Los gatos tienen expresiones faciales, pero probablemente no puedas leerlas

Los gatos tienen expresiones faciales, pero probablemente no puedas leerlas

Generalmente asumimos que un gato que ronronea es un gato contento. Es seguro decir que un gato silbante, con las orejas hacia atrás, no está contento.

Pero aparte del rostro de Grumpy Cat, que puede que no haya estado de mal humor en absoluto - Los rostros felinos no nos dicen mucho sobre cómo se sienten los gatos. O más bien, como descubrió un nuevo estudio sobre el tema, la mayoría de nosotros somos bastante malos para leer las expresiones de los gatos.

Los gatos tienen la reputación de ser 'inescrutables', dicen los investigadores, y sus resultados respaldan en su mayoría esta noción. Más de 6000 participantes del estudio en 85 países, la gran mayoría de ellos dueños de gatos, vieron videos breves de gatos y luego juzgaron el estado de ánimo de los animales. El puntaje promedio fue justo por debajo del 60 por ciento correcto, una F, si los videos de gatos fueran una materia escolar.

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Sin embargo, al 13 por ciento de los participantes les fue bastante bien, con una puntuación del 75 por ciento o más. Los investigadores llamaron a estos triunfadores 'susurradores de gatos' y dijeron que sus resultados son importantes.

'Los gatos nos dicen cosas con la cara, y si eres realmente hábil, puedes detectarlo', dijo la autora Georgia Mason, bióloga del comportamiento de la Universidad de Guelph en Ontario. “Algunas personas pueden hacerlo, eso significa que hay algo ahí. Eso significa que los gatos son difíciles de leer ”, pero no del todo inescrutables, dijo.

Las mujeres, que constituían las tres cuartas partes de los participantes, obtuvieron mejores resultados que los hombres, pero no mucho. A los más jóvenes les fue mejor que a los mayores. Pero los adivinos más hábiles de los sentimientos felinos eran personas con experiencia profesional en gatos, incluidos los veterinarios. (Puedes tomar un versión abreviada de la encuesta aquí .)

'Podrían ser brillantes por naturaleza, y por eso se convierten en veterinarios', dijo Mason. “Pero también tienen muchas oportunidades de aprender, y tienen mucha motivación para aprender, porque constantemente están decidiendo: ¿Es este gato mejor? ¿Necesitamos cambiar el tratamiento? ¿Este gato necesita irse a casa? ¿Este gato está a punto de arrancarme un trozo de garganta?

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que los seres humanos dependen en gran medida de las sonrisas, el levantamiento de cejas, el ceño fruncido y otros movimientos faciales para juzgar cómo se sienten otras personas. Desde un estudio de 2010 sobre la caras como muecas que hacen los ratones cuando sienten dolor , los investigadores se han interesado cada vez más en comprender las expresiones de los animales, dijo Mason.

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Varios estudios se han centrado en los perros. Pero Mason y sus colegas encontraron solo un artículo revisado por pares sobre las expresiones faciales de los gatos, a pesar de su popularidad como mascotas. Ese estudio se centró en gatos con dolor.

'Queríamos saber, 'Está bien, ¿solo tienen caras de dolor?' Parece poco probable', dijo Mason.

La encuesta no requería que los encuestados juzgaran si los gatos parecían felices, deprimidos o desesperados por el atún, porque ni siquiera los investigadores pudieron determinar eso. 'No somos el Dr. Dolittle', dijo Mason.

En cambio, los encuestados tenían que decidir si los primeros planos de caras de gatos en videoclips cortos, la mayoría de YouTube, algunos de veterinarios o gatos de investigadores, mostraban expresiones 'positivas' o 'negativas'. Se eliminaron los sonidos y los alrededores.

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Los videos de gatos acercándose a alguien o obteniendo algo que querían, como una golosina, se clasificaron como positivos. Aquellos que mostraban gatos con dolor o huyendo se consideraron negativos. Se excluyeron los videos fáciles, esos gatos que silbaban. (También lo fueron las muestras de apareamiento, escriben los autores, 'debido a la naturaleza afectivamente ambigua del apareamiento felino', que puede implicar mordeduras de machos y otros elementos dolorosos .)

El uso de videos de YouTube 'asegura que los gatos se comporten de manera típica de los gatos y da a las conclusiones un sentido de la realidad, ya que estas son situaciones y expresiones que las personas suelen encontrar con los gatos', dijo Kristyn R. Vitale, quien investiga el comportamiento y la cognición de los gatos. pero no participó en el estudio.

Vitale, quien dijo que tiene en cuenta las expresiones faciales 'todo el tiempo' cuando interactúa con gatos en su laboratorio de la Universidad Estatal de Oregon, obtuvo una puntuación perfecta en una versión abreviada en línea de la encuesta del nuevo estudio.

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Mason y sus colegas dicen que los resultados son valiosos porque las personas tienden a tener menos vínculos con los gatos que con los perros y los tratan de manera más informal. La evidencia de que los gatos hacen expresiones que algunas personas pueden detectar podría conducir a herramientas que ayuden a los dueños de mascotas y al personal veterinario a comprender mejor a los gatos, dijo. Vitale se hizo eco de eso.

Los resultados bastante pobres, incluidos los de los dueños de gatos, 'indican que una gran parte de las personas pueden beneficiarse de la educación en el lenguaje corporal y la expresión facial de los gatos', dijo Vitale.

Antes de que eso suceda, dijo Mason, le gustaría responder otras preguntas. Tales como: ¿Qué están haciendo los gatitos con sus caras que ven los susurradores de gatos? ¿Un ligero movimiento en los párpados? ¿Un sutil ensanchamiento del ojo?

'Creo que los gatos realmente tienen estas expresiones faciales consistentes que probablemente han evolucionado', dijo Mason. “La gente ve de manera confiable algo que es verdadero y válido. ¿Pero, qué es esto?'

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