Los CDC dicen que un metro entre los estudiantes suele ser suficiente, un cambio que allana el camino para una mayor instrucción en persona.

Los CDC dicen que un metro entre los estudiantes suele ser suficiente, un cambio que allana el camino para una mayor instrucción en persona.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades revisaron sus pautas para las escuelas el viernes, diciendo que tres pies de distancia entre los estudiantes es suficiente para todas las escuelas primarias y la mayoría de las escuelas intermedias y secundarias, un cambio que sienta las bases para que muchos distritos reabran a tiempo completo para los estudiantes. clases personales.

El anuncio se produjo cuando los CDC publicaron una nueva investigación que encontró una transmisión limitada del coronavirus en las escuelas que requieren máscaras, pero no siempre a seis pies de distancia, que había sido el estándar. Eso fue cierto incluso en áreas con alta propagación comunitaria del virus.

Los sindicatos de maestros se opusieron al cambio, y los sindicatos locales pueden resistirse a los esfuerzos para traer de vuelta a un gran número de estudiantes a los edificios escolares al mismo tiempo. Recientemente, muchos distritos grandes han comenzado a reabrir para la escuela presencial a tiempo parcial y, a menudo, después de tensas negociaciones con los maestros.

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No obstante, las nuevas pautas representan un cambio significativo de la guía de los CDC emitida el mes pasado de que las escuelas mantienen seis pies de distancia entre las personas. Para lograr eso, dijo el CDC, las escuelas en la mayor parte del país deberían posponer la reapertura total.

Eso puso a los CDC en desacuerdo con el presidente Biden, quien pidió a las escuelas que reabran por completo.

Biden impulsa la escuela de tiempo completo, pero los distritos son cautelosos después de que los CDC intervengan

La recomendación de febrero también fue criticada por muchos expertos por ser demasiado cautelosa, particularmente a medida que surgieron más pruebas de que las escuelas funcionaban de manera segura con personas más cercanas entre sí. No obstante, con la orientación establecida, muchos distritos adoptaron sistemas híbridos, en los que los estudiantes están en edificios escolares parte del tiempo y aprenden desde casa el resto.

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La directora de los CDC, Rochelle Walensky, dijo el viernes que nuevas pruebas provocaron el cambio.

'Los CDC están comprometidos a liderar con la ciencia y actualizar nuestra guía a medida que surgen nuevas pruebas', dijo en un comunicado.'Estas recomendaciones actualizadas proporcionan la hoja de ruta basada en evidencia para ayudar a las escuelas a reabrir de manera segura y permanecer abiertas para la instrucción en persona'.

Hasta hace poco, el debate sobre el distanciamiento en las escuelas se ha complicado por la falta de investigaciones que comparen directamente los riesgos de las distintas distancias entre las personas. La mayoría de los investigadores dicen que la investigación detrás del parámetro de seis pies está desactualizada, pero también están de acuerdo en que, en general, más distancia es mejor que menos.

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Un número cada vez mayor de científicos ha pedido distancias más pequeñas en las escuelas, diciendo que el riesgo debe sopesarse con los crecientes ejemplos de reaperturas seguras y la creciente evidencia de daños académicos y de salud mental para los estudiantes que han estado aprendiendo de forma remota durante más de un año.

'Mire, 100 pies es más seguro que seis pies, que es más seguro que tres pies', dijo el ex director de los CDC, Tom Frieden, durante una entrevista en Washington Post Live esta semana. “¿Está bien tres pies para la mayoría de las escuelas? Absolutamente, si enmascaran, si identifican rápidamente los casos y los aíslan y los ponen en cuarentena '.

¿Reabrirán las escuelas por completo? Puede depender de si los estudiantes tienen que sentarse a seis pies de distancia.

Ese argumento fue reforzado la semana pasada por un estudio, publicado en la revista Clinical Infectious Diseases , que encontró tasas similares de propagación en los distritos escolares de Massachusetts que usaban un mínimo de tres pies y en los que usaban seis.

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El cambio del viernes se produce después de que algunos funcionarios estatales y locales abandonaron la recomendación de seis pies por su cuenta. Esta semana, por ejemplo, las escuelas públicas del condado de Loudoun en Virginia dijeron que abrirían cuatro días a la semana en abril, un cambio que fue posible al reducir la distancia requerida de seis a tres pies.

Otros dijeron que las nuevas reglas acelerarían el regreso a una escuela más normal.

“Como todos los demás, estamos esperando que los CDC cambien sus pautas de distanciamiento social para que podamos llegar a un metro”, dijo Roberto Padilla, superintendente de las escuelas de Newburgh, Nueva York. Dijo que espera pasar de un sistema híbrido a tiempo completo esta primavera.

Las escuelas de la ciudad de Nueva York dieron la bienvenida a la noticia y dijo en Twitter que le permitiría al distrito 'traer aún más estudiantes a los edificios'. El distrito dijo que ofrecería una nueva oportunidad de participación para las familias la próxima semana.

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En Filadelfia, el superintendente William Hite también espera que las recomendaciones ayuden a impulsar la enseñanza en persona, pero el distrito tiene un largo camino por recorrer. Actualmente, un acuerdo con el sindicato de maestros permite solo a los niños de prekínder a segundo grado en los edificios, y solo a tiempo parcial. 'Vamos a cambiar rápidamente para volver a analizar el distanciamiento de las aulas y las escuelas para que podamos abrir esas aulas y escuelas a más niños', dijo Hite el viernes.

Pero los dos grandes sindicatos de maestros del país se oponen al cambio, y no está nada claro que los maestros lo acepten. Antes del anuncio, los sindicatos argumentaron que hay poca investigación sobre el impacto de un contacto más cercano en las escuelas urbanas, donde los edificios son más antiguos y las aulas más concurridas.

“Nos preocupa que los CDC hayan cambiado una de las reglas básicas sobre cómo garantizar la seguridad escolar sin demostrar certeza de que el cambio está justificado por la ciencia”, dijo Becky Pringle, presidenta de la Asociación Nacional de Educación.

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El CDC dijo el viernes que la mayoría de las infecciones en las escuelas se han producido entre adultos o entre estudiantes y personal. Por lo tanto, recomendó una distancia de seis pies entre los estudiantes y sus maestros y entre los maestros y el personal. Pero la agencia dijo que las reglas se pueden relajar para las interacciones entre estudiantes.

Para las escuelas primarias, dijo, tres pies de distancia entre los estudiantes es suficiente sin importar las tasas de infección en la comunidad circundante. Los niños pequeños son mucho menos propensos a tener casos graves de covid-19, y algunas investigaciones sugieren que propagan el coronavirus de manera menos eficiente que los adolescentes y los adolescentes.

Las recomendaciones son más complejas para las escuelas intermedias y secundarias y dependen de cuál de los cuatro niveles de transmisión comunitaria esté presente en el área circundante. En los tres niveles más bajos, dice el CDC, tres pies de distancia es suficiente para todas las escuelas. Pero en el nivel más alto, la agencia recomienda seis pies, lo que significa que las escuelas probablemente tendrían que rotar a los estudiantes en un sistema híbrido. A partir del domingo, Los datos de los CDC mostraron que el 40 por ciento de los condados de EE. UU. estaban en ese nivel más alto, definido como 100 o más casos nuevos en total por cada 100,000 personas durante los siete días anteriores.

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La agencia dice que incluso entonces, las escuelas secundarias pueden reducir el estándar a tres pies, pero solo si pueden mantener a los estudiantes en grupos, lo que limita las interacciones a un grupo pequeño. Eso es difícil de hacer en la escuela media y secundaria, donde los estudiantes generalmente se dividen en diferentes grupos según el curso.

Este matiz es útil, dijo Joseph Allen, profesor asociado de Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública. Dijo que la guía y los estudios publicados ahora dejan en claro que las infecciones en la escuela se pueden evitar con las medidas adecuadas.

“Incluso con una alta propagación en la comunidad, se puede controlar la transmisión dentro del edificio”, dijo.

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La guía también hizo una serie de otros cambios que Allen elogió, incluido un mayor énfasis en la ventilación y la eliminación de una recomendación para usar plexiglás y otras barreras físicas, cuyo uso, dijo, no está respaldado por evidencia.

El CDC publicó tres nuevos estudios el viernes que parecían aumentar la evidencia de que las escuelas pueden operar de manera segura, incluso donde la propagación comunitaria es alta, siempre que se utilicen enmascaramiento y otras medidas.

Uno, llevado a cabo en un distrito urbano del condado de Salt Lake, Utah, examinó la transmisión en 20 escuelas primarias durante un período de seis semanas en diciembre y enero. El uso de máscaras entre más de 10,000 estudiantes y 1,200 miembros del personal fue alto, y los estudiantes se agruparon en cohortes de aula. La distancia media entre los niños era de tres pies, el estudio dijo .

Se identificaron cincuenta y un casos índice, o primarios, de coronavirus y, a diferencia de estudios previos de transmisión escolar, los investigadores evaluaron a las 735 personas que se determinó que eran contactos escolares cercanos de las 51 iniciales, un paso importante para encontrar casos asintomáticos que pueden todavía transmite el virus. Los investigadores identificaron solo cinco casos de transmisión en la escuela, un hallazgo, escribieron, que 'refuerza la evidencia de una transmisión primaria baja'.

Los resultados, concluyeron los autores, sugieren que incluso cuando los estudiantes están separados por menos de seis pies, 'las escuelas en comunidades de alta incidencia aún pueden limitar la transmisión dentro de la escuela mediante el uso constante de máscaras e implementando otras importantes estrategias de mitigación'.

A segundo estudio analizó la transmisión dentro de la escuela durante dos semanas de diciembre en 55 escuelas K-12 en el condado de Saint Louis y Springfield, Missouri. Casi todas las escuelas implementaron múltiples medidas de mitigación: enmascaramiento, actualizaciones de ventilación y estaciones para lavarse las manos. Pero el espacio entre los estudiantes varió, con muchas escuelas usando un mínimo de tres pies. Aunque la propagación en la comunidad fue alta durante el período, con más de 700 casos diarios por cada 100,000 personas, los investigadores no identificaron brotes escolares y solo dos casos de propagación dentro de la escuela.

El tercer estudio de los CDC se centró en los casos de coronavirus durante cuatro meses entre niños en edad escolar en Florida, que reabrió la mayoría de las escuelas en agosto, incluso cuando la mayoría de los otros estados las mantuvieron cerradas. Encontró que los casos de jóvenes se correlacionaron con las tasas en la comunidad y que la reapertura de las escuelas no pareció alimentar los tipos de propagación observados en algunas residencias grupales o lugares de trabajo de alta densidad.

El documento no abordó la distancia entre los estudiantes, pero encontró que las tasas de casos eran más altas en los distritos donde no se requerían máscaras.

Una versión anterior de este artículo describía incorrectamente la definición de los CDC de una región con alta transmisión comunitaria. La agencia lo define como un total de 100 o más casos nuevos por cada 100.000 personas durante los siete días anteriores, no un promedio de siete días de 100 o más casos diarios por cada 100.000 personas.