El sistema escolar de Chicago excluye a algunos maestros, retiene el pago por no regresar a la instrucción en persona

El sistema escolar de Chicago excluye a algunos maestros, retiene el pago por no regresar a la instrucción en persona

CHICAGO - Chicago abrió aulas de escuelas públicas esta semana por primera vez desde la primavera, pero el 18 por ciento de los maestros y empleados que debían regresar el lunes no lo hicieron, según el distrito escolar, que está iniciando procedimientos disciplinarios contra algunos empleados.

El lunes por la noche, las Escuelas Públicas de Chicago notificaron a 145 empleados que se les consideraba ausentes sin permiso y que su salario se reduciría a partir del martes. Algunos maestros que pasaron el lunes enseñando virtualmente en lugar de regresar para recibir instrucción en persona también fueron bloqueados de sus cuentas de Google Classroom por la noche, según un correo electrónico del distrito que recibieron muchos maestros.

“La gran mayoría de los educadores que se necesitan en las escuelas han regresado al trabajo y nos estamos asegurando de que el número relativamente pequeño de personal que ha optado por no apoyar a nuestros estudiantes que regresan rinda cuentas”, dijo el portavoz del distrito James Gherardi en un comunicado.

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Thad Goodchild, abogado del Sindicato de Maestros de Chicago, dijo que el distrito viola su contrato, algo que debaten los funcionarios de la ciudad, y la ley estatal para retener el pago de los educadores que trabajan de forma remota y brindan instrucción remota durante la pandemia.

Goodchild dijo que el sindicato presentará una queja de acción colectiva, en virtud de su contrato laboral con el distrito, 'en nombre de cualquier miembro cuyo pago de las Escuelas Públicas de Chicago atraque mientras trabaja de forma remota, como ha amenazado despiadadamente con hacer'. Dijo que el distrito enfrenta responsabilidad por robo de salario bajo la ley estatal.

La maestra de preescolar de Chicago Kirstin Roberts, de 52 años, fue una de las maestras del distrito que se consideró ausente sin permiso. Pasó el lunes enseñando a sus 22 estudiantes virtualmente desde casa.

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Poco después de terminar su día de enseñanza, Roberts recibió un correo electrónico notificándole que se consideraba ausente sin permiso hasta que se presentara en el lugar para trabajar. Dos horas después, se le bloqueó su cuenta de Google Classroom y otras herramientas del distrito que le permitirían enseñar virtualmente.

Roberts calificó la situación de 'inquietante', ya que le gustaría seguir enseñando a sus estudiantes en línea, todos los cuales, dijo, han optado por quedarse en casa en lugar de regresar para recibir instrucción en persona.

“Vivo con mi mamá, que es anciana”, dijo Roberts, quien enseña en la Academia de Ciencias y Matemáticas de Brentano, una escuela primaria. “Tiene problemas de salud muy graves. Tiene una enfermedad cerebral. No tiene vejiga y tuvo cáncer de pulmón el año pasado. No puedo llevarle esto a casa '.

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El distrito dijo que comenzó a iniciar el proceso de AWOL en 145 de aproximadamente 210 empleados a los que se les emitieron avisos finales si no se presentaban en persona el lunes.

'No estoy sin permiso', dijo Roberts. “He estado enseñando todos los días. Mi director lo sabe y todos mis padres lo saben '.

Oficialmente, es política del distrito que un empleado debe estar ausente durante 10 días consecutivos para ser considerado ausente.

El presidente del Sindicato de Maestros de Chicago, Jesse Sharkey, acusó al distrito de intimidar y amenazar a los empleados al exigirles que regresen al trabajo. Citando la necesidad de mejores procedimientos, Sharkey dijo que no hay una dirección clara sobre qué deben hacer los educadores si hay un brote en una escuela, o qué condiciones provocarían cierres si hay una infección o un brote de coronavirus.

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'No sentimos que nos escuchen', dijo Sharkey. 'Estamos planteando preocupaciones razonables'.

A Linda Perales, una maestra de educación especial en la escuela primaria Corkery que no regresó al trabajo, también se le suspendió su cuenta de Google Classroom y dijo que ya no se le paga. 'No creo que sea seguro, porque sabemos que nuestros estudiantes del grupo no pueden usar sus máscaras todo el día', dijo el martes por la mañana en una conferencia de prensa organizada por el sindicato. “Nos han dicho que debemos desarrollar su tolerancia a usar sus máscaras todo el día, lo que implica que no pueden usar sus máscaras todo el día. Este es un virus que se transmite por el aire, y no usar una máscara pone a todos en riesgo '.

El distrito dijo que más de 6,000 estudiantes de prekínder y estudiantes diversos de todas las edades que necesitaban 'apoyo moderado a intensivo' habían optado por el plan escalonado de la ciudad. No proporcionó la cantidad de estudiantes que finalmente regresaron para el aprendizaje en persona el lunes.

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La alcaldesa Lori Lightfoot (D) dijo que si bien el aprendizaje remoto funciona bien para algunos estudiantes, 'no les sirve a todos los estudiantes por igual o bien'. Ella sostiene que la reapertura de las escuelas es parte de un plan más amplio para que los habitantes de Chicago vuelvan a trabajar.

“No podemos hacer ninguna de las otras cosas que son necesarias, ya sea el desarrollo económico, ya sea abordar la violencia en nuestros vecindarios, la salud mental y el trauma, si no tenemos un público fuerte, vibrante y saludable. sistema escolar ”, dijo Lightfoot. “Es fundamental. Es el ecosistema. Es el esqueleto sobre el que construimos todo lo demás '.

Los padres Sue Wojcik dijeron que su hija de 4 años estaba emocionada de ir al preescolar en persona y no podía dejar de hablar de ello. Cuando llegó a casa el lunes, quería irse a la cama temprano para poder volver a la escuela. La parte más difícil, dijo Wojcik, fue enseñar a su hija a no abrazar a sus amigos o maestros.

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'Estaba emocionada de finalmente conocer a todos sus amigos que vio en Google durante el aprendizaje remoto', dijo Wojcik. “Estaba feliz de que ella estuviera feliz. Regresar fue lo correcto para ella, porque es súper social '.

Wojcik, una técnica veterinaria a tiempo parcial en un hospital de animales que está casada con un oficial de policía de Chicago, dijo que, aunque no quiere que nadie se enferme, que su hija asista a clases presenciales la ha ayudado a ella y a su esposo, quienes han continuó trabajando e interactuando frecuentemente con el público durante la pandemia. 'Tienes que trabajar', dijo. 'La escuela está haciendo lo que puede y el aprendizaje remoto no funciona para todos'.

Catherine Henchek, cuyo hijo tiene epilepsia y deficiencias cognitivas y es parte del grupo de estudiantes de diversas edades que fueron invitados a regresar para el aprendizaje en persona, optó por no enviar a su hijo de regreso a la escuela.

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Henchek dijo que tuvo que tener una “conversación dura” con su hijo después de que vio a algunos de sus compañeros de clase aprendiendo en persona en la escuela, algunos sin máscaras, mientras él asistía a clase de forma remota.

“Al principio quería ir, porque quería practicar deportes”, dijo Henchek sobre su hijo, que generalmente llega a la escuela a las 6:45 a.m. para poder tener tiempo extra para jugar baloncesto antes de la escuela. Después de explicarle que no se realizan deportes y que le preocupaba que el virus aún se estuviera propagando, Henchek dijo que tuvo que asegurarle a su hijo que todos sus amigos no iban a morir porque fueran a la escuela.

'Fue muy difícil, pero no creo que volver en persona sea seguro en absoluto', dijo Henchek.

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