Cascada de portadas y una mosca aplastada ayudan a conmemorar los 150 años de la Oficina de Derechos de Autor de EE. UU.

Cascada de portadas y una mosca aplastada ayudan a conmemorar los 150 años de la Oficina de Derechos de Autor de EE. UU.

La pobre mosca. Podría haber sido aplastado en la portada de 'Tom Sawyer' de Mark Twain, o en 'My Bondage and My Freedom' de Frederick Douglass.

Ese día podría haber aterrizado en poemas de John Greenleaf Whittier. O un libro de Nathaniel Hawthorne. Pero no.

En algún momento después de 1831, al parecer, en los vastos archivos de derechos de autor que ahora se encuentran en la Biblioteca del Congreso, esta desafortunada mosca quedó pegada en la portada de 'The Republican Compiler', una oscura colección de escritos biográficos, científicos y diversos en 'prosa y verso . '

Este verano, la mosca reclamó un lugar en la historia cuando la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos celebró su 150 aniversario y la Biblioteca publicó en línea casi 50.000 portadas de obras enviadas para el registro de derechos de autor entre 1790 y 1870.

La imagen digitalizada del cadáver aplastado de la mosca permanece en la portada de la colección, justo al lado de la palabra 'miscelánea'.

La colección de la biblioteca es un catálogo enorme y variado de la cultura estadounidense de la época, dijeron funcionarios de derechos de autor y bibliotecarios, con decenas de miles de escritores y pensadores enviando portadas de su trabajo para protección de derechos de autor.

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Literatura, música, teatro, crimen, biografía, poesía, historia, entretenimiento, algunos de ellos racistas, geografía y consejos de autores estadounidenses.

La ley de derechos de autor está consagrada en la Constitución, que otorga al Congreso el poder de 'promover el progreso de la ciencia y las artes útiles, al asegurar por tiempo limitado a los autores e inventores el derecho exclusivo a sus respectivos escritos y descubrimientos'.

El Congreso aprobó la primera ley federal de derechos de autor en 1790 'y la ha estado actualizando desde entonces', dijo Catherine Zaller Rowland, directora de información pública y educación de la Oficina de Derechos de Autor de EE. UU.

El objetivo es prevenir la copia ilegal de propiedad intelectual, proteger el trabajo original y 'fomentar la creatividad y la innovación para que la gente tenga un incentivo para seguir adelante y crear cosas', dijo en una entrevista reciente.

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Antes de 1870, el registro para la protección de los derechos de autor se realizaba en los tribunales federales locales, dijo.

En 1870, el proceso se centralizó en la Biblioteca del Congreso y, con el tiempo, las solicitudes anteriores se han reunido allí. 'Estamos en la biblioteca y hemos estado aquí durante 150 años', dijo Rowland.

La colección es grande.

'No hemos podido ver lo que tenemos, porque tenemos tanto', dijo Elizabeth Gettins, especialista en conversión digital en la división de libros raros y colecciones especiales de la biblioteca. 'Está abierto a todo el mundo para hacer esos descubrimientos'.

El proyecto duró más de un año. Cada página de título tuvo que ser revisada para su conservación y luego escaneada digitalmente en la Biblioteca. “Fue todo un proceso”, dijo.

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También fue 'un vistazo fascinante a ... temas y escritores ... diferentes panfletistas ... [y] sus puntos de vista políticos', dijo. 'Puedes ir por tantas madrigueras de conejos'.

Los títulos pintan un retrato paisajístico de gran parte de los Estados Unidos del siglo XIX en colores brillantes y discordantes.

'The American Velocipede Manual Illustrated', una guía para ciclistas, fue objeto de derechos de autor en 1869, el mismo año que 'The Bureau of Negro Oddities', una colección de chistes racistas utilizados por intérpretes de juglares.

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Sin embargo, 1859 vio 'El libro contra la esclavitud del niño', una colección de historias para niños sobre los horrores de la esclavitud.

Muchos escritores estadounidenses no se molestaron en solicitar la protección de los derechos de autor, e incluso hasta ahora no se han encontrado títulos de personas como Edgar Allan Poe y Benjamin Franklin, dijo Gettins.

Pero Samuel L. Clemens (Mark Twain) lo hizo. Fue víctima de la piratería de libros con regularidad y fue un feroz defensor de la protección de los derechos de autor.

En 1875, envió la portada de 'Tom Sawyer' con un subtítulo, 'una historia de un tiempo pasado', que luego fue descartado.

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Al año siguiente envió una solicitud de derechos de autor manuscrita para una obra de teatro, 'Ah Sin', que estaba co-escribiendo con su colega autor Bret Harte.

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'PD: Por favor, encuentre $ 1 adjunto', agregó Clemens. Las tarifas de inscripción variaron a lo largo de los años.

La página del título de la autobiografía de Douglass se archivó en 1855, con lo que parece ser la ornamentada firma del autor.

Había tratados religiosos sombríos y piezas picantes como 'La mujer espía ... Un romance de la revolución', escrito en 1846 por B. Barker Esq.

Pero también hubo títulos inquietantes como 'Bob Hart's Plantation Songster' del intérprete de juglar blanco James B. Sutherland, presentado en 1862.

Conocido como 'el senador', el nombre artístico de Sutherland era Bob Hart, y fue aclamado como 'el célebre vocalista y comediante etíope'.

Más tarde se convirtió en evangelista y se suicidó en 1888 después de ser acusado de agredir a una niña de 15 años.

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Hubo obras de referencia de todo tipo.

'The Republican Compiler', que es anterior al partido político, buscaba promover la vida y la cultura estadounidenses.

Abarca temas como:

  • 'Caimanes, extraordinaria ferocidad de ...'
  • 'Brandywine, batalla de ...'
  • 'Niágara, cataratas de ...'
  • 'Independencia, Declaración de ...'

También estaba 'The Republican Harmonist' de 1840, una colección de canciones patrióticas, odas y sonetos.

Abrió con:

Mientras que la cadena de hierro de la dura opresión

Los hijos de Europa se arrastran

Nosotros, que sus vínculos se han roto en dos

Le cantará a Liberty una canción

El 'Coro de reuniones de campo' de 1830 fue una colección de himnos 'para que los piadosos de todas las denominaciones los cantaran en las reuniones de campo, durante los avivamientos de religión y en otras ocasiones'.

“The American Remembrancer and Universal Tablet of Memory” fue una enciclopedia de biografía e historia de 1795.

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Su lista de personajes importantes comenzó con el Aarón del Antiguo Testamento y terminó con la figura religiosa del siglo XVIII Nicolaus Zinzendorf.

Su lista de invenciones y descubrimientos comenzó con álgebra, anclas y magnetismo animal y terminó con el zodíaco.

En 1794, el educador Robert Davidson presentó la portada de “Geografía personificada o, una gira alrededor del mundo”, una obra de geografía en verso.

Decía del explorador británico James Cook:

Desde el Cabo de Buena Esperanza, en el año setenta y tres

Navega el valiente capitán Cook en el ancho mar del sur.

O’er las olas altas y hinchadas mientras su barco gobierna

Ascendiendo rápidamente a su cenit, aparece el polo sur.

Hubo un crimen.

El “Auténtico relato de Thunderbolt & Lightfoot, Two Notorious Highwaymen” de 1847 contaba la historia de dos bandidos famosos en Gran Bretaña a principios del siglo XIX, entre ellos “Sus audaces y atrevidos robos y escapes de pelo”.

La historia de un duelo fatal en las afueras de Chester, Pensilvania, que surgió de un insulto en un juego de billar y mató a un abogado de Filadelfia se presentó en 1830.

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Los textos médicos incluyeron el “Relato de la fiebre amarilla remitente Biliosa” del médico pionero Benjamin Rush que arrasó en Filadelfia en 1793, la “Memoria sobre la enfermedad del bocio” de 1800 de Benjamin Smith Barton y la ″ Descripción de los aparatos para la cura del bocio ”de Robert Bates. Tartamudeando ”en 1862.

La fiebre amarilla llevó a la mitad de los habitantes de Filadelfia a huir de la ciudad. El diez por ciento de los residentes aún murió.

Hubo una especie de humor con 'Turner’s Comic Almanac' para 1842, que presentaba esqueletos retozando en la portada y 'cálculos astronómicos para todo Estados Unidos, Territorios, Texas y Canadá'.

La Guerra Civil trajo solicitudes de derechos de autor para 'Beadle’s Dime Knapsack Songster' y la ilustrada 'Ballad’s of the War' de Augustine Duganne en 1862.

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También trajo el 'Informe de Scott sobre las modas estadounidenses' ese año, un resumen de 'artículos de moda para la vestimenta de caballeros', que incluía lo último en uniformes militares.

Pero las secuelas de la guerra produjeron la triste realidad de 'La manga vacía o la vida y las dificultades de Henry H. Meacham en el ejército de la Unión por sí mismo'.

Meacham había perdido un brazo por un proyectil de artillería en la Batalla de Petersburgo en 1864.

“No sufrí como algunos de nuestros soldados”, escribió en el prefacio de su libro de 1869. El proyectil había matado a cinco de sus camaradas.

'Pero habiendo perdido mi brazo derecho ... he adoptado este método para ganarme la vida', escribió. “Me tengo que cuidar a mí y a mi esposa ... Con estos pocos comentarios me arrojo sobre la generosidad del público”.

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