Los maestros de Chicago se declaran en huelga y cierran el tercer sistema escolar más grande del país

Los maestros de Chicago se declaran en huelga y cierran el tercer sistema escolar más grande del país

CHICAGO - Miles de maestros de Chicago abandonaron el trabajo el viernes en medio de negociaciones contractuales estancadas, una huelga de un día que los funcionarios del sistema escolar calificaron de ilegal y que los líderes sindicales describieron como un medio para llamar la atención sobre las nefastas perspectivas financieras de las escuelas públicas de la ciudad y colegios.

En un día en que los estudiantes normalmente estarían en clase, los maestros marcharon, corearon y agitaron carteles en cada una de las cientos de escuelas públicas de la ciudad, acompañados en algunos casos por padres e hijos que querían mostrar su apoyo.

Karen Lewis, presidenta del Sindicato de Maestros de Chicago de 27,000 miembros, dijo que espera que la interrupción ejerza presión sobre el gobernador de Illinois Bruce Rauner (R), cuyo enfrentamiento con la legislatura demócrata ha dejado al estado sin presupuesto durante nueve meses, lo que exprime a las escuelas públicas. y universidades y estudiantes de bajos ingresos que dependen de becas financiadas por el estado.

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El sindicato, reconociendo que un sistema escolar paralizado financieramente tiene una capacidad limitada para contratar más maestros o aumentar la compensación, también está pidiendo a los legisladores que reforme la fórmula estatal de financiación de la educación.

'El hecho es que tenemos que hacer algo importante', dijo Lewis en una entrevista el jueves. 'Cuando las personas tienen inconvenientes, deben tener un lugar para concentrarse y deben concentrarse en él'.

Daisy Mata trajo a sus hijos, de 4 y 11 años, a caminar por la línea de piquete en la escuela primaria Joseph E. Gary, en un vecindario predominantemente latino y negro en el lado suroeste de Chicago. 'Es gracias a los maestros que mis hijos pueden crecer y aprender', dijo en español. “Necesitan pagarles por su trabajo”.

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La medida del Sindicato de Maestros de Chicago significa que los casi 340,000 estudiantes de la ciudad perderán clases, lo que hará que las rutinas diarias de sus familias se vuelvan desordenadas. También es probable que la huelga atasque el tráfico de los viajeros de Chicago gracias a una manifestación en el centro de la ciudad que se esperaba que atrajera a miles de maestros y sus aliados, incluidos trabajadores de comida rápida, estudiantes universitarios y profesores y grupos comunitarios.

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Las escuelas públicas de Chicago y los funcionarios de la ciudad, incluido el alcalde Rahm Emanuel (D), están de acuerdo en que las escuelas de Chicago enfrentan una crisis fiscal que solo puede resolverse con la ayuda de los legisladores en Springfield, la capital del estado. Y, como el sindicato, culpan al gobernador republicano por no acudir en ayuda del atribulado sistema.

Pero calificaron la huelga del sindicato como improductiva e ilegal, una violación de las reglas laborales que, según dicen, prohíben a los maestros hacer huelga antes de mediados de mayo.

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El director ejecutivo de las escuelas, Forrest Claypool, dijo el viernes que la junta escolar de la ciudad había presentado una queja ante la Junta de Relaciones Laborales Educativas de Illinois en busca de una orden judicial preventiva permanente para evitar huelgas similares en el futuro.

La queja de la junta escolar califica la huelga como 'un acto de ilegalidad notoria' y pide a la junta laboral que imponga sanciones al sindicato y ordene al sindicato pagar los honorarios legales del sistema escolar, así como los costos en los que incurrió el sistema para brindar atención de emergencia a los niños. el viernes.

'Es importante establecer claramente que si los niños están en la escuela, recibiendo educación, no está sujeto a los caprichos del liderazgo del Sindicato de Maestros de Chicago', dijo Claypool a los periodistas. 'Tiene que haber responsabilidad por violar la ley descaradamente'.

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El sindicato dice que su huelga es legal porque el distrito se involucró en una práctica laboral injusta cuando decidió no otorgar aumentos salariales basados ​​en la educación y la experiencia. (El sindicato se quejó ante la Junta de Relaciones Laborales Educativas de Illinois, que se ha negado a obligar al sistema escolar a cambiar de rumbo, pero el caso está en curso).

El distrito escolar de Chicago, el tercero más grande del país, está sin duda en quiebra. Se enfrenta a un déficit estructural de rápido crecimiento, en gran parte debido al aumento de los pagos de pensiones, incluido un pago de 700 millones de dólares que vence en junio.

Este año tiene una brecha presupuestaria de $ 480 millones que los funcionarios de Chicago esperaban cubrir con la ayuda de los legisladores estatales; sin esa ayuda, han buscado ahorrar dinero con despidos de empleados, préstamos y días de licencia.

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Los problemas financieros del sistema han creado una oportunidad para Rauner, quien ha amenazado con apoderarse de las escuelas de la ciudad. En un comunicado el viernes, Rauner calificó la huelga de 'vergonzosa' y 'una demostración pura de poder político'.

'Dejar a los niños en el aula, dejar a los padres en la estacada y burlarse de los contribuyentes, es el colmo de la arrogancia de aquellos a quienes les hemos confiado el futuro de nuestros hijos', dijo Rauner. “Al violar la ley en Chicago y forzar la aprobación de una mala ley en Springfield, los jefes poderosos están demostrando que tienen una ventaja injusta sobre las familias de Illinois. Cuando perdemos el equilibrio entre contribuyentes e intereses especiales, los impuestos a la propiedad suben y la calidad de la educación baja ”.

Illinois tiene la fórmula de financiación escolar más injusta del país, según un análisis realizado por el grupo nacional de defensa Education Trust , que encontró que las escuelas con mayor pobreza obtienen aproximadamente un 20 por ciento menos de dólares estatales y locales por alumno que las escuelas en comunidades más prósperas.

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“Imponga impuestos a los ricos para financiar nuestras escuelas”, decía el viernes los carteles sindicales.

El sistema escolar estableció más de 250 sitios, incluidas escuelas, bibliotecas y parques, donde los padres podían dejar a los estudiantes para su cuidado el viernes. Los sitios, atendidos por directores y empleados de la oficina central, ofrecían desayuno y almuerzo gratis, así como artes y manualidades, educación física y aprendizaje en línea.

A las 8 a.m., solo unos 15 estudiantes se habían presentado en el sitio de contingencia en Gary Elementary, y un puñado de miembros del personal se había presentado para supervisarlos.

Lafaye Morehead, asistente de autobús y miembro del sindicato, dijo que apoya la huelga pero decidió trabajar. También se presentó a trabajar durante la huelga de siete días del sindicato en 2012.

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“Espero que los profesores obtengan lo que quieren. Solo quería ayudar con los niños, porque me encanta lo que hago ”, dijo. 'No quería que los niños estuvieran aquí sin nadie'.

José García, que estaba dejando a un estudiante por el día, dijo que podía ver las razones de la huelga. “Los maestros tienen buenos beneficios”, dijo en español. “Pero tienen 30 niños en un salón de clases. Es difícil para los estudiantes con tantos '.

Algunos maestros han criticado la decisión del sindicato de hacer huelga, diciendo que la acción tiene un costo demasiado alto para los niños. El órgano rector del sindicato no fue unánime en cuanto a la conveniencia de hacer huelga; votó 486-124 la semana pasada a favor.

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'Si el sindicato quiere transmitir un punto, ¿por qué no planificar esta huelga para un día en que los estudiantes no asistan?' El profesor Michael DeRoss escribió esta semana en un carta al Chicago Tribune. 'Los dirigentes sindicales no pueden hablar de cómo quieren las escuelas que nuestros niños merecen y luego privar a nuestros estudiantes de un día de educación sin perder credibilidad'.

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La maestra de lectura de Gary Elementary, Minerva Valencia, dijo que los maestros se han unido para luchar. Ella marchó el viernes por la mañana con sus dos hijos, quienes cubrieron sus rostros con adhesivos sindicales. “Los medios querían que pareciera que los profesores están divididos”, dijo. 'Pero nuestros profesores están todos aquí'.

Lewis, el presidente de la CTU, descartó la disidencia como parte del curso de cualquier acción importante. También descartó la idea de que la huelga tenga algo que ver con las negociaciones contractuales en curso y a menudo amargas del sindicato.

Los maestros han estado trabajando sin contrato desde que expiró su contrato anterior el 30 de junio de 2015. Las dos partes llegaron a un acuerdo tentativo en enero, y Lewis lo elogió públicamente como un buen negocio. Pero cuando lo llevó a su equipo de liderazgo de 40 personas, lo rechazaron por unanimidad.

Las dos partes han seguido negociando con regularidad incluso cuando el sindicato sentó las bases para la huelga del viernes.

Los maestros comenzaron a hacer piquetes en sus escuelas a las 6:30 a.m. del viernes. También se manifestaron contra los recortes presupuestarios en la Universidad Northeastern de Illinois y en la Universidad Estatal de Chicago, una universidad históricamente negra tan presionada por el enfrentamiento presupuestario que todos los miembros de la facultad han recibido una notificación de despido.

Lewis, quien obtuvo su credencial de maestra en el estado de Chicago, atrajo vítores de una multitud de cientos de maestros, estudiantes, miembros de sindicatos y activistas. Ella describió la escuela como un lugar de oportunidad crucial. “Se trata de empoderar a las personas que han estado sin poder durante tanto tiempo”, dijo.

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Los maestros también se unieron a miembros de otros sindicatos frente a una fábrica de Nabisco en el lado sur que hace el relleno para Oreos y planea recortar hasta la mitad de su fuerza laboral para subcontratar trabajos a México. Bajo una lluvia fría y contra un sonido de cuernos sin parar en la concurrida vía, los trabajadores y maestros de Nabisco describieron sus luchas como parte de la misma lucha, por buenos trabajos y educación para los residentes negros y latinos.

Culparon a Rauner por atacar a los sindicatos y por promover lo que ven como una economía construida para corporaciones en lugar de personas.

'Es un hombre de negocios, quiere esta muesca en su cinturón que derribó el Sindicato de Maestros de Chicago', dijo Sharon Davis, maestra de gimnasia en la cercana escuela primaria R.H. Lee que ha trabajado para el sistema escolar durante más de 30 años.

Randi Weingarten, presidente de la organización matriz del sindicato de Chicago, la Federación Estadounidense de Maestros, planea manifestarse el viernes en el noreste de Illinois y en otros lugares. Dijo que se inspiró en los maestros de la ciudad y calificó su huelga de un día como 'un acto de desobediencia civil' para resistir la 'indiferencia imprudente' del gobernador.

'Este gobernador está llevando a las escuelas públicas a la bancarrota, por lo que no funcionarán eficazmente para los niños', dijo Weingarten. 'Si no puede resolver las cosas a través de los procesos normales, si ha agotado todas las vías de promoción en una democracia, entonces da un paso adelante, y eso es lo que están haciendo'.

Brown informó desde Washington.