Chicago llega a un acuerdo con los maestros para reabrir los edificios escolares

Chicago llega a un acuerdo con los maestros para reabrir los edificios escolares

Los maestros en Chicago, hogar del tercer distrito escolar más grande del país, regresarán a las aulas esta semana después de llegar a un acuerdo con la ciudad sobre estándares de salud y seguridad, culminando meses de tensas negociaciones que plantearon el fantasma de una huelga durante una escuela. año que ha sido interrumpido repetidamente.

Los funcionarios del Sindicato de Maestros de Chicago aceptaron el acuerdo a regañadientes después de concluir que era poco probable que obtuvieran concesiones adicionales de la ciudad. Casi el 70 por ciento de los miembros que votaron respaldaron la aceptación del acuerdo, menos de un día después de que los líderes sindicales aprobaran un voto de censura a la alcaldesa Lori Lightfoot (D).

'Déjame ser claro. Este plan no es lo que ninguno de nosotros merece ”, dijo Jesse Sharkey, presidente del sindicato. 'El hecho de que [las Escuelas Públicas de Chicago] no pudieran retrasar la reapertura unas pocas semanas para aumentar las vacunas y los preparativos en las escuelas es una vergüenza'.

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En una declaración conjunta el miércoles, Lightfoot y la directora de las escuelas, Janice Jackson, expresaron su alivio de que el estancamiento con el sindicato se haya roto.

“La gran mayoría de las familias de CPS han estado separadas de sus escuelas durante casi un año, y la ratificación de nuestro acuerdo asegura que las familias tengan opciones para elegir el aprendizaje en persona y hacer un plan que sea mejor para ellas”, dijeron.

El desarrollo se produce después de un enfrentamiento de seis semanas entre el distrito escolar y el sindicato, que dijo que la ciudad no estaba haciendo lo suficiente para garantizar la seguridad de los educadores. La ciudad tenía un atraso de $ 3 mil millones en reparaciones de instalaciones en sus edificios escolares envejecidos, WBEZ informó en 2018 , y a los maestros les preocupaba que las aulas mal ventiladas pudieran alentar la circulación del coronavirus. El sistema escolar dice que tiene gastó $ 100 millones desde la primavera en la reapertura , incluso para reparar y restaurar los sistemas de ventilación.

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El enfrentamiento en Chicago es la última pelea entre los sindicatos de maestros y los funcionarios escolares sobre cómo y cuándo reabrir los edificios escolares durante una pandemia que ha trastornado el sistema educativo de la nación, forzando un cambio abrupto hacia el aprendizaje remoto la primavera pasada y cambios radicales en la forma en que se enfrentan. se lleva a cabo la instrucción presencial. Como en otras grandes ciudades, incluidas Nueva York y Washington, la batalla enfrenta a los funcionarios escolares ansiosos por hacer que los niños regresen a las aulas contra los maestros que dijeron que temían por su salud y seguridad.

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El domingo, Jackson elogió el acuerdo tentativo para lograr un equilibrio entre las necesidades de los estudiantes y las familias y la seguridad de los maestros y miembros del personal. “Nuestro acuerdo es una victoria para los estudiantes y las familias que necesitan más de lo que el aprendizaje remoto puede brindar, y garantiza al personal las protecciones y los recursos necesarios para regresar de manera segura al aula”, dijo en un comunicado de prensa.

El acuerdo da prioridad al personal de la escuela con miembros de la familia médicamente vulnerables para las vacunas y establece pautas estrictas sobre cuándo deben cerrar las escuelas o las aulas.

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El acuerdo prepara el escenario para que los estudiantes de pre-kindergarten y educación especial regresen a los edificios escolares el jueves. Los estudiantes de primaria y secundaria comenzarían en marzo. No hay ningún plan para traer a los estudiantes de secundaria de regreso a los edificios.

Después de meses de negociaciones fallidas, el distrito escolar decidió reabrir los edificios sin el sindicato de maestros a bordo. Los maestros de prekínder y de educación especial fueron llamados a las aulas el 4 de enero, pero cientos continuaron trabajando de forma remota. La ciudad finalmente declaró a muchos de ellos sin permiso, comenzó a reducir su salario y los bloqueó fuera de sus cuentas en línea, cortando su capacidad para enseñar de forma remota.

Los estudiantes de prekínder y educación especial regresaron a las aulas el 11 de enero, y los edificios escolares estaban programados para abrir para estudiantes de primaria y secundaria en febrero. Pero con el aumento del conflicto por la falta de negociación de medidas de seguridad, el sistema escolar volvió a cerrar todos los edificios escolares.

Los CDC encuentran escasa propagación del coronavirus en las escuelas con las precauciones establecidas

Un creciente cuerpo de evidencia muestra que con las precauciones adecuadas, el virus no se propaga mucho en las escuelas públicas. Pero los datos son extremadamente limitados y no se recopilan de manera consistente, y no está claro qué sucede cuando las clases se llevan a cabo en escuelas con poca ventilación. Tampoco está claro si lo mismo ocurre con las variantes del virus que parecen ser más contagiosas. A medida que las variantes han proliferado en Europa, algunos países que habían mantenido sus escuelas abiertas durante lo peor de la pandemia ahora las están cerrando.

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Chicago es uno de los muchos distritos escolares urbanos que han luchado con los sindicatos de maestros por la reapertura. En la capital de la nación, maestros y estudiantes regresaron a los edificios escolares la semana pasada después de una prolongada pelea sobre cómo y cuándo reabrirían las aulas. San Francisco, cuyo alcalde demandó recientemente al sistema escolar de la ciudad por mantener cerrados los edificios escolares, llegó a un acuerdo con el sindicato de maestros esta semana para traer a los maestros de regreso a las aulas. Los maestros de la ciudad de Nueva York amenazaron con ir a la huelga antes de llegar a un acuerdo con el sistema escolar en el otoño sobre las pruebas y el equipo de protección personal, una batalla que obligó al alcalde a retrasar repetidamente el inicio de clases.

El sindicato de maestros de D.C. vota en contra de la huelga, lo que llevó a la ciudad a retirar la solicitud de una orden de restricción

Muchas de estas disputas se derivan de años de negligencia de los edificios escolares que los hacían inseguros incluso antes de que llegara la pandemia. En Filadelfia, por ejemplo, una investigación del Philadelphia Inquirer y el Daily News encontró problemas generalizados en los edificios escolares con asbesto, moho, excrementos de ratas y pintura con plomo. El lunes, algunos maestros de Filadelfia fueron llamados a los edificios escolares para el desarrollo profesional, pero se negaron debido a preocupaciones sobre la ventilación del aula. Algunos también enseñaron sus clases virtuales al aire libre en un clima de 19 grados.

El sistema escolar ha dicho que ha gastado más de $ 250 millones en mejoras, incluidos $ 4 millones para evaluar y mejorar la ventilación.

Demandas, cierres patronales y amenazas de huelga: las luchas para reabrir las aulas llegan a un punto crítico en varios distritos escolares