Las posibilidades de que este asteroide golpee la Tierra son mínimas, dice la NASA, pero no cero

Las posibilidades de que este asteroide golpee la Tierra son mínimas, dice la NASA, pero no cero

No es la trama de otra película apocalíptica. Sin embargo, existe una amenaza pendiente, aunque poco probable, para la vida tal como la conocemos: un asteroide que se acerca a la Tierra.

Bennu, un asteroide rugoso que arroja rocas con un diámetro de aproximadamente un tercio de milla, se dirige en nuestra dirección, en camino de acercarse mucho a la Tierra en septiembre de 2135.

Pero que no cunda el pánico, dijeron el miércoles científicos de la NASA. Aunque Bennu se acercará a la mitad de la distancia de la luna, las probabilidades de que el asteroide choque con la Tierra en el próximo siglo y provoque una destrucción de tipo Armageddon siguen siendo muy bajas.

'Aunque no hay posibilidad alguna de impacto durante ese encuentro, Bennu estará bastante cerca de la Tierra', dijo Davide Farnocchia, científico del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra, un centro de la NASA que calcula asteroides y cometas. órbitas y sus probabilidades de impacto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en el sur de California.

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Aunque los investigadores creen que Bennu no impactará la Tierra, ahora enfrentan el desafío de descifrar cómo la gravedad de nuestro planeta alterará la trayectoria del asteroide alrededor del Sol, dijeron científicos de la NASA en un conferencia Llame a los reporteros el miércoles.

Los científicos señalaron que existe una pequeña posibilidad de que el asteroide pueda pasar a través de lo que se conoce como un 'ojo de cerradura gravitacional' que podría ponerlo en camino a la Tierra en una fecha posterior en el siglo 22. Un gravitacional ojo de cerradura es una pequeña región en el espacio donde la gravedad de un planeta puede modificar la trayectoria de un asteroide que pasa y ponerlo en un camino para chocar con él en el futuro.

Farnocchia dijo que, aunque los hallazgos recientes muestran que las probabilidades de impacto han aumentado ligeramente (de 1 en 2.700 a 1 en 1.750 durante el próximo siglo), “no representa un cambio significativo” ni una razón para preocuparse.

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Farnocchia explicó que los científicos ahora tienen una idea mucho mejor del camino de Bennu gracias a los datos recopilados por Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer ( OSIRIS-REx ) nave espacial, que orbitó y estudió el asteroide durante más de dos años.

'En general, la situación ha mejorado', dijo a los periodistas Farnocchia, autor principal de un estudio publicado el miércoles, en una conferencia telefónica. “No estoy más preocupado por Bennu que antes; la probabilidad de impacto sigue siendo muy pequeña '.

En el estudio, los investigadores de la NASA utilizaron datos de seguimiento de precisión del OSIRIS-REx naves espaciales para comprender mejor los movimientos de Bennu a través del 2300, mejorando la capacidad de los científicos para determinar la probabilidad de impactar la Tierra y predecir las órbitas de otros asteroides.

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Usando la Red de Espacio Profundo de la NASA de antenas de radio gigantes que soportan misiones de naves espaciales interplanetarias y modelos de computadora, los científicos pudieron determinar que la probabilidad general de impacto de Bennu es de aproximadamente 1 en 1750 (o 0.057 por ciento).

Mirándolo desde una perspectiva de vaso medio lleno, significa que hay un 99,94 por ciento de probabilidad de que Bennu no golpee nuestro planeta.

Los científicos también calcularon el día con el mayor riesgo de colisión: el 24 de septiembre de 2182, con una probabilidad de 1 en 2700 (o alrededor del 0,037 por ciento), que sigue siendo menor que la probabilidad general de impacto hasta las 2300.

El asteroide potencialmente peligroso fue descubierto en 1999 por el Equipo de Investigación de Asteroides Cercanos a la Tierra de Lincoln, un programa que trabaja en la detección y seguimiento, y ha sido observado de cerca con 580 “observaciones astrométricas” terrestres, realizadas principalmente por telescopios ópticos y de radar a través de 2018, según el estudio publicado en Diario de Ícaro.

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Desde su descubrimiento, Bennu ha tenido tres encuentros cercanos con la Tierra, en 1999, 2005 y 2011, durante los cuales dos estaciones de radar recolectaron datos de las mediciones del asteroide.

Aunque las posibilidades de que choque con la Tierra son muy bajas, Bennu sigue siendo uno de los dos asteroides conocidos más peligrosos en nuestro sistema solar, junto con otro llamado 1950 DA, dijo la NASA en un informe. comunicado de prensa.

Los investigadores afirmaron que la amenaza más urgente para la Tierra de los objetos espaciales son los asteroides peligrosos que no se detectan. Sin embargo, dijeron que han detectado alrededor del 60 por ciento de los de tamaño similar a Bennu.

En 2016, la NASA lanzó la nave espacial OSIRIS-REx para volar muy cerca de Bennu para recopilar información sobre su tamaño, forma, masa y composición, mientras monitorea su giro y trayectoria orbital para evaluar su peligro potencial.

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Después de un viaje de 27 meses, OSIRIS-REx llegó a la órbita del asteroide en 2018 y pasó dos años estudiando de cerca el objeto, antes de regresar a la Tierra el 10 de mayo de este año.

“Los datos de OSIRIS-REx nos brindan información mucho más precisa, podemos probar los límites de nuestros modelos y calcular la trayectoria futura de Bennu con un alto grado de certeza hasta 2135”, dijo Farnocchia. 'Nunca antes habíamos modelado la trayectoria de un asteroide con esta precisión'.

La nave espacial también recogió una muestra de rocas y polvo de la superficie del asteroide, que caerá a la Tierra dentro de dos años, el 24 de septiembre de 2023, aterrizando en el desierto del Gran Lago Salado de Utah.

La NASA está a punto de apoderarse de un trozo de asteroide. Eso es incluso más difícil de lo que parece.

'Los datos orbitales de esta misión nos ayudaron a apreciar mejor las posibilidades de impacto de Bennu durante los próximos dos siglos y nuestra comprensión general de los asteroides potencialmente peligrosos, un resultado increíble', dijo Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx y profesor de la Universidad de Arizona. .

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“La nave espacial ahora está regresando a casa, con una preciosa muestra de este fascinante objeto antiguo que nos ayudará a comprender mejor no solo la historia del sistema solar, sino también el papel de la luz solar en la alteración de la órbita de Bennu, ya que mediremos las propiedades térmicas del asteroide en escalas sin precedentes en los laboratorios de la Tierra ”, dijo, según el comunicado de prensa.

Una semana después de la nave espacial entró en su primera órbita alrededor de Bennu , el 31 de diciembre de 2018, el equipo de la misión se dio cuenta por sorpresa de que el asteroide estaba lanzando pequeños trozos de roca al espacio.

Los miembros del equipo también se sorprendieron al descubrir que Bennu está plagado de rocas , según un comunicado de la NASA en mayo.

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OSIRIS-REx no es la única nave espacial de la Tierra que explora un asteroide. Hayabusa2, lanzado por la agencia espacial japonesa en 2014, comenzó a orbitar el asteroide cercano a la Tierra Ryugu en 2018 y en 2020 completó con éxito su misión de recolectar muestras y devolverlas a la Tierra, según el Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón .

Viajando a aproximadamente 600 millas por hora, Bennu liberaría la energía de más de mil millones de toneladas de TNS si se estrellara contra la Tierra, según los cálculos de la NASA.

El daño resultante depende de una serie de factores y circunstancias específicas, incluida la ubicación y el ángulo de entrada a nuestra atmósfera, pero podría crear un cráter de tres a seis millas de diámetro, dijo Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la NASA. El área de devastación sería mucho mayor: hasta 100 veces el tamaño del cráter.

Si un objeto del tamaño de Bennu golpeara la costa este, 'devastaría las cosas a lo largo y ancho de la costa', dijo a los periodistas.

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