Desafíos en las primeras semanas de clases en D.C .: Pruebas, cuarentena y rastreo de contactos

Desafíos en las primeras semanas de clases en D.C .: Pruebas, cuarentena y rastreo de contactos

Después de las primeras semanas de clases, algunos padres de DC siguen frustrados por la forma en que los campus están manejando las cuarentenas por coronavirus y los datos muestran que el Distrito no ha logrado hasta ahora sus objetivos de realizar pruebas de detección del virus a los estudiantes.

Actualmente, alrededor de 1.300 estudiantes de las Escuelas Públicas de D.C. y 220 miembros del personal del sistema escolar en el sistema de 52.000 estudiantes están en cuarentena, según datos de la ciudad . Los números de cuarentena para las escuelas autónomas de la ciudad, que educan a alrededor del 40 por ciento de los estudiantes de las escuelas públicas de la ciudad, no están disponibles en un lugar centralizado.

Si bien las Escuelas Públicas de DC tienen rastreadores de contratos, la tarea de determinar quién debe ponerse en cuarentena después de una posible exposición al virus ha recaído, en algunos campus, en los directores, que ya están presionados, dijo Richard Jackson, director del Consejo de Oficiales Escolares, un sindicato. para el liderazgo de nivel medio en el sistema escolar. Jackson dijo que los directores son bombardeados por correos electrónicos de padres frustrados, que creen que la ciudad debería moverse más rápido para notificar a la comunidad de una prueba positiva.

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Jackson dijo que el sistema escolar le ha informado que se ve obstaculizado por una cantidad inadecuada de marcadores de contacto.

Las Escuelas Públicas de D.C. dijeron que han aumentado su personal desde el comienzo del año académico y ahora tienen 10 rastreadores de contratos de tiempo completo, además de personal adicional de la Oficina del Superintendente de Educación del Estado. Los funcionarios dijeron que continúan agregando personas al equipo.

La mayor parte de los aproximadamente 350 casos de virus positivos para estudiantes y personal en las primeras semanas de clases han sido detectados por las familias por su cuenta, y los funcionarios de las Escuelas Públicas de DC dicen que algunas de las notificaciones demoradas ocurren porque las personas no siempre las reportan inmediatamente a las escuelas. .

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Las escuelas autónomas pueden optar por participar en el programa de rastreo de contactos del Departamento de Salud del Distrito o implementar uno propio. KIPP DC, la red de chárter más grande de la ciudad con más de 7.000 estudiantes, tiene seis rastreadores de contactos, según el portavoz Adam Rupe.

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Según las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, si un estudiante está enmascarado adecuadamente y al menos a tres pies de un compañero de clase infectado que también estaba enmascarado, no se considera un contacto cercano y no es necesario ponerlo en cuarentena. Las personas desenmascaradas, o aquellas que están a menos de un metro de alguien con el virus, deben ponerse en cuarentena solo si estuvieron cerca de esa persona durante al menos 15 minutos.

Los funcionarios escolares han dicho que las pautas podrían significar que se enviará a casa a menos estudiantes. Aún así, algunas aulas del Distrito han sido puestas en cuarentena.

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“Si eres director de una escuela y no estás seguro [de quién ha estado expuesto], tienes que poner en cuarentena a todos”, dijo Jackson. '¿Qué más se supone que debe hacer si el sistema externo no funciona de manera eficiente?'

Kalia Hilton, que tiene cuatro hijos inscritos en una escuela autónoma del sureste de Washington, dijo que los protocolos de cuarentena la han confundido, incluidas las ocasiones en las que se pidió a un niño que se pusiera en cuarentena, pero sus hermanos no. Cuando su hijo de 7 años contrajo el virus este mes, dijo que la escuela le dijo nuevamente que trajera a sus otros hijos, que no tenían síntomas y dieron negativo al virus, a la escuela para evitar acumular ausencias injustificadas.

Dijo que las cuarentenas han sido inesperadas y onerosas. Una mañana, después de que pagó por un Uber para llevar a sus hijos a la escuela y regresó a casa, recibió una llamada que le decía que su hijo de cuarto grado debía ser puesto en cuarentena porque alguien en su salón de clases dio positivo.

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“Y ahora quería sacar a mi hijo de quinto grado porque siempre está cerca del de cuarto grado”, dijo Hilton, quien también tiene un bebé. 'Usan el mismo pasillo'.

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En una llamada telefónica semanal del viernes entre el Consejo de DC y la administración de Bowser, el miembro del consejo Charles Allen (D-Ward 6) cuestionó por qué las pautas de salud exigen que los hermanos de los estudiantes en cuarentena permanezcan en la escuela.

'Creo que esto es plátano', dijo Allen. 'Desafía la lógica para mí'.

'Si hay una determinación de DCPS o un profesional médico que indique la necesidad de que un estudiante sea puesto en cuarentena, entonces la ausencia (s) será justificada', dijo el sistema escolar en un comunicado. 'Sin embargo, si un padre decide mantener a un estudiante fuera de la escuela, y un funcionario escolar apropiado o un profesional médico no ordenó la exclusión, las ausencias serán injustificadas'.

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El Distrito publica datos sobre el coronavirus en línea y, según esa información, el número de infecciones en las escuelas en lo que va del año es relativamente bajo.

Pero la cantidad de información disponible varía según el tipo de escuela.

A Panel de control 'Datos de escuelas primarias y secundarias' mostró que se informaron 356 casos de coronavirus entre estudiantes, maestros y personal en escuelas públicas, autónomas y privadas de D.C. entre el 1 de agosto y el 8 de septiembre. También ofrece datos escuela por escuela, incluido el número de casos sintomáticos frente a asintomáticos. Pero si un campus ha informado menos de cinco casos, el Distrito no muestra ese desglose para proteger la privacidad, según el tablero.

El sitio web de la ciudad también incluye un enlace separado mostrando el número de estudiantes y personal de las Escuelas Públicas de D.C. actualmente en cuarentena y publica los resultados de sus pruebas de virus dentro del sistema tradicional de escuelas públicas y algunas escuelas autónomas que han optado por el programa.

Pero no se dispone de información similar sobre cuarentenas para las escuelas autónomas.

Para monitorear la tasa de infección en las escuelas, la administración de Bowser dice que su objetivo es evaluar al 10 por ciento de los estudiantes en todas las escuelas públicas tradicionales y escuelas autónomas participantes cada semana como parte de un programa de pruebas asintomáticas. Hasta ahora, los datos indican que no ha alcanzado ese objetivo.

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Según datos de la ciudad, la ciudad evaluó a 4.080 estudiantes la segunda semana del año académico. La mayoría de estos fueron programas de pruebas asintomáticos, aunque la ciudad dijo que algunos de los estudiantes fueron evaluados porque tenían síntomas en el aula. La ciudad dijo que desglosaría estos números mediante pruebas asintomáticas y sintomáticas en las próximas semanas.

La ciudad también dijo que el 4,5 por ciento de las pruebas no se consideraron concluyentes, en muchos casos porque un niño no proporcionó suficiente saliva para la prueba con saliva.

La primavera pasada, la ciudad probablemente tampoco cumplió con su objetivo de evaluación, posiblemente evaluando solo al 4 por ciento de los estudiantes que estaban en persona, según un informe de la Oficina del Auditor de D.C. Anteriormente, la ciudad requería que los padres dieran su consentimiento para las pruebas, pero cambió el mes pasado para colocar automáticamente a los estudiantes en el programa y permitir que las familias opten por no participar.

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Las escuelas autónomas pueden optar por participar en el programa de pruebas o implementar uno propio. KIPP DC y Friendship están evaluando a todos los estudiantes cada semana como parte de un programa de pruebas colectivas.

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Los padres y el personal de la escuela dicen que, particularmente para los niños más pequeños, les toma mucho tiempo completar la prueba y los trabajadores de salud se quedan sin tiempo antes de terminar el 10 por ciento del cuerpo estudiantil.

Los adultos y estudiantes asintomáticos no están obligados a ponerse en cuarentena si están expuestos al virus. Pero corresponde a las familias informar a las escuelas que un niño está vacunado.

La ciudad aún no ha compilado públicamente las tasas de vacunación para las escuelas y el personal. Para el 19 de septiembre, todo el personal de la escuela debe estar vacunado o hacerse una prueba semanal del virus. Si bien se cree que la mayoría del personal escolar está vacunado, los miembros del personal no vacunados en las escuelas públicas y autónomas tradicionales han provocado que los estudiantes sean puestos en cuarentena.

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En el sureste, todo el sexto grado de Johnson Middle (129 estudiantes) fue puesto en cuarentena. El sistema escolar de DC dio a conocer pocos detalles sobre la cuarentena, pero en una reunión de la ciudad la semana pasada centrada en 'escuelas saludables', un comisionado de ese comité dijo que un miembro del personal no vacunado provocó la cuarentena masiva.

Un grupo de padres y maestros ha criticado a la ciudad por no realizar más pruebas y liberar más y ha pedido a la ciudad que permita que más estudiantes participen en el aprendizaje virtual a tiempo completo.

'El enfoque que se ha adoptado este otoño parece ser que hemos decidido que lo mejor para todos los estudiantes es estar en persona este otoño, pase lo que pase', dijo Robin Appleberry, madre de un estudiante de cuarto y séptimo grado en Petworth. vecindario del noroeste de Washington. 'Y le daremos la menor cantidad de información posible, así que confíe en nosotros'.