Científico chino que afirmó haber creado bebés editados genéticamente sentenciado a 3 años de prisión

Científico chino que afirmó haber creado bebés editados genéticamente sentenciado a 3 años de prisión

El investigador chino que sorprendió y alarmó a la comunidad científica internacional con el anuncio de que había creado los primeros bebés editados genéticamente del mundo fue sentenciado a tres años de prisión por un tribunal en China.

He Jiankui desató una crisis bioética el año pasado cuando afirmó haber editado el ADN de embriones humanos, lo que resultó en el nacimiento de gemelas llamadas Lulu y Nana, así como en un posible tercer embarazo. Muchos científicos criticaron la edición genética, que tenía como objetivo hacer que los niños fueran inmunes al VIH, como un experimento imprudente en seres humanos que violaba los principios éticos básicos.

El lunes, fue declarado culpable de 'práctica médica ilegal', sentenciado a tres años de prisión y multado con alrededor de $ 430.000, según la agencia de noticias. Xinhua . Se declaró culpable, junto con dos colaboradores, Zhang Renli y Qin Jinzhou, quienes también recibieron penas de prisión y multas.

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El tribunal determinó que los tres no estaban calificados para trabajar como médicos y violaron las regulaciones de China con experimentos que estaban 'en la búsqueda de fama y ganancias personales' y 'orden médica interrumpida'. El tribunal también determinó que falsificó documentos relacionados con la revisión ética de su experimento.

Los procedimientos judiciales no fueron públicos, y expertos externos dijeron que es difícil saber qué hacer con el castigo sin la publicación del informe de investigación completo o un conocimiento amplio de la ley china y las condiciones bajo las cuales será encarcelado.

Jennifer Doudna, bioquímica de la Universidad de California en Berkeley que co-inventó CRISPR, la tecnología de edición de genes que utilizó, ha condenado abiertamente los experimentos y ha dicho repetidamente que CRISPR no está listo para ser utilizado con fines reproductivos.

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“Cuando vi el anuncio del Dr. He, inicialmente, uno de mis primeros pensamientos fue, 'Dios, me pregunto si este es solo el primero de muchos anuncios de este tipo que comenzarán a hacerse en clínicas de fertilidad en varios países'. 'Doudna recordó el lunes. 'Eso no ha sucedido, y creo que es bueno'.

R. Alta Charo, miembro del Centro de Estudios Avanzados en Ciencias del Comportamiento de Stanford, se encontraba entre un pequeño grupo de expertos que cenó con He la noche antes de que revelara su controvertida investigación en Hong Kong en noviembre de 2018.

'He Jiankui es un ejemplo de alguien que fundamentalmente no entendió, o no quiso reconocer, lo que se ha convertido en normas internacionales en torno a la investigación responsable', dijo Charo. 'Mi impresión es que permitió que su ambición personal nublara por completo el pensamiento y el juicio racionales'.

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Monitorear de cerca la salud de los niños editados genéticamente será fundamental para garantizar que cualquier problema potencialmente introducido por la tecnología se detecte temprano, dijo. Pero hacerlo de una manera que respete la autonomía y la privacidad de ellos y sus familias será igualmente importante, agregó, para evitar convertirlos en un espectáculo o una rareza.

Los científicos han estado probando una serie de poderosas herramientas biotecnológicas para corregir enfermedades genéticas en adultos. Existe un gran entusiasmo por la posibilidad de fijar genes que causan enfermedades graves, y la los primeros pacientes de EE. UU. fueron tratados con CRISPR este año.

Pero los científicos han trazado durante mucho tiempo una clara línea moral entre curar enfermedades genéticas en adultos y editar e implantar embriones humanos, lo que plantea el espectro de los 'bebés de diseño'. Esos cambios y los imprevistos podrían ser heredados por generaciones futuras, en esencia, alterando la especie humana.

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Su experimento también fue criticado porque parecía no haber cumplido con los principios éticos básicos destinados a proteger a las personas que participan en la investigación. Incluso los científicos que sostienen que la edición de genes podría algún día usarse de manera segura para crear bebés libres de enfermedades letales, señalaron que debido a las muchas formas seguras de prevenir la transmisión del VIH, no hay razón para editar los genomas de bebés sanos.

Él, ex profesor asociado de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur, había sido investigado en China, pero el anuncio de su sentencia fue una sorpresa. Varios organismos científicos internacionales , incluyendo el Organización Mundial de la Salud , han estado celebrando reuniones durante el año pasado para crear estándares y un marco para la supervisión de la ciencia en rápido movimiento.

Un científico ruso, Denis Rebrikov, creó un gran revuelo este verano cuando dijo que planeaba crear bebés editados genéticamente. Pero Rebrikov luego le dijo a la revista Naturaleza que no procedería sin la aprobación del gobierno. Charo citó el cambio de planes de Rebrikov como una 'buena señal' de que los esfuerzos para avanzar hacia un marco global coordinado disuadirán a otros.

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Todo el episodio de He se ha centrado en preguntas sobre si los científicos deberían actuar y cómo deberían actuar si se enteran de experimentos que plantean profundas cuestiones éticas. Varias universidades de EE. UU. Han investigado si los científicos que conocían el experimento de He estaban involucrados en la investigación.

“El hecho de que el individuo en el centro de la historia haya sido castigado por su papel en ella no debe distraernos de examinar qué papeles de apoyo desempeñaron otros, particularmente en la comunidad científica internacional y también en el entorno que lo moldeó y lo alentó a sobrepasar los límites ”, dijo Benjamin Hurlbut, profesor asociado de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad Estatal de Arizona.

Universidad Stanford aclararon sus científicos , incluido el ex asesor postdoctoral de He, Stephen Quake, y descubrió que Quake y otros no participaron en la investigación y habían expresado 'serias preocupaciones al Dr. He acerca de su trabajo'. Un portavoz de la Universidad de Rice dijo que continúa una investigación sobre el profesor de bioingeniería Michael Deem, ex asesor académico de He. Deem fue catalogado como coautor en un artículo llamado 'Nacimiento de gemelos después de la edición del genoma para la resistencia al VIH', enviado a revistas científicas, según Revisión de tecnología del MIT .

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