Los CDC cambian de curso sobre orientación escolar y aconsejan a todos que usen máscaras

Los CDC cambian de curso sobre orientación escolar y aconsejan a todos que usen máscaras corrección

Una versión anterior de este artículo incluyó incorrectamente a Georgia en una lista de estados que prohíben a los distritos escolares imponer mandatos de máscaras. Además, en Texas la medida fue por orden ejecutiva, no por legislación. El artículo ha sido corregido.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades cambiaron el martes su guía para las escuelas, recomendando que todos los mayores de 2 años, y no solo los no vacunados, usen máscaras dentro de los edificios escolares, un cambio que surge en respuesta a las crecientes preocupaciones sobre la variante delta de la coronavirus.

El anuncio se produjo cuando las escuelas de todo el país sopesaron cómo mitigar la propagación de la nueva variante en las aulas y los pasillos, una cuestión que se ha debatido ferozmente en las reuniones de la junta escolar, donde algunos padres han arrojado obscenidades a los líderes escolares, y los gobernadores. En muchos lugares, la política, no la ciencia, está guiando cómo responden los líderes. Y la guía podría hacer poca diferencia para las escuelas en los nueve estados liderados por republicanos que les han prohibido por completo promulgar requisitos de máscaras.

La directora de los CDC, Rochelle Walensky, dijo en una conferencia de prensa el martes que la agencia decidió cambiar la orientación escolar debido al aumento de las tasas de coronavirus y porque menos de un tercio de los niños de 12 a 17 años han sido vacunados. Anteriormente, la agencia dijo que solo las personas no vacunadas necesitaban usar máscaras en el interior, lo que habría permitido que los miembros del personal vacunados y los estudiantes mayores no las usaran.

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Las nuevas recomendaciones dicen que los niños no necesitan usar máscara cuando salen al aire libre para el recreo o la educación física, por ejemplo, a menos que estén parados entre una multitud durante largos períodos de tiempo. Eso también pone a la agencia de salud en línea con la Academia Estadounidense de Pediatría, que la semana pasada recomendó que todas las personas mayores de 2 años usen máscaras en la escuela.

Los CDC instarán a las personas vacunadas en áreas de alta transmisión a que reanuden el uso de máscaras en interiores a medida que se propague la variante delta

Los expertos en salud han citado el uso de máscaras como una de las medidas de salud más efectivas para detener la propagación del coronavirus. A finales de junio un informe por dos científicos de la Universidad de Duke que revisaron datos desde marzo hasta junio de 2021 en 100 distritos escolares y 14 escuelas autónomas en Carolina del Norte encontraron que usar máscaras previene efectivamente la transmisión del virus en las escuelas y en los autobuses incluso sin distancia física.

No obstante, las propuestas de requisitos de máscaras han provocado desagradables peleas en algunos distritos escolares, al igual que han generado altercados en tiendas y restaurantes. Muchos líderes republicanos se han opuesto a los mandatos de máscaras porque rechazan la ciencia que muestra que puede frenar la propagación del coronavirus. En cambio, dicen, debería dejarse en manos de las personas la decisión de protegerse o no.

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Si bien muchos distritos dicen que todavía están evaluando datos sobre las tasas de coronavirus en sus áreas antes de establecer políticas de enmascaramiento, al menos nueve estados, todos liderados por republicanos, incluidos Arkansas, Arizona y Texas, han prohibido a los distritos escolares imponer mandatos de máscaras. Y algunos distritos ya habían decidido que algunos o todos los estudiantes usarían máscaras. Algunas políticas requieren que todas las personas usen máscaras en los edificios de las escuelas primarias, pero solo los que no están vacunados en las escuelas intermedias y secundarias, mientras que otras solo alientan a todos los estudiantes mayores a usarlas.

Paul Imhoff, superintendente del distrito de las escuelas de Upper Arlington en Ohio y presidente de AASA, la Asociación de Superintendentes Escolares, lamentó que el debate sobre cómo controlar el coronavirus se haya cargado de política, complicando incluso las medidas más sencillas, como los requisitos de máscaras. .

La variante delta y los niños: respuestas a las preguntas de los padres

“Un mandato de máscara suena fácil, pero en el terreno, ¿cómo se hace cumplir eso? Estas son preguntas con las que debemos lidiar, de distrito escolar a distrito escolar a distrito escolar ”, dijo Imhoff. “Es muy político. Lo que queremos hacer es educar a los niños. Queremos centrarnos en la pérdida de aprendizaje, el bienestar de los niños y las cosas por las que pasaron durante la pandemia. En cambio, nos vemos obligados a concentrarnos en esto '.

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En muchos lugares, donde los líderes estatales ya evitan los consejos de los CDC, es poco probable que el cambio de orientación marque la diferencia. Misty Belford, presidenta de la junta escolar en el condado de Brevard, Florida, dijo que el debate sobre las máscaras se ha prolongado durante meses. En abril, el comisionado de educación del estado dijo que las escuelas no podrían exigir máscaras. Y el gobernador del estado, Ron DeSantis (R), dijo que se resistiría a cualquier esfuerzo por imponerlos, afirmando falsamente que los requisitos de enmascaramiento de los CDC no estaban basados ​​en la ciencia.

“En este punto, siento que tengo las manos atadas en la dirección del estado”, dijo Belford.

Aun así, dijo que es poco probable que el cambio de orientación marque una diferencia en la multitud anti-máscara, donde la gente ya es profundamente escéptica de los CDC. En una reunión, recordó: 'Tuvimos una señora que llevaba una nariz de Pinocho y afirmó que todo lo que salió de los CDC y el Dr. Fauci eran mentiras'.

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“Siento que la gente ha trazado una línea en la arena”, agregó.

El cambio en la guía hizo que algunos distritos endurecieran sus restricciones. El martes, los distritos escolares que abarcan Las Vegas y Nueva Orleans anunciaron que requerirían máscaras para todos. Varios otros distritos urbanos grandes, incluidos los de la ciudad de Nueva York, Los Ángeles y Chicago, ya tenían requisitos de enmascaramiento universal.

Algunos estudiantes han protestado por el uso de máscaras, incluidos algunos en Hamburgo, Nueva York, y en reuniones de la junta escolar en algunos distritos de Illinois. Pero Dan Domenech, director ejecutivo de AASA, dijo que los estudiantes en gran parte no tuvieron problemas para usar máscaras durante el último año escolar y que no tiene sentido que los niños y adultos se vayan sin máscaras en las escuelas con la variante delta extendiéndose rápidamente.

¿Son seguras las escuelas? Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que, con las medidas adecuadas, contribuyen poco a la propagación del virus.

En las escuelas sin requisitos de enmascaramiento, los estudiantes y el personal aún podrán usarlos si lo desean. Pero sin el requisito, es posible que los estudiantes no estén dispuestos a usarlos si todos sus compañeros los han olvidado.

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Shivi Mehta, de 14 años, estudiante de primer año en Alliance Academy en el condado de Forsyth, Georgia, dijo que comenzó a usar una máscara en la escuela tan pronto como regresó para el aprendizaje en persona, a pesar de que nunca ha habido un requisito, e incluso sin máscara. los compañeros de clase la instaron a que se lo quitara. Y planea seguir usando uno al comenzar la escuela secundaria, incluso si está lejos de estar de moda.

Para los compañeros de clase que siempre han rechazado las máscaras, duda que el cambio en la guía de los CDC marque la diferencia. Después de todo, el condado de Forsyth ya ha levantado todas las restricciones pandémicas.

'Si el condado dice que es seguro, los niños pensarán que es seguro', dijo. 'El CDC no está muy bien considerado'.