Las escuelas autónomas se financian con fondos públicos, pero hay mucho dinero en venderlas

Las escuelas autónomas se financian con fondos públicos, pero hay mucho dinero en venderlas

En marzo, escribí sobre un informe de un grupo de defensa de la educación pública, la Red para la Educación Pública, que explicaba cuántas empresas de gestión con fines de lucro evaden las leyes estatales que prohíben las escuelas con fines de lucro. Lo hacen mediante la creación de escuelas autónomas sin fines de lucro, que se financian con fondos públicos pero son operadas de forma privada, y luego dirigen las operaciones comerciales de las escuelas a corporaciones relacionadas.

El tema es particularmente relevante en este momento con los demócratas de la Cámara de Representantes presionando para poner fin a los fondos federales para las escuelas autónomas con fines de lucro, una promesa que hizo Joe Biden en la campaña electoral. La plataforma demócrata de 2020 dijo que los demócratas no creen que la educación pública deba 'cargarse con un motivo de lucro privado'.

Una de las operaciones con fines de lucro incluidas en el informe - titulado 'Colegiados con fines de lucro: el mundo oculto de las escuelas autónomas operadas con fines de lucro' - es National Heritage Academies (NHA), una de las organizaciones de gestión educativa más grandes del país. El informe explica que 'bloquea a las escuelas con un 'contrato de barrido' en el que prácticamente todos los ingresos se transfieren a la corporación de gestión con fines de lucro, NHA, que administra la escuela'.

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Esta publicación, escrita por uno de los autores de ese informe de marzo, analiza la venta planificada de la mayoría de las escuelas autónomas de la NHA y quién terminará ganando dinero con los fondos públicos.

Durante años, NHA ha alquilado edificios a sus escuelas autónomas, a menudo a precios superiores al mercado. Esos arrendamientos, pagados con dólares de impuestos que van a las escuelas, saldan deudas e hipotecas, en algunos casos varias veces. La venta de escuelas con y sin deudas le permite a la corporación privada relacionada que es propietaria de la escuela obtener enormes ganancias.

Le pedí a NHA que comentara sobre la publicación, pero no respondió.

Biden prometió poner fin a la financiación federal de las escuelas autónomas con fines de lucro. Este informe explica cómo operan.

Las escuelas charters se financian con fondos públicos pero son de gestión privada. Alrededor del 6 por ciento de los escolares estadounidenses asisten a escuelas autónomas, y la mayoría de los estados, además del Distrito de Columbia, Guam y Puerto Rico tienen leyes que lo permiten.

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Los defensores de las escuelas chárter dicen que estas escuelas ofrecen opciones a las familias que desean alternativas a las escuelas con problemas en los distritos escolares públicos tradicionales. Los críticos dicen que las escuelas autónomas reciben dinero de los distritos públicos que educan a la mayoría de los niños estadounidenses, no tienen en promedio mejores resultados estudiantiles que las escuelas públicas tradicionales y son parte de un movimiento para privatizar la educación pública.

Aquí está la nueva publicación, escrita por Carol Burris, una ex directora galardonada de Nueva York que es directora ejecutiva de Network for Public Education, una organización sin fines de lucro que se opone a las escuelas autónomas. Ha escrito sobre las escuelas autónomas y la reforma escolar en este blog durante años.

¿El programa de escuelas autónomas financia academias de vuelo en blanco?

Por Carol Burris

National Heritage Academies (NHA), la tercera cadena de escuelas autónomas con fines de lucro más grande del país, está vendiendo 69 de sus más de 90 escuelas a una nueva corporación creada solo para la compra. Charter Development Co., la rama inmobiliaria de NHA, recibirá el pago de una venta que requiere casi mil millones de dólares para financiarse. Sin embargo, esta transferencia masiva de dólares públicos a la riqueza privada se encuentra con algunos obstáculos en el estado natal de NHA, Michigan.

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Ambos Charter Development Co. y NHA son propiedad de J.C. Huizenga, un emprendedor de la reforma educativa que se refiere a sí mismo como 'el hijo de un basurero'. Sin embargo, su padre no era el típico recolector de basura. En 1971, su exitoso negocio unió fuerzas con las de su primo, H. Wayne Huizenga, para crear Waste Management, una empresa de eliminación de basura que vale la pena casi $ 64 mil millones hoy dia.

La venta de los 69 campus de la NHA en siete estados diferentes, como el funcionamiento de las escuelas autónomas de Huizenga, está envuelta en secreto, a pesar de que los contribuyentes han pagado las hipotecas durante años.

De acuerdo con la documentación proporcionada a la Comisión del Condado de Wayne, Michigan, a la que se le pidió que aprobara el trato para 15 escuelas, el comprador es Campus Partners 1, que se describe a sí misma como una organización sin fines de lucro de Michigan.

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Sin embargo, el Servicio de Impuestos Internos aún no ha otorgado el estatus de beneficencia exenta de impuestos de Campus Partners 1. La corporación no tiene sitio web. No tiene registros presentados ante el fiscal general de Michigan, que es un requisito para las organizaciones sin fines de lucro en ese estado. Es noviembre de 2020 articulos de incorporación proporcionar escasa información que no sea una fecha de incorporación y estatutos estándar.

El presidente de Campus Partners 1, según la documentación entregada al condado de Wayne, es John Grant , quien se desempeña como consejero general de J.C. Huizenga y sus intereses. Campus Partners 1 contratará a Charter Development Co. relacionada con NHA para un contrato de mantenimiento de instalaciones y 'arrendamiento de terreno' para que los edificios puedan seguir siendo una fuente de ingresos para la organización con fines de lucro. Si bien la propiedad técnicamente puede cambiar de manos para el retiro de efectivo, el control seguirá estando en manos de NHA.

Uno podría preguntarse qué organización prestaría $ 853,600,000 a una corporación en estado inestable que tiene menos de un año. Aparentemente, uno que financia con frecuencia cárceles privadas con fines de lucro lo hará. La Autoridad de Desarrollo Industrial del Condado de La Paz en Arizona está emitiendo bonos municipales para financiar la venta. National Heritage Academy no tiene escuelas autónomas en ese condado o incluso en el estado.

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De acuerdo a esto Informe de 2014 en Bloomberg News , La Paz emite bonos municipales a escuelas autónomas y prisiones con fines de lucro como un medio para recaudar ingresos. Arizona es uno de los tres únicos estados que permiten la venta de bonos municipales a entidades fuera del estado. Los bonos, según Bloomberg, están destinados a brindar a los 'prestatarios más riesgosos de las escuelas autónomas a las prisiones privadas acceso al mercado municipal de $ 3.7 billones'.

Esta no es la primera vez que un condado de Arizona ha financiado un retiro de efectivo de una escuela autónoma con bonos municipales. Jim Hall, fundador de Arizonenses por la responsabilidad de las escuelas autónomas , estudia el sector de vuelos chárter con fines de lucro del estado. 'Bill Coats vendió su cadena de alquiler Leona por $ 72 millones ”, dijo. En su sitio web, Hall detallado la venta de bienes raíces de la escuela autónoma de Coats en 2007.

Coats vendió sus escuelas a una organización sin fines de lucro de Michigan que fundó persuadiendo a la Autoridad Industrial de Pima de Arizona para que emitiera $ 82 millones en bonos para pagar la venta de 10 de sus escuelas autónomas, más los gastos.

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Como su contraparte en el condado de La Paz, Pima vendió bonos municipales, que son atractivo para los ricos por sus altos rendimientos potenciales sobre los que no pagan impuestos federales ni estatales. Desde los pagos de la hipoteca hasta los pagos exentos de impuestos de los bonos, los contribuyentes financian acuerdos de retiro de efectivo.

Algunas autoridades locales no han pasado por alto la naturaleza cuestionable de estos tratos, al menos dos de las cuales están frenando.

Una mirada a si las escuelas autónomas son amenazas fiscales para los distritos escolares locales

A principios de este mes, la Comisión de la Ciudad de Mount Clemens se negó a aprobar la venta de los bonos a Campus Partners 1 cuando se enteró de que la junta directiva de Prevail Academy no tenía idea de que su edificio se iba a vender y no participó en el nuevo contrato de arrendamiento.

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Según el reportero Mitch Hotts del Macomb Daily, la junta directiva de Prevail se acercó al administrador de la ciudad para obtener detalles sobre la transacción. La firma que representa a Campus Partners 1 reconoció que la junta de la escuela supuestamente independiente sin fines de lucro podría haberse quedado en la oscuridad, pero dijo que aunque la junta de la escuela no fue informada, 'los propietarios estaban a favor de la venta'. La comisión está suspendiendo la venta, a la espera de más información.

La preocupación de la junta sobre el nuevo contrato de arrendamiento es comprensible. Si la venta se concreta, la junta se comprometerá a un contrato de arrendamiento de 30 años con Campus Partners 1.

Casandra Ulbrich, presidente de la Junta de Educación del Estado de Michigan, también está preocupado por los términos del contrato de arrendamiento. “La mayoría de las escuelas autónomas están autorizadas por intervalos de cinco años”, escribió en un correo electrónico el 25 de agosto. “¿Qué sucede si una escuela cierra o no se vuelve a autorizar? ¿Quién terminará 'sosteniendo la bolsa'? '

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Mount Clemens no fue el único lugar donde NHA encontró un obstáculo. NHA quiere vender 46 de sus escuelas autónomas de Michigan, 15 de las cuales están en el condado de Wayne.

Cuando los defensores de la venta hicieron su presentación ante un comité permanente de los comisionados de ese condado, se encontraron con escepticismo y resistencia a la venta.

“No puedo evitar pensar que por cada escuela autónoma que abre, una de nuestras escuelas públicas cierra. … Voy a votar en contra de este ”, dijo la concejal Irma Clark-Coleman en la reunión. El abogado de Arizona que representa el acuerdo rechazó al describir la acción solicitada como 'una cuestión técnica y administrativa'.

Los miembros del consejo que asistieron aprobaron por unanimidad una moción para rechazar la aprobación de los bonos para la venta, dejando en claro que no querían ser lo que llamaron una “ventanilla única” para las 15 escuelas.

Después de la reunión, hablé con el concejal Tim Killeen, quien se opuso abiertamente al acuerdo, y le pregunté por qué. “No pasó la prueba del olfato”, dijo. “Esta no era una solicitud normal. Se sintió como si pensaran que íbamos a dar la vuelta '.

Los representantes de NHA le dijeron al comité permanente de la Comisión del Condado de Wayne que si no aprobaban la venta, preguntarían a las localidades donde están ubicadas las escuelas o, si fuera necesario, usarían bonos privados que no necesitan aprobación. La negación solo retrasaría el trato. También dijeron que podrían acercarse a la comisión en pleno, pero nunca lo hicieron, tal vez sin querer llamar la atención sobre sus esfuerzos multiestatales.

¿Pueden las propias juntas directivas de las escuelas autónomas bloquear la venta? En teoría, cualquier escuela de la NHA a la que no le gusten los nuevos contratos de arrendamiento debería poder negociar con el nuevo propietario o encontrar otra casa. También deberían poder despedir a la empresa de gestión con fines de lucro que impulsa la venta. Pero la teoría se encuentra con la realidad cuando lo intentan los charters administrados por organizaciones con fines de lucro.

En 2014, la prensa libre de Detroit informó lo que ocurrió cuando una escuela de NHA, Detroit Enterprise Academy, intentó liberarse de NHA. La junta había cuestionado por qué la escuela gastó casi $ 1 millón al año en el arrendamiento de su edificio. Según la historia, cuando la junta buscó información financiera, fueron 'tratados como un consejo estudiantil'.

La presidenta de la junta renunció cuando presionó para obtener detalles financieros y la NHA le dijo que 'no era asunto de la junta'. Cuando la junta intentó despedir a la empresa de gestión con fines de lucro, el autorizador de la escuela, Grand Valley State University, dijo que la escuela no renovaría su estatuto si la junta despedía a NHA.

Según la carta según el autorizador, las medidas de evaluación que usaría Grand Valley 'dejarían de existir' porque 'NHA emplea a la facultad y la administración, NHA es propietaria del edificio, el plan de estudios y todo el equipo'.

De acuerdo a reportera Jennifer Dixon, cuando Metro Charter Academy de la NHA buscó un contrato de arrendamiento más barato y pidió registros financieros, Grand Valley 'sugirió que toda la junta renunciara y redujo sumariamente el período de mandato para dos que se negaron'.

Detroit Enterprise Academy ahora está a la venta por $ 14.5 millones y Metro Academy por $ 16 millones, según el documento presentado a la Comisión del Condado de Wayne.

¿Cómo se logra el control absoluto de una escuela para la que se supone que trabaja una corporación? Ocurre porque NHA opera sus escuelas a través de contratos de barrido, en los que la junta sin fines de lucro entrega el control de la escuela y los fondos de los contribuyentes a las organizaciones con fines de lucro. Estos contratos no son infrecuentes en el mundo de los vuelos chárter con fines de lucro.

Otros ejemplos de contratos de barrido incluyen el contrato entre la Academia de Aprendizaje Electrónico y a Distancia de Ohio y la cadena con fines de lucro Accel Online Ohio, una compañía de responsabilidad limitada de Nevada; el contrato entre Northeast Raleigh Charter Academy y sus escuelas Torchlight Academy de administración con fines de lucro, y el contrato entre Ohio Virtual Academy y K12 Virtual Schools.

Si bien los acuerdos entre las empresas de gestión con fines de lucro y sus escuelas son difíciles de encontrar debido a la falta de transparencia incorporada en las leyes estatales sobre los estatutos, mientras buscamos en todos los estados, encontramos que los contratos para las escuelas en cadena y las empresas de gestión con fines de lucro son consistentes .

En la mayoría de los casos, la gestión con fines de lucro es un intento de evitar Título 20 de la Ley de Educación Primaria y Secundaria , que requiere que las escuelas sean organizaciones sin fines de lucro para ser elegibles para recibir fondos federales. La escuela sin fines de lucro es una fachada para la corporación con fines de lucro.

Y es la razón por la que el lobby de los estatutos luchó tan duro sin éxito para derrotar la Sección 314 del proyecto de ley de asignaciones de 2022 de los Departamentos de Trabajo, Salud y Servicios Humanos y Educación. Si es adoptado por el Senado, cerraría el vacío legal que permite que las escuelas sin fines de lucro sean vacas de efectivo para los operadores con fines de lucro.

En última instancia, el retiro de efectivo de las escuelas autónomas de Huizenga financiado por los contribuyentes probablemente seguirá adelante. A menos que el Congreso actúe y cierre la laguna jurídica, la 139 corporaciones con fines de lucro que administran más de 1,100 escuelas autónomas en los Estados Unidos continuará poniendo las ganancias antes que los contribuyentes y los niños. Y se producirán más retiros de efectivo financiados a expensas de los contribuyentes.

Sí, algunas escuelas autónomas eligen a sus estudiantes. No es un mito.

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