El director de los CDC reconoce que las escuelas en 'puntos calientes' enfrentan un llamado más difícil para reabrir

El director de los CDC reconoce que las escuelas en 'puntos calientes' enfrentan un llamado más difícil para reabrir

El líder de la principal agencia de salud pública del país amplificó el viernes el llamado del presidente Trump para que las escuelas vuelvan a abrir, publicando nuevos documentos editados por la Casa Blanca que pasan por alto los riesgos y ensalzan los beneficios del aprendizaje en persona.

Aún así, Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que debería haber excepciones para los 'puntos calientes' y usó una métrica que incluiría partes de al menos 33 estados.

El mensaje contradictorio fue otra indicación de cómo los funcionarios de salud pública de los CDC se han visto presionados entre la demanda de Trump de un año escolar normal y un virus fuera de control.

Las nuevas pautas de los CDC, publicadas el jueves por la noche bajo presión de la Casa Blanca, detallan en detalle los beneficios académicos y de otro tipo para los niños del aprendizaje en persona, así como el impacto económico de permitir que los padres trabajen. Dicen poco sobre los riesgos de reabrir.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Abrir nuestras escuelas nuevamente es lo mejor para nuestros niños. También es lo mejor para las familias trabajadoras ”, dijo el viernes el vicepresidente Pence en Marian University, una escuela católica privada en Indianápolis. Elogió las nuevas pautas por ayudar a los distritos escolares a descubrir cómo reabrir de manera segura.

El viernes, Redfield dijo a los periodistas que los nuevos documentos fueron aprobados por la Casa Blanca, y funcionarios familiarizados con ellos, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar públicamente, dijeron que al menos uno fue editado sustancialmente por funcionarios de la Casa Blanca. La declaración de apertura fue escrita en el Departamento de Salud y Servicios Humanos, dijo Redfield.

La guía no tiene fuerza de ley y no está claro cuánta influencia tendrá en los sistemas escolares. Muchos distritos grandes, incluidos los de Atlanta, Los Ángeles y Nueva York, ya han dicho que no regresarán a la escuela completamente en persona cuando se reanuden las clases. Algunos distritos escolares habían planeado un sistema híbrido, con niños en los edificios escolares algunas veces, pero se han retirado y planean comenzar el año completamente remoto.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

St. Andrew's Episcopal School, la academia privada de Maryland a la que asiste Barron Trump, hijo de 14 años de Trump, les dijo a las familias esta semana que deberían prepararse para un modelo de aprendizaje híbrido o a distancia en el otoño.

Las encuestas muestran que la mayoría de los padres están a favor de retrasar la apertura de las puertas de la escuela, a pesar de las desventajas. Los sindicatos de maestros también advierten que los adultos en los edificios escolares están en riesgo de infección, aunque los niños no suelen enfermarse particularmente por el covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

El debate sobre las escuelas se produjo cuando el recuento de muertes por covid-19 del viernes en Estados Unidos fue de al menos 1.125, el cuarto día consecutivo en que superó las 1.000, según un análisis del Washington Post de las cifras informadas por los departamentos de salud estatales.

La historia continúa debajo del anuncio.

El número de casos nuevos se estabilizó o disminuyó esta semana en algunos de los estados que han registrado aumentos marcados en las semanas anteriores, incluidos Texas, Florida, Arizona y Carolina del Norte y del Sur. Pero no estaba claro cuánto de la caída en los casos reportados se debe a los retrasos en las pruebas que tienen a los residentes en algunos estados esperando una semana o más por sus resultados.

Un alto funcionario de la administración dijo que la Casa Blanca espera que el estado de ánimo del público en las escuelas cambie a medida que los funcionarios defiendan cómo los estudiantes se verán afectados si las escuelas no vuelven a abrir.

El representante Robert C. “Bobby” Scott (D-Va.), Presidente del Comité de Educación de la Cámara de Representantes, respondió que es ridículo debatir los beneficios de la educación en persona porque nadie los cuestiona. La cuestión es si se puede hacer de forma segura, dijo.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Obviamente, es mucho mejor tener instrucción en persona si se puede hacer de manera segura', dijo Scott. 'Si no puede hacerlo de manera segura, no debería hacerlo en absoluto'.

Los principales expertos en salud pública, incluidos algunos dentro de la administración, dicen que las escuelas deben lograr un equilibrio.

“Abrir las escuelas no es una decisión sencilla. Hay tanto beneficios como riesgos ”, dijo Erin K. Sauber-Schatz, líder del Grupo de Trabajo de Intervenciones Comunitarias y Poblaciones Críticas de los CDC para la respuesta covid-19.

Los altos funcionarios de la administración Trump han permitido que haya excepciones a la apertura de escuelas, pero no las han definido.

El jueves, Trump dijo que es posible que las escuelas deban retrasar la reapertura en lugares que son 'puntos calientes actuales', y el viernes, Redfield se hizo eco de la idea. 'En áreas donde hay puntos calientes, es posible que sea necesario adoptar el aprendizaje remoto y a distancia durante algún tiempo', dijo Redfield a los periodistas en una llamada para discutir las nuevas pautas.

La historia continúa debajo del anuncio.

Luego se le pidió a Redfield una definición de 'puntos calientes'. Dijo que incluiría lugares donde más del 5 por ciento de las pruebas de coronavirus dan positivo. Mirando condado por condado, dijo que 'la mayoría de la nación' no es un punto caliente.

Sin embargo, según su definición, grandes secciones del país son de hecho puntos calientes.

La Universidad Johns Hopkins muestra que durante la semana pasada, 33 estados y Puerto Rico tuvieron 'tasas de positividad' superiores al 5 por ciento. En 12 estados, la tasa fue de más del 10 por ciento.

En Florida, solo dos condados tienen tasas positivas por debajo del 5 por ciento: el condado de Alachua y el condado de Bay, que juntos albergan alrededor del 2 por ciento de la población de Florida.

En Arizona, solo el condado de Greenlee, la jurisdicción menos poblada del estado con 9.483 personas, tiene una tasa de positividad del 5 por ciento. Florida y Arizona tienen tasas generales de positividad muy por encima del 10 por ciento.

La historia continúa debajo del anuncio.

A nivel nacional, la tasa de positividad es del 10 por ciento, dice el CDC.

Según un informe inédito del Grupo de Trabajo de Coronavirus de la Casa Blanca esta semana, 772 condados o parroquias en los Estados Unidos son 'zonas rojas', lo que significa que tienen tasas de positividad de las pruebas superiores al 10 por ciento, el doble de la métrica establecida en Redfield, y agregan semanalmente más de 100 casos nuevos por 100.000 habitantes. Ese recuento no incluye a Puerto Rico ni a D.C. Hay poco más de 3,000 condados en los Estados Unidos.

Dada esta variación, la apertura de escuelas debería ser una llamada local, dijo Anthony S. Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, en una transmisión en línea del Post.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Depende de dónde se encuentre', dijo. “Vivimos en un país muy grande que es geográfica y demográficamente diverso y ciertamente diferente en la medida en que hay actividad del virus covid”.

Es posible que las escuelas en algunos lugares con baja actividad viral puedan reabrir sin muchos ajustes, dijo. En los lugares donde el virus se está propagando, agregó Fauci, es posible que las escuelas deban tomar precauciones de salud más drásticas, como el aprendizaje híbrido y los horarios alternos.

Fauci también sugirió que algunos estados con casos en aumento, especialmente los del sur, se remontan a fases anteriores de reapertura. 'No es necesario que retroceda todo el camino hasta un apagado completo, pero ciertamente debe hacer una pausa y tal vez incluso retroceder un poco', dijo.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El viernes hubo nuevas señales de que la propagación del virus seguía afectando la vida en Estados Unidos y en el extranjero.

McDonald's anunció que requeriría máscaras en todos sus restaurantes de comida rápida a partir del 1 de agosto, siguiendo el ejemplo de los principales minoristas como Walmart y Target. Gary Tibbetts, un miembro veterano del personal del representante Vern Buchanan (R-Fla.), Murió a causa del virus, anunció el congresista el viernes. En Florida, las autoridades anunciaron que había muerto una niña de 9 años, la víctima más joven del estado.

En Washington, los legisladores lucharon por llegar a un acuerdo sobre un nuevo paquete de ayuda pandémica, incluso cuando millones de personas están a días de perder los beneficios por desempleo y una moratoria federal de desalojos está a punto de terminar. Se espera que el proyecto de ley republicano vincule la nueva ayuda a las escuelas a su reapertura, algo que está impulsando la Casa Blanca.

Trump entrena sus ojos en la educación mientras busca el camino hacia la victoria

Esta primavera, los CDC emitieron una guía sobre cómo las escuelas pueden operar de manera segura, incluidas recomendaciones para mantener a los estudiantes separados, como colocar los escritorios a seis pies de distancia. Algunos distritos escolares concluyeron que no podrían hacer eso si todos los niños estuvieran en el edificio.

Cuando quedó claro que muchos sistemas escolares planeaban llevar a cabo la escuela completa o parcialmente en línea este otoño, Trump se enojó, creyendo que la guía de los CDC estaba presionando a los distritos a tomar estas decisiones y temiendo que las escuelas cerradas socavaran su mensaje de que la nación se está recuperando de la crisis del coronavirus. Prometió que se recibirán nuevas orientaciones.

Los nuevos documentos revisan, con considerable detalle, los beneficios de la educación presencial, incluidos los académicos, el desarrollo social y emocional, la seguridad, la nutrición y la actividad física. Señalan que los niños de familias de bajos ingresos y aquellos con discapacidades enfrentan desafíos particulares para aprender desde casa.

“El cierre de la escuela interrumpe la entrega de instrucción en persona y servicios críticos para los niños y las familias, lo cual tiene ramificaciones individuales y sociales negativas”, concluye uno de los documentos.

El CDC también publicó una guía detallada sobre la mitigación de la propagación en las escuelas, recomendando el uso generalizado de cubrimientos faciales, el distanciamiento social y la división de los estudiantes en 'cohortes' que no se mezclan con otros. Se desaconseja el ejercicio en interiores y las reuniones grandes; las comidas y las clases de música deben llevarse afuera si es posible.

La guía técnica detalla cuándo y cómo decirles a los niños que se cubran la cara, guía a los administradores sobre la detección de covid-19 en los estudiantes y ofrece a los padres una lista de indicaciones para ayudarlos a decidir si enviar a sus hijos a clases.

Josh Dawsey, Jacqueline Dupree y Lena H. Sun contribuyeron a este informe.