Las escuelas autónomas y sus empresas de gestión ganaron al menos $ 925 millones en fondos federales para el coronavirus, según muestran los datos

Las escuelas autónomas y sus empresas de gestión ganaron al menos $ 925 millones en fondos federales para el coronavirus, según muestran los datos

El Programa de Protección de Cheques de Pago, o PPP, es un programa de préstamos comerciales de $ 660 mil millones establecido como parte de la legislación de estímulo económico del coronavirus de $ 2 billones que el Congreso aprobó en la primavera. PPP tenía como objetivo ayudar a ciertas pequeñas empresas, organizaciones sin fines de lucro, propietarios únicos y otros a mantenerse en el negocio durante la recesión económica causada por la pandemia de coronavirus.

La Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. Administró el programa y, recientemente, la SBA y el Departamento del Tesoro publicaron algunos datos sobre qué organizaciones obtuvieron préstamos del programa y cuánto recibieron. (Algunos préstamos pueden perdonarse si el dinero de la PPP se gasta en mantener a los empleados en la nómina).

La publicación de los detalles de la financiación provocó cierta controversia sobre si algunas de las organizaciones que recibieron fondos deberían haberlos obtenido, incluidas las escuelas públicas autónomas, que son financiadas con fondos públicos pero operadas de forma privada, y algunas escuelas privadas de élite. (Una base de datos del Washington Post muestra los datos).

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Las escuelas autónomas recibieron dinero de estímulo de emergencia del Congreso del mismo fondo que las escuelas públicas tradicionales, pero algunas escuelas autónomas también decidieron solicitar préstamos PPP, diciendo que no cuentan con fondos suficientes a través de fórmulas de financiamiento regulares y tienen derecho a buscar más ayuda. Otras escuelas autónomas optaron por no solicitar préstamos, diciendo que sería una doble inmersión en los fondos de ayuda federal.

Entre los estatutos que sí lo hicieron, algunos sabían que en realidad no necesitaban el dinero para mantener la estabilidad financiera. Por ejemplo, 2KUTV en Salt Lake City hizo una investigación en las escuelas autónomas de Utah que recibieron fondos del PPP y descubrieron que tomaron un total de $ 7,9 millones. Informó en una discusión en la reunión del 25 de junio de la junta directiva de la Academia Militar de Utah, una carta con dos campus, en la que un miembro de la junta no identificado explicó cómo se gastarían los $ 1,15 millones en fondos PPP que la escuela esperaba.

La conversación, escuchada en cintas de audio, fue así, según la afiliada de CBS:

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“Entonces tomamos este dinero para pagar los salarios, y el dinero que íbamos a pagar los salarios irá a nuestras cuentas para ayudar a sacar nuestros fondos”, dijo el miembro de la junta. '¿Puedo hacer una pregunta?' dijo una voz femenina. “Tenía entendido que este dinero es para empresas que, debido a la caída del negocio, tenían problemas para retener a todos sus empleados. ¿Cómo calificamos para eso? Porque nuestra financiación no se redujo en absoluto '. También señala que la escuela no ha despedido a ningún empleado debido a la pandemia del covid-19. Dos voces más intervienen: 'Somos una empresa' y 'Somos una organización sin fines de lucro'. Se escucha una tercera voz que dice: '¡Es algo de ese buen dinero gratuito del gobierno!'

Con eso, aquí está la publicación sobre cuánto obtuvieron las escuelas autónomas en dinero de PPP, escrita por Carol Burris, directora ejecutiva de la Red para la Educación Pública, una alianza de organizaciones que aboga por la mejora de la educación pública. Burris, un ex director galardonado en Nueva York, ha estado relatando el movimiento de las escuelas autónomas y el movimiento de rendición de cuentas basado en exámenes estandarizados en este blog durante años.

Por Carol Burris

El 13 de mayo, el periodista del Washington Post Perry Stein informó que algunas escuelas autónomas de Washington, D.C. habían estado recibiendo fondos del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) de la Administración de Pequeñas Empresas (SBA), aunque todos los ingresos de sus contribuyentes continuaron fluyendo. Para el 15 de junio, Erica L. Green del New York Times también escribió una historia sobre cómo las escuelas autónomas, algunas de las cuales tenían patrocinadores multimillonarios, habían estado solicitando y obteniendo dinero del PPP. En poco tiempo, las agencias de noticias locales se dieron cuenta de la historia y se preguntaron por qué las escuelas que recibieron fondos públicos estaban aprovechando el programa de la SBA.

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La financiación pública de las escuelas autónomas sigue fluyendo, pero algunas dicen que todavía necesitan ayuda federal

En ese momento se desconocía el alcance nacional del uso de fondos de APP por estatutos. Por lo tanto, la Red de Educación Pública decidió buscar en la lista de beneficiarios de PPP divulgada por la SBA y crear listas por estado de las escuelas autónomas y sus organizaciones de gestión que habían recibido fondos.

La cantidad que hemos identificado es asombrosa. Más de 1300 escuelas autónomas y sus empresas sin fines de lucro o con fines de lucro o de administración obtuvieron entre $ 925 millones y $ 2.2 mil millones a través del PPP. Ofrecemos un rango no por incertidumbre sino porque la SBA decidió no informar los montos exactos de los préstamos condonables.

Incluso este rango es una subestimación. Se excluye de nuestros cálculos la cantidad considerable de préstamos PPP por debajo de $ 150,000, que la administración Trump no ha revelado. Puede encontrar nuestra lista estado por estado de escuelas autónomas y organizaciones de gestión autónomas, junto con los montos del rango PPP de cada escuela, en nuestro sitio web aquí .

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Fondo

La Alianza Nacional para las Escuelas Públicas Charter informó a sus miembros por correo electrónico en marzo que había cabildeado con éxito para que las escuelas charter recibieran fondos del PPP y proporcionó instrucciones sobre cómo obtener dichos fondos. El blog que contenía el contenido de ese correo electrónico se ha eliminado, pero puede encontrarlo en los archivos de Internet. aquí . La alianza de escuelas autónomas no solo alentó a sus miembros a presentar una solicitud, sino que la organización recibió su propio préstamo condonable PPP en el rango de $ 350,000 a $ 1 millón .

Debido a que las leyes con respecto a la transparencia de las escuelas autónomas varían de un estado a otro, antes de la publicación de la lista de la SBA, solo podíamos obtener información sobre los préstamos PPP leyendo las minutas de las escuelas autónomas, si se publicaron. En algunos casos, pudimos escuchar las grabaciones disponibles de las reuniones. A partir de esa información limitada, surgió un patrón perturbador.

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Se estaban solicitando y recibiendo grandes premios de asociaciones público-privadas para escuelas chárter bien financiadas con amplios fondos. Una discusión de la mesa directiva de las Escuelas Públicas de Summit de California fue particularmente reveladora. El director ejecutivo de la escuela no solo informó que las escuelas tenían una buena situación fiscal, la única gran preocupación de la junta, además de las relaciones públicas, fue si se encontrarían bajo investigación criminal si tomaban los fondos y luego se descubrió que Summit no necesitaba el dinero.

Cuando la SBA finalmente publicó los datos de PPP, un grupo de investigación y organización de políticas sin fines de lucro llamado In the Public Interest, y el grupo de defensa de base sin fines de lucro Parents United for Public Schools, analizaron los beneficiarios de las escuelas autónomas en el estado de California. Mientras tanto, Carol Burris, Marla Kilfoyle y Darcie Cimarusti de la Red para la Educación Pública se concentraron en los otros 49 estados y el profesor Gary Miron de la Universidad de Western Michigan en Washington, DC proporcionó una lista nacional de organizaciones de gestión de estatutos con y sin fines de lucro, que verificamos. contra la base de datos PPP también. Debido a que algunas organizaciones no se enumeraron a sí mismas como organizaciones sin fines de lucro, sino más bien como corporaciones, y algunas escuelas autónomas tienen organizaciones sin fines de lucro con nombres diferentes al nombre de la escuela, es probable que perdimos una cantidad considerable de beneficiarios.

Lo que encontramos

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California tiene la mayor cantidad de escuelas autónomas de la nación: aproximadamente 1300. Aun así, su sector de vuelos chárter recibió una cantidad desproporcionadamente grande de fondos de APP, que pueden llegar hasta medio billón de dólares.

Más de 400 organizaciones autónomas recibieron préstamos por un total de entre $ 240,7 millones y $ 565,6 millones. In the Public Interest ha creado una base de datos de búsqueda de los estatutos de California que recibieron préstamos PPP, disponible aquí . Dos tercios de estas escuelas autónomas están afiliadas a 'CMO' u 'organizaciones de gestión de escuelas autónomas', como Learn4Life y Magnolia Public Schools, grandes cadenas con campus en todo el estado. Inspire Schools, cuyo fundador y ex director ejecutivo ha recibido críticas recientemente por recibir más de $ 1 millón en nómina autorizada retroactivamente, tomó hasta $ 29.7 millones en fondos de APP. Esta red de escuelas chárter de educación en el hogar expulsado el otoño pasado de la Asociación de Escuelas Autónomas de California , una organización que típicamente defiende descaradamente a sus miembros.

En el condado de Los Ángeles, donde el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles tiene más escuelas autónomas que cualquier otro sistema escolar del país, según In the Public Interest, las escuelas autónomas recibieron hasta 201 millones de dólares. Los estatutos del condado de San Diego recibieron hasta 91 millones de dólares.

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El sector de las escuelas chárter del estado de Nueva York recibió entre $ 126 millones y $ 293,2 millones, incluso cuando las empresas locales estaban quebradas debido a la falta de ingresos durante el punto más alto de la pandemia de coronavirus en ese estado.

Si bien los distritos escolares públicos de Nueva York pueden haber sentido el dolor de la decisión del gobernador Andrew M. Cuomo (D) de no distribuir los fondos federales de la Ley del Cuidado a las escuelas y utilícelo para llenar el agujero presupuestario del estado en su lugar , 146 de los 327 escuelas charter tenía ese golpe amortiguado por PPP. Por ejemplo, seis de las ocho escuelas secundarias autónomas de New Vision recibieron fondos del PPP, que totalizaron en el extremo superior del rango a $ 10 millones. Además, la organización de gestión autónoma New Visions que gestiona las escuelas recibió su propia financiación PPP por un monto de entre $ 2 millones y $ 5 millones.

Además de California y Nueva York, los sectores de las escuelas chárter de otros dos estados recibieron fondos PPP de alto nivel que superaron los $ 100 millones: Florida, a $ 152,8 millones, y Luisiana, a $ 107,4 millones. Los sectores de charter en otros tres estados recibieron hasta $ 80 millones o más: Arizona, $ 99,4 millones; Pensilvania, 85 millones de dólares; y Texas, $ 81,1 millones. Nuevamente, los lectores pueden encontrar los totales estatales junto con los nombres de las escuelas y los rangos de financiación. aquí .

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Cadenas nacionales de vuelos chárter cobran

Learn4Life es una cadena de escuelas autónomas que cuenta con 80 campus en California y que inscribe a casi 40.000 estudiantes. Se está expandiendo a Carolina del Norte, Carolina del Sur y Texas. Sus escuelas a menudo son escaparates en centros comerciales donde los estudiantes mayores de edad o en riesgo recogen trabajo para completar de forma independiente. Los maestros en el lugar brindan apoyo si es necesario.

Según In the Public Interest, las escuelas Learn4Life recibieron hasta $ 51.7 millones en fondos de PPP, más que la cantidad total recibida por todos los sectores de las escuelas autónomas en la mayoría de los estados. En junio pasado, un juez ordenó la cadena cerrar tres de sus ubicaciones en el condado de San Diego después de que los distritos escolares dijeron que estaban operando ilegalmente dentro de sus límites. Más tarde ese año, una investigación de Voice of San Diego reveló que John Helgeson, un vicepresidente ejecutivo de Learn4Life, estaba cobrando dos cheques de pago pagados con dinero público. En un esquema descrito como 'un conflicto de intereses clásico , ”Helgeson era propietario de una empresa con fines de lucro que prestaba dinero y alquilaba espacio de oficinas corporativas a Learn4Life mientras trabajaba para la cadena.

¿Cómo funciona una estafa de chárter de $ 50 millones? Esto es lo que sucedió en California (antes de que se procesara a 11 personas).

De un vistazo, Learn4Life parece demasiado grande para solicitar un préstamo PPP. Pero al igual que Shake Shack y otras corporaciones con múltiples ubicaciones, los líderes de Learn4Life aprovecharon la estructura de la cadena para postularse escuela por escuela, al mismo tiempo que postulaban para su organización de administración central.

Learn4Life no estaba solo. Veintiuna organizaciones relacionadas con la cadena de chárter KIPP han recibido en total una cantidad en el extremo superior del rango, 68,7 millones de dólares, más que el extremo superior del sector chárter en 42 estados.

La organización de gestión de escuelas autónomas con fines de lucro Academica administra escuelas autónomas en siete estados. Su oficina central está ubicada en Florida, donde la compañía administra decenas de escuelas autónomas en la costa este del estado desde Fort Pierce hasta Homestead. Academica también tiene presencia en Arizona, California, Nevada, Carolina del Sur, Texas y Utah. Academica Management LLC, Academica West y Academica Virtual Education, que la organización utiliza para apoyar la educación en línea, recibieron fondos del PPP, al igual que 15 de las escuelas que administra y apoya. Cantidades de alto rango para Academica y sus escuelas producen un total de $ 35,7 millones.

Las pequeñas organizaciones de gestión de chárter también intervinieron. Philips Education Partners, ubicada en Newark, Nueva Jersey, obtuvo entre $ 150,000 y $ 350,000. Dirige dos escuelas autónomas. Una de esas dos escuelas, Philips Academy of Patterson, también recibió PPP por la misma cantidad - $ 150,00 a $ 350,000 - que la organización de gestión autónoma. Miguel Brito, CEO de Philips Education Partners, recibió una compensación total en 2017 de $ 410,205. Mientras tanto, el salario promedio de los superintendentes escolares de Nueva Jersey en 2017-2018 fue de $ 155,631, según un NJ Advance Media análisis de datos estatales .

¿Necesidad auténtica o acaparamiento de dinero?

La junta de Palisades Charter High School cerca de Los Ángeles votó en junio para aceptar $ 4.6 millones en la financiación de APP a pesar de admitir que no tenían una necesidad inmediata de dinero. Sin embargo, a principios de este mes, votaron para despedir a cinco miembros del personal, incluido un coordinador del centro de tutoría, y reducir las horas de otros 18 empleados.

Palisades no estaba solo. En todas las actas que leímos y las grabaciones que escuchamos, las juntas de las escuelas autónomas informaron amplios saldos de fondos y justificaron tomar el dinero porque el financiamiento futuro era incierto. Durante una reunión de la Academia Militar de Utah , un miembro de la junta describió tomar fondos de APP de la siguiente manera: 'Entonces, tomamos este dinero para pagar los salarios, y el dinero que íbamos a pagar los salarios irá a nuestras cuentas para ayudar a descargar nuestros fondos'.

Sin embargo, prepararse para posibles incertidumbres o 'descargar fondos' no era el propósito del programa. No conocemos ningún otro sector financiado casi exclusivamente por los contribuyentes que recibieron PPP.

Esto plantea interrogantes sobre si las escuelas autónomas deberían haber tenido acceso al dinero del PPP, y si se causó daño al permitirles hacerlo.

Las escuelas autónomas han recibido la misma continuidad de financiamiento que las escuelas públicas vecinales administradas por el distrito durante la pandemia. Las escuelas autónomas elegibles, aquellas escuelas con un gran número de estudiantes de bajos ingresos, también han recibido fondos federales de la Ley de Cuidados, así como otras ayudas estatales para el coronavirus. Mientras reciben estos fondos destinados a apoyar a las escuelas públicas, las escuelas autónomas ahora también reciben fondos destinados a pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro cuyas fuentes de ingresos se vieron drásticamente afectadas por la pandemia.

Por supuesto, las escuelas autónomas no están solas entre las organizaciones sin fines de lucro que reciben fondos solo porque pueden. Encontramos 17 organizaciones sin fines de lucro que apoyan a las escuelas autónomas (o abogaron por las escuelas autónomas que reciben fondos del PPP) que reciben esos fondos ellos mismos, en total entre $ 6.3 millones y $ 14.8 millones. Por ejemplo, el Instituto Thomas B. Fordham, un grupo de expertos en reforma escolar, también autoriza las escuelas autónomas en Ohio. Recibió entre $ 350,000 y $ 1 millón en fondos de APP a pesar de su Dotación inicial de $ 50 millones . En 2018, la organización cerró el año con una saldo de fondos de $ 8 millones . Los lectores pueden encontrar una lista de estas organizaciones de apoyo a los estatutos y las cantidades que recibieron aquí .

Y ahora a la cuestión del daño. Al tomar PPP cuando no es necesario, aumentaron las desigualdades sistémicas. El PPP ha sido ampliamente criticado por ser de difícil acceso para muchas pequeñas empresas, particularmente aquellas que son propiedad de personas de color.

A encuesta realizada en mayo de 500 propietarios de pequeñas empresas afroamericanas y latinas encontró que solo el 12 por ciento de los que habían solicitado habían recibido los fondos que solicitaron, y casi el 50 por ciento anticipaba tener que cerrar permanentemente en los próximos seis meses. Un reciente estudio por la Coalición Nacional de Reinversión Comunitaria encontró 'diferentes niveles de estímulo para solicitar préstamos, diferentes productos ofrecidos y diferente información proporcionada por representantes bancarios'.

Ciertamente, hay otras organizaciones sin fines de lucro y con fines de lucro más allá del mundo de las escuelas autónomas que tomaron dinero del coronavirus solo porque podían. Aunque es elegible a través de nuestra condición de organización sin fines de lucro, la Red de Educación Pública no solicitó fondos de PPP. Alentamos a otras organizaciones sin fines de lucro que pudieron cumplir con la nómina sin los fondos a devolver esos fondos, poniéndolos a disposición de las pequeñas empresas que nunca los recibieron o que pueden necesitar una segunda inyección de efectivo.

En cuanto a la financiación proporcionada a las escuelas autónomas, sugerimos que a medida que los estados distribuyan la próxima ronda de financiación a las escuelas, que las asignaciones a las escuelas autónomas que recibieron PPP se reduzcan en la cantidad que recibieron y se redistribuyan equitativamente a todas las escuelas, tanto públicas como autónomas. .