La crisis del coronavirus en China obliga a la Universidad Duke Kunshan a enseñar en línea

La crisis del coronavirus en China obliga a la Universidad Duke Kunshan a enseñar en línea

La crisis del coronavirus obligó a los estudiantes y profesores de la Universidad Duke Kunshan a dispersarse por todo el mundo el mes pasado, a mediados del primer trimestre de 2020, sin que aún se sepa cuándo podrían regresar a su campus en China.

Pero el calendario académico avanza.

Entonces, el lunes, Duke Kunshan reanudará las clases como una universidad en línea hasta nuevo aviso. Por ahora, están los seminarios presenciales. Hay aulas virtuales, laboratorios y foros a los que cientos de estudiantes accederán a través de computadoras dondequiera que se encuentren.

Es una de las muchas respuestas educativas improvisadas a una emergencia de salud pública que ha interrumpido las rutinas diarias de millones desde que la epidemia del nuevo coronavirus surgió el mes pasado en China y comenzó a extenderse a otros países. El virus puede provocar enfermedades respiratorias y, en algunos casos, la muerte.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Esto no era lo que la Universidad de Duke imaginó cuando lanzó Duke Kunshan en 2013, al oeste de Shanghai, en asociación con la Universidad de Wuhan de China. Pero Matthew Rascoff, vicerrector asociado de educación e innovación digital de Duke, dijo que la empresa Kunshan no tiene otras opciones.

'Cuando la alternativa es no aprender en absoluto', dijo, 'y la institución se paraliza, entonces en línea se ve mucho mejor'. Rascoff dijo que Duke no escatima en gastos para ayudar a lo que es, efectivamente, 'una universidad en el exilio'.

Una escuela en línea tampoco fue lo que Alberto Najarro imaginó cuando rechazó ofertas de universidades prestigiosas en los Estados Unidos en 2018 para unirse a la primera clase de pregrado de Duke Kunshan. Dejando a sus compañeros de clase con una despedida apresurada a fines de enero, Najarro voló a casa en El Salvador y se ha mantenido en contacto con amigos a través de mensajes de texto y videollamadas. Está ansioso por volver a estudiar chino, microeconomía y ciencias ambientales.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Espero ver cómo las clases en línea funcionarán para nosotros', escribió el estudiante de segundo año de 20 años en un correo electrónico. Él espera que la configuración digital siga el énfasis de la universidad en el aprendizaje activo con un enfoque de artes liberales. “Tengo mis preocupaciones, por supuesto. Pero estoy seguro de que lo lograremos '.

Kiera Zhou, de 19 años, también estudiante de segundo año, de Yangzhou, China, dijo que le preocupa que los cursos en línea no sean tan animados como los que se imparten en persona. 'Me gustan mucho las discusiones en clase, cuando nos comunicamos y discutimos con los demás', escribió en un correo electrónico. 'Esa es una experiencia única'.

El brote viral, que golpeó fuertemente en las provincias de Wuhan y Hubei, alteró los horarios de educación en toda China. El receso escolar habitual para el Año Nuevo Lunar se extendió ya que las autoridades intentaron frenar la propagación del virus.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Para las universidades, especialmente aquellas con estudiantes lejos del campus, la educación en línea puede proporcionar una solución temporal en la búsqueda urgente de restaurar el orden académico. La prominente Universidad de Tsinghua en Beijing comenzó su semestre de primavera en línea el 3 de febrero. 'Retrasar el regreso a la escuela no significa que no haya clases; podemos continuar nuestra educación', dijo el presidente de la universidad, Qiu Yong, a los estudiantes que escucharon a través de computadoras portátiles y teléfonos inteligentes.

La Universidad de Nueva York lanzó un programa en línea el 17 de febrero para su campus de Shanghai. El programa ofrece 293 cursos para 820 estudiantes universitarios y 136 estudiantes graduados. Están 'registrándose desde todo el mundo', escribió Jeffrey S. Lehman, vicecanciller de la NYU Shanghai, en un correo electrónico, 'y hasta ahora hemos experimentado muy pocos fallos'. Cientos de otros estudiantes de la NYU que normalmente residen en Shanghai están estudiando en el extranjero este semestre en Nueva York y otras ubicaciones de la NYU.

Lehman está co-enseñando una clase llamada “Creatividad considerada”, utilizando herramientas de comunicación en línea Zoom y Slack. 'Fue un gran alivio descubrir que podíamos mantener una discusión y un compromiso auténticos', escribió. NYU otorgó su primera licenciatura en Shanghai en 2017 y está expandiendo su campus allí.

NYU crece en un puesto de avanzada en Shanghai

Para Duke Kunshan, la crisis golpeó en un momento delicado: la universidad está reclutando a su tercera promoción.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La escuela tiene alrededor de 325 estudiantes de primer año y 250 de segundo año, así como 125 estudiantes de posgrado. Dos tercios de los estudiantes universitarios son de China, y el resto de los Estados Unidos y otros lugares. La matrícula para estudiantes universitarios internacionales es de aproximadamente $ 55,000 para el año escolar actual, sin contar el alojamiento y la comida. Para los estudiantes chinos, es de unos 25.000 dólares.

Aproximadamente 50 estudiantes universitarios se han quedado en Kunshan con un pequeño grupo de personal. El campus no ha tenido casos reportados de infecciones por coronavirus, dijeron las autoridades.

El vicerrector ejecutivo de Duke Kunshan, Denis Simon, dijo que la universidad no puede escatimar en la calidad académica, sin importar el medio de instrucción, porque su marca está en juego. Los primeros estudiantes universitarios planean estudiar un semestre en Duke el próximo año escolar y luego regresar a China. Esperan obtener dos títulos de licenciatura en 2022: uno de Duke y otro de Duke Kunshan.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Realmente tenemos que ofrecer una educación de primera clase, de principio a fin', dijo Simon en una entrevista telefónica el 19 de febrero mientras viajaba al campus de Duke en Durham, Carolina del Norte.

Allí, varios profesores de Duke Kunshan se han estado reuniendo en los últimos días con expertos de Duke para trazar un plan de estudios en línea para las últimas cuatro semanas de un período de siete semanas. Se supone que el año escolar concluirá con un período más de siete semanas en la primavera. Si es necesario, también estará en línea.

La universidad estadounidense altamente calificada tiene años de experiencia en educación en línea en negocios, enfermería y otros campos. Duke también ha publicado docenas de clases en la plataforma web Coursera en temas que incluyen psicología canina y aprendizaje automático. La proliferación de cursos en línea en los últimos años ha estimulado las innovaciones en la enseñanza en toda la educación superior. Es común que las conferencias se publiquen y se puedan buscar en línea, que los grupos de discusión digitales se integren en clases presenciales y que los estudiantes tomen una combinación de cursos en línea y en persona.

Educación de élite para las masas

Pero convertir toda una escuela de artes liberales a un formato digital remoto en unas pocas semanas plantea una prueba inusual.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

James Miller, profesor de humanidades en Duke Kunshan, es parte de un equipo que enseña a 160 estudiantes de primer año una clase básica llamada 'China en el mundo'. Por lo general, la clase se reúne cuatro veces por semana para conferencias y discusiones en grupos pequeños.

Miller espera que algo como ese horario continúe en línea a pesar de que sus estudiantes están sintonizando desde múltiples continentes y zonas horarias. Aquellos que no puedan participar en tiempo real podrán mirar o escuchar después para ponerse al día. 'Somos conscientes de que no todos los estudiantes en China, o en cualquier parte del mundo, pueden tener el ancho de banda o la conectividad a Internet para participar al 100 por ciento en una reunión de videoconferencia', dijo Miller en una entrevista telefónica desde Durham.

En su carrera, Miller siempre ha enseñado cara a cara. 'Para mí, definitivamente ha sido un nuevo desafío', dijo. “Y también una oportunidad. En efecto, vernos obligados a utilizar toda la nueva tecnología nos ha obligado a innovar en nuestra enseñanza. Ahora, estoy pensando que algunas de las tecnologías que hemos estado aprendiendo, tal vez las conservemos '.

Benjamin Bacon, profesor asociado de medios y artes en Duke Kunshan, dijo que espera realizar muchas sesiones de video para sus clases sobre perspectivas de diseño y documentales de audio. Dijo que se ha mantenido en contacto con sus estudiantes. 'Todo el mundo está sano', dijo desde Durham. 'Nadie tiene dolor de garganta'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los estudiantes parecen estar tomando la agitación con calma.

Nancy Zhu, de 19 años, estudiante de primer año, escribió en un correo electrónico desde su casa en Luoyang, China, que no está preocupada. Con las videoconferencias, escribió Zhu, puede hablar fácilmente con sus amigos sobre el trabajo escolar. 'Creo que no hay diferencia en lo que aprendemos, es simplemente aprender de una manera diferente', dijo. 'Entonces, me siento bastante conectado'.

Spencer Reeves, de 20 años, estudiante de segundo año, dijo que conectarse es la única solución práctica. “También nos ayudará a prepararnos para un mundo laboral en el que se llevan a cabo muchas reuniones a través de Internet”, escribió en un correo electrónico desde su casa en Connecticut. 'Estas situaciones simplemente nos convierten en mejores personas en general'.

Wanying He, de 18 años, estudiante de segundo año, de la provincia de Hunan en China, decidió quedarse en el campus con un pequeño grupo de personas. Ella está avanzando en los cursos de lógica y ciencias de la computación, y toca la guitarra por la noche con amigos para pasar el tiempo.