón de alimentación durante años.

También quiere que el campus tenga una gran población de estudiantes negros para que su hija pueda asistir a la escuela con estudiantes que se parecen a ella. Payne, dice, tiene todo eso.

'Cuando eres joven, construyes las bases en términos de buena autoestima', dijo.

Smith aplicó a cuatro escuelas a través de la lotería. La última en su lista es una escuela primaria no lejos de su vecindario. Smith quedó impresionado con el director. No les dolió que a ellos también les encantara el patio de recreo.

“Mucha gente no compra las escuelas públicas tradicionales de nuestro barrio, y las escuelas sufren por eso”, dijo Smith. 'Todo el mundo está mirando al otro lado del río, por lo que los recursos se retiran'.

Resultado de la lotería: Langdon Education Campus.

Distrito 8(Sureste de Washington, incluidos Anacostia, Congress Heights y Washington Highlands)

DaSean Jones espera encontrar estabilidad. Sus dos hijos del medio, Kaia, de sexto grado, y DaSean, de séptimo grado, asisten a la escuela pública autónoma Achievement Prep cerca de su apartamento en el vecindario Washington Highlands del sureste de Washington. Pero la escuela ha tenido dificultades académicas y una red de escuelas autónomas muy respetada, las escuelas públicas autónomas Friendship, está programada para hacerse cargo de las operaciones el próximo año académico.

Jones no quiere la incertidumbre que puede traer la transición. Está participando en la lotería con la esperanza de no tener que volver a hacerlo nunca más. Si obtiene el número correcto, sus hijos asistirán a la escuela secundaria Friendship Public Charter School-Technology Preparatory Academy, que está cerca de su casa y permitirá que sus hijos pasen a una escuela secundaria Friendship.

'Me gusta la coherencia y la normalidad', dijo Jones, quien trabaja con los Servicios para Niños y Familias de la ciudad. “Me gusta la idea de que mis hijos vayan a una escuela donde hay una cultura más establecida”.

Los cuatro hijos de Jones asisten a tres escuelas. Su hijo mayor, un estudiante de segundo año de secundaria, viaja por la ciudad hasta el campus educativo de Columbia Heights en el noroeste de Washington. El más joven asiste a una escuela primaria autónoma en el sureste de Washington.

Si Kaia y DaSean no ingresan a Friendship Tech, su familia incluirá otras escuelas intermedias en los sectores tradicionales de escuelas públicas y charter en la solicitud de lotería. Algunos están lejos de su hogar, pero su padre dijo que haría el camino hacia la escuela adecuada.

“Algunos de ellos serían un desafío”, dijo Jones. 'Pero en su mayor parte, estoy dispuesto a aceptar el tiempo extra en la mañana para el viaje diario para asegurarme de que mis hijos reciban una educación de calidad'.

Jones vive a cuadras de la escuela secundaria del vecindario, que se basa en algunas de las áreas de bajos ingresos de la ciudad. Se graduó de una escuela secundaria del vecindario en el distrito 8, pero dijo que no está considerando lo mismo para sus hijos. Dice que no cree que los académicos sean lo suficientemente fuertes.

“Me encantaría que fueran a la escuela del vecindario”, dijo. 'Y me encantaría que no tuvieran que preocuparse por ser elegidos a través de la lotería'.

Resultado de la lotería: Campus Educativo de Columbia Heights.