En Chicago, las escuelas cerraron durante una epidemia de polio en 1937 y los niños aprendieron desde casa, por radio

En Chicago, las escuelas cerraron durante una epidemia de polio en 1937 y los niños aprendieron desde casa, por radio

Las escuelas en todo Estados Unidos han estado cerradas durante semanas en medio de una crisis por la propagación de un coronavirus mortal, y nadie sabe aún cuándo se les permitirá reabrir. Al menos una quinta parte de los estados planea permanecer cerrados durante el resto del año escolar 2019-2020, pero nadie sabe cómo afectará el virus a la población en el otoño, cuando se supone que comenzará el nuevo año académico.

La crisis actual no tiene precedentes en sus efectos sobre las instituciones, la población y la economía del país, y gran parte de la vida pública está detenida. Pero las escuelas han cerrado antes debido a un brote viral en diferentes ciudades, y los estudiantes fueron enviados a casa para realizar un aprendizaje a distancia.

Este artículo cuenta la historia de lo que sucedió en 1937 cuando las escuelas públicas de Chicago cerraron durante tres semanas, retrasando el inicio del año escolar, por temor a la propagación de la poliomielitis, que provocó epidemias durante varias décadas. Unas 457.088 personas contrajeron poliomielitis entre 1937 y 1997, según Post-Polio Health International . Miles de personas, incluidos niños, murieron y muchas más quedaron paralizadas.

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A continuación, se muestra cómo Chicago educó a sus hijos cuando estaban en casa en el otoño de 1937. Fue escrito por Michael Hines, profesor asistente de la Escuela de Graduados en Educación de la Universidad de Stanford, donde investiga y enseña la historia de la educación en los Estados Unidos. Estados. Ha publicado artículos en el Journal of the History of Childhood and Youth and History of Education Quarterly, y está escribiendo un libro sobre la raza, la democracia y las escuelas de Chicago durante la Segunda Guerra Mundial.

Por Michael Hines

Un virus que se propaga rápidamente sin cura o vacuna conocida. Las escuelas del área de Chicago cerraron. Experimentos de aprendizaje a distancia e inquietudes sobre el acceso a la tecnología. Esto ha sucedido antes.

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Si bien los desafíos para la educación derivados de la pandemia del nuevo coronavirus pueden parecer sin precedentes, los educadores pueden sorprenderse al saber que hace casi 100 años las escuelas de Chicago enfrentaron circunstancias similares.

En el otoño de 1937, un brote de poliomielitis, o polio, una enfermedad altamente infecciosa que puede provocar parálisis y muerte y es especialmente peligrosa para los niños pequeños, se extendió por el área de Chicago. Obligó a las escuelas a retrasar la apertura del año académico y provocó una alarma generalizada sobre el tiempo de instrucción perdido y los estudiantes abandonados a su suerte.

Decididos a continuar la instrucción para los casi 325,000 estudiantes en edad de primaria del distrito, el entonces superintendente William H. Johnson y la entonces asistente del superintendente Minnie Fallon iniciaron un experimento masivo que llevó las lecciones escolares directamente a los hogares de los estudiantes a través de los esfuerzos coordinados de las escuelas públicas. estaciones de radio, diarios y bibliotecas locales.

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Aunque algunas de las escuelas más adineradas del área ya habían comenzado a usar la radio dentro del aula, la tecnología en sí era todavía bastante nueva y en gran parte no se había probado en la educación en la década de 1930, y la idea de la escuela por radio era muy innovadora, lo que provocó entusiasmo. y comentarios de educadores de todo el país.

Mientras Chicago y otras ciudades y distritos escolares se preparan nuevamente para enfrentar el desafío del aprendizaje y la instrucción virtuales, esta vez en línea, harían bien en recordar algunas de las estrategias de sus antepasados.

Primero, los programas de la escuela por radio estaban bien organizados. Los maestros y directores de primaria escribieron y prepararon cada lección, supervisados ​​por comités de áreas temáticas que aseguraron la calidad y la continuidad en general. Una vez que el material estuvo listo, los segmentos se presentaron en espacios de tiempo de emisión de 15 minutos (cortos y al grano), donados por seis estaciones de radio colaboradoras: WENR, WLS, WIND, WJJD, WCFL y WGN.

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Los horarios de los horarios y las fechas de transmisión, junto con las “instrucciones, preguntas y asignaciones” estaban disponibles en los periódicos locales cada mañana para que los estudiantes pudieran encontrar la lección para su propio nivel de grado y estar preparados para configurar sus diales. [1]

También se cubrieron diferentes temas en días específicos; Los lunes, miércoles y viernes se dedicaron a estudios sociales y ciencias, y los martes, jueves y sábados se asignaron contenidos de inglés y matemáticas. Después de cada transmisión, un comité de dos directores revisó las lecciones y las calificó en aspectos como “claridad de articulación y adecuación del vocabulario”, lo que dio una base para mejorar en las próximas transmisiones. [2]

En segundo lugar, los programas de radio fueron entretenidos. Los educadores descubrieron rápidamente, como podría estar de acuerdo cualquiera que haya sido anfitrión de una reunión virtual de cualquier tipo, que sin compartir físicamente un lugar era mucho más difícil estar seguro de la atención de su audiencia y que “cualquier otra distracción, más atractiva por el momento, puede atraer al oyente lejos '. [3]

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En respuesta, el distrito escolar adoptó tácticas del mundo de las transmisiones comerciales, incluida 'la presentación de una estrella invitada en una de las transmisiones de la lección'. [4] Carveth Wells, un 'explorador y trotamundos' británico conocido por liderar expediciones a través de África, India y otros lugares exóticos, estaba programado para hablar en la transmisión para los grados tercero y cuarto, asegurando que algunas de las lecciones al menos entretenidas así como informado. [5] El Chicago Tribune informó que esperaba un 'agudo grito de alegría cuando la gente pequeña oyera que no habrá ejercicios de multiplicación'. [6]

En tercer lugar, buscaron activamente involucrar a los padres y las comunidades. Se estableció una línea directa a través de la oficina central del distrito escolar, atendida por 16 maestros, y se alentó a los padres a llamar para hacer preguntas o comentarios. Después de registrar más de 1,000 llamadas el primer día del programa, pronto se agregaron cinco maestros más.

Como informaron los periódicos, “el hecho de que se esté siguiendo el plan… se evidencia en las llamadas telefónicas de los padres que están angustiados si no pueden conseguir una determinada estación de radio y algún niño se ha perdido una lección, o si algún locutor ha dado instrucciones un poco demasiado rápido, y el niño no lo entendió todo '. [7]

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Otros medios para aumentar la participación de los padres incluyeron instar a las familias a reservar bloques de tiempo para períodos de estudio diarios después de las lecciones de radio con sus hijos. Un lector del Chicago Daily Tribune incluso sugirió ofrecer un premio a los “padres que escriban la mejor carta sobre cualquier lección que les interese”, como una forma de incitarlos a participar en el material ellos mismos. [8]

Por supuesto, como con cualquier experimento, la escuela por radio también tenía sus defectos. Algunos oyentes, como se señaló anteriormente, se quejaron de que las transmisiones se movían demasiado rápido, lo que les hacía perder información crítica.

Otro problema, y ​​uno que las escuelas y universidades probablemente enfrentarán también en la crisis actual, fue el acceso desigual a la tecnología. Aunque Johnson estimó que unos 315.000 estudiantes sintonizaron las lecciones de radio durante las semanas que transmitieron, las escuelas también crearon trabajos de recuperación para los estudiantes cuyas familias no tenían radio, tenían mala recepción o se vieron obligados a abandonar Chicago por completo durante la crisis.

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Si bien algunos hogares informaron que pudieron hacer todo lo posible para continuar asegurándose de que sus hijos pudieran escuchar, instalando radios en diferentes habitaciones para que sus múltiples estudiantes pudieran escuchar las transmisiones de sus respectivos grados, por ejemplo, tales lujos no estaban disponibles. a todos. Además, los estudiantes que necesitaban más atención o remediación lucharon con lecciones de radio de talla única.

En última instancia, estas brechas dejaron a los educadores y observadores preocupados de que 'los alumnos que se benefician de las lecciones de radio' puedan ser, en última instancia, 'los que menos las necesitan' y 'quienes sufrirían menos por la reducción de la instrucción en el aula'. [9]

Aunque los iniciadores de la escuela por radio eran optimistas sobre el poder de la tecnología, sabían que el éxito del proyecto dependía en última instancia de la dedicación, la creatividad y el ingenio de los profesores y sus alumnos. Como decía un informe, 'con el advenimiento de la radiodifusión hace unos 15 años, hubo pronosticadores que esperaban que la radio reemplazara al libro de texto, e incluso al maestro'. [10]

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Sin embargo, como mostró la crisis de la poliomielitis, “se ha vuelto cada vez más evidente que lo máximo que puede hacer la radio en la función docente es estimular el pensamiento e inspirar más estudios”. [11] Aunque la tecnología ha avanzado mucho en las décadas posteriores, es una apuesta segura que cualquier plan de instrucción virtual ahora llegará a la misma conclusión.

Notas al pie

[1] William H. Johnson, 'Air Lessons Offer New School Test: Educators Show Wide in Experiment, Forced on Chicago by Poliomyelitis',New York Times, 19 de septiembre de 1937.

[2] Ibídem.

[3] Larry Wolters, “¿Difundir alimento para el pensamiento? ¡Utilice recubrimiento de azúcar! 'Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 19 de septiembre de 1937.

[4] Larry Wolters, 'Radio School presentará una estrella invitada',Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 16 de septiembre de 1937.

[5] Ibídem.

[6] Ibídem.

[7] William H. Johnson, 'Air Lessons Offer New School Test: Educators Show Wide in Experiment, Forced on Chicago by Poliomyelitis',New York Times, 19 de septiembre de 1937.

[8] E. D. G, 'Lecciones de radio',Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 16 de septiembre de 1937.

[9] 'Lecciones por radio'Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 14 de septiembre de 1937.

[10] Larry Wolters, “¿Difundir alimento para el pensamiento? ¡Utilice recubrimiento de azúcar! 'Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 19 de septiembre de 1937.

[11] Ibídem.