China aterriza una nave espacial en el otro lado de la luna, una primicia histórica

China aterriza una nave espacial en el otro lado de la luna, una primicia histórica

Por primera vez en el mundo, China ha aterrizado con éxito una nave espacial en el lado opuesto de la luna, dijo el jueves la Administración Nacional del Espacio de China cuando la nación anunció su llegada como una auténtica potencia espacial.

La sonda, llamada Chang'e 4, se lanzó desde el suroeste de China a principios de diciembre y aterrizó a las 10:26 a.m. hora de Beijing el miércoles en el cráter Von Karman dentro de la cuenca del Polo Sur-Aitken de la luna, el cráter de impacto más grande conocido en el sistema solar. Poco después del aterrizaje, un rover en la nave de aterrizaje envió la primera foto de la superficie de la luna desde su lado lejano a la Tierra a través de un relé de comunicación por satélite.

El aterrizaje 'marcó un nuevo capítulo en la exploración lunar y espacial de la raza humana', dijo la CNSA en un comunicado.

La historia continúa debajo del anuncio.

“El lado opuesto de la luna es un raro lugar tranquilo que está libre de interferencias de señales de radio de la Tierra”, dijo el portavoz de la misión Yu Guobin. 'Esta sonda puede llenar el vacío de la observación de baja frecuencia en radioastronomía y proporcionará información importante para estudiar el origen de las estrellas y la evolución de las nebulosas'.

Aunque China, Estados Unidos y Rusia han operado naves espaciales robóticas en la Luna antes, Chang'e 4 es el primero en aterrizar suavemente en el lado del satélite que siempre está de espaldas a la Tierra. La geología en este lado de la luna es distintiva, con más cráteres y menos evidencia de actividad volcánica. Pero es difícil de explorar, porque los científicos de la Tierra no pueden comunicarse a través de una señal de radio directa con las naves espaciales en esta región remota: un dilema del satélite de retransmisión de China ha resuelto. La misión transmitió el jueves una foto de alta definición teñida de naranja de la superficie ligeramente picada de la luna.

El aterrizaje demostró las ambiciones de China de convertirse en una potencia espacial y una fuerza científica en una era en la que los fondos de la NASA generalmente se han reducido como porcentaje del presupuesto federal de Estados Unidos. China gasta más en investigación científica que cualquier otra nación, excepto Estados Unidos, y lanzó más cohetes que cualquier otro país en 2018. En diciembre, China anunció que estaba comenzando el servicio global para BeiDou, un sistema de navegación por satélite de cosecha propia diseñado para competir con Estados Unidos. Sistema de posicionamiento global (GPS): antes de lo previsto.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Esto es más que un simple aterrizaje', dijo Alan Duffy, científico principal de la Royal Institution of Australia que se centra en la exploración espacial. “El anuncio de hoy fue una declaración clara sobre el nivel de madurez que ha alcanzado la tecnología de China. El objetivo a largo plazo de Pekín de igualar las capacidades de EE. UU. Ahora podría convertirse en realidad dentro de dos décadas y en la Luna dentro de quizás solo una década '.

China está lejos de ser la única nación que tiene la mirada puesta en la superficie lunar. India, Israel y Alemania también tienen misiones de aterrizaje planificadas para este año, y las agencias espaciales rusas y japonesas tienen como objetivo enviar naves espaciales a la luna a principios de la década de 2020.

'El mundo entero está mejorando su juego', dijo Maria Zuber, geofísica lunar del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

La historia continúa debajo del anuncio.

La NASA no está desarrollando actualmente ninguna nave espacial robótica para operar en la superficie de la luna. Se ha propuesto una misión de retorno de muestra que exploraría el mismo lugar que Chang'e 4, pero la agencia espacial nunca la seleccionó para su desarrollo. El primer rover de la agencia desde la era Apolo, la misión Resource Prospector, se canceló abruptamente la primavera pasada, asombrando a muchos científicos.

Sin embargo, en noviembre, la NASA anunció que comenzaría a contratar empresas aeroespaciales privadas para enviar cargas útiles científicas a la superficie lunar. Esas misiones podrían comenzar este año.

Nace una nueva potencia espacial cuando China aterriza en el otro lado de la luna

Chang'e 4 es el último de una serie destinada a explorar la luna y allanar el camino para que los astronautas chinos eventualmente aterricen en la superficie lunar. Su predecesor, Chang'e 3, entregó un rover llamado Jade Rabbit al lado cercano lunar, donde trabajó durante más de dos años. En la mitología china, Chang'e es el nombre de una diosa que vivió en la luna.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La misión Chang'e 4, que es principalmente científica, utilizará sus cámaras y un radar de penetración terrestre para comprender la composición del cráter Von Karman dentro de la cuenca Aitken, que Zuber llamó 'una ubicación muy especial'.

Allí, se cree que el impacto de un meteorito antiguo durante los primeros días del sistema solar expuso material del interior profundo de la luna. Obtener una fecha precisa para el evento y sondear la roca primitiva que reveló podría ayudar a resolver los misterios persistentes sobre la formación de la luna y la historia del sistema solar.

Explorar la cuenca de Aitken ha sido una prioridad para las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de EE. UU. Durante las últimas dos décadas, señaló Clive Neal, un geólogo de Notre Dame que es presidente emérito del Grupo de Análisis de Exploración Lunar de EE. UU.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Desafortunadamente', dijo, esa meta 'aún no se ha cumplido con una misión liderada por Estados Unidos'.

Aún así, Zuber señaló que el conjunto de instrumentos Chang'e 4 no incluye algunas de las herramientas necesarias para sondear la gama completa de preguntas que los científicos tienen sobre la cuenca.

'Ciertamente habrá una gran ciencia nueva', dijo Zuber. 'Pero yo diría que el aterrizaje de Chang'e 4 es un adelanto de lo que viene a continuación'.

Un espectrómetro a bordo del rover también realizará observaciones de radioastronomía de baja frecuencia lejos del ruido de las redes de radio de la Tierra. Contrariamente a la creencia popular (y a Pink Floyd), este lado de la luna no es 'oscuro'. Pero la interacción de la gravedad de la Tierra con la rotación de la luna significa que está permanentemente alejada de nosotros, lo que la convierte en un sitio ideal para explorar el cosmos sin interferencias.

La historia continúa debajo del anuncio.

Y la parte estática del módulo de aterrizaje Chang'e 4 lleva una pequeña cápsula sellada que contiene semillas de plantas y huevos de insectos. Si se puede alentar a la delicada carga para que germine y eclosione en la baja gravedad de la luna, pueden formar una biosfera completa, un pequeño oasis de vida en un mundo frío y sin aire.

El programa espacial de China, cuya financiación totalizó $ 11 mil millones en 2017, en comparación con los $ 19 mil millones solicitados por la NASA, ha sido un motivo de orgullo tanto para el Partido Comunista como para los ciudadanos del país. En 2003, China se convirtió en el tercer país en enviar un astronauta al espacio. El país planea lanzar una misión de retorno de muestra a la luna a finales de este año y tiene la ambición de tripular una base lunar, lanzar una estación espacial de órbita baja y enviar una sonda a Marte para la década de 2020.

China reveló poco sobre la misión Chang'e 4 en el período previo al aterrizaje; no anunció de antemano cuándo intentaría aterrizar la nave espacial. La única información sobre el lugar de aterrizaje y el despliegue de instrumentos proviene de fuentes oficiales chinas.

La historia continúa debajo del anuncio.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, felicitó a China en un Pío Miércoles por la noche, escribiendo: 'Esta es la primera vez para la humanidad y un logro impresionante'.

Aunque otros países, incluida Suecia, contribuyeron con instrumentos a la misión, Estados Unidos no participó. Una cláusula en los proyectos de ley de asignaciones para la NASA y la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca prohíbe a las agencias colaborar con cualquier entidad china.

Proponentes de la prohibición , incluido su autor, el exrepresentante Frank Wolf (R-Va.), dice que protege la seguridad nacional de Estados Unidos. En un informe de agosto pasado, el Pentágono afirmó que el programa espacial de China era 'fundamental para la guerra moderna'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Pero John Logsdon, profesor emérito del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington, calificó la regla como 'una tontería'.

'China merece un asiento en la mesa central de la exploración espacial', dijo. 'El éxito hasta ahora de esta misión es una clara evidencia de esa realidad'.

La científica planetaria Heidi Hammel, quien es la vicepresidenta ejecutiva de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, expresó su esperanza de que la prohibición no reprima las discusiones internacionales sobre los resultados científicos de la misión.

“Estoy muy interesado en lo que han aprendido. . . especialmente desde [EE. UU. los científicos] han hablado de hacer lo mismo ”, dijo. 'La cooperación es preferible a este muro de silencio'.

En China, la reacción oficial fue entusiasta. The Global Times, un periódico dirigido por el Partido Comunista, criticó la 'manía' de las potencias mundiales que históricamente participaron en la carrera espacial - Estados Unidos y la Unión Soviética - y dijo que China, en cambio, compartiría los datos y las fotografías. obtenido y trabajar con cualquier país comprometido con el desarrollo pacífico del espacio.

Canalizó tanto al presidente John F. Kennedy como a Neil Armstrong en un editorial triunfante.

'Elegimos ir a la parte posterior de la luna no por la gloria única que trae', decía, '¡sino porque este difícil paso del destino es también un paso adelante para la civilización humana!'